Oui, il neige à Hawaï, non, c'est pas si bizarre

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La neige recouvre le sol de l'observatoire Canada-France-Hawaï au sommet du Mauna Kea à Hawaï le 1er décembre 2021. Les sommets du Mauna Loa et du Mauna Kea, où la neige tombait depuis des jours, s'élèvent à environ 14 000 pieds et connaissent souvent de la neige. (Canada-France-Hawaii-Telescope via le New York Times)

Écrit par Maria Cramer

Lorsque le National Weather Service a prédit qu'Hawaï pourrait recevoir plus de 12 pouces de neige au cours du week-end, le simple Cette idée a fait les gros titres des journaux et des pensées de neige recouvrant les plages de Waikiki et de surfeurs grelottant dans de grosses bottes et parkas.

Mais les prévisions hivernales racontent une autre histoire.

On s'attend à ce que la neige tombe sur les sommets de Big Island, qui culminent à plus de 11 000 pieds, ce qui n'est pas une élévation rare pour la neige, même sur une île tropicale.

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Les sommets du Mauna Loa et du Mauna Kea, où la neige tombait depuis vendredi, s'élèvent à environ 14 000 pieds et connaissent souvent de la neige, selon les prévisionnistes locaux. Les sommets abritent des observatoires spatiaux. Il est conseillé aux visiteurs se rendant au sommet du Mauna Kea de n'utiliser que des véhicules à quatre roues motrices en raison du terrain escarpé.

« Gardez à l'esprit qu'il n'y a personne qui habite là-haut », a déclaré Maureen Ballard , un météorologue du service météo à Honolulu. « Nous y avons de la neige à peu près chaque année. »

Sur les réseaux sociaux, certains habitants ont exprimé leur exaspération face aux réactions haletantes de ceux du continent.

“Les gars. Les gars. Calmez-vous », a écrit une femme sur Twitter. « Je suis né et j'ai grandi sur la grande île d'Hawaï. Nous avons de la neige au sommet du Mauna Kea presque chaque hiver. »

Néanmoins, une prévision de neige pour Hawaï alors qu'une grande partie du pays n'avait pas de tels avis a surpris les météorologues du pays.

Pour illustrer le contraste, le service météorologique a publié une carte des États-Unis montrant les États où des centaines voire des milliers de jours s'étaient écoulés depuis qu'un avertissement de blizzard avait été émis. La dernière fois qu'il y a eu un avertissement de blizzard à Hawaï, c'était en 2018, a déclaré Ballard.

Le service a averti les gens de ne pas voyager dans la région sauf en cas d'urgence.

« Les déplacements devraient être limités aux urgences uniquement », a déclaré l'agence. « Si vous devez voyager, ayez une trousse de survie hivernale avec vous. Si vous êtes bloqué, restez avec votre véhicule. »

Le service météo a déclaré que le blizzard devait produire des rafales de vent de plus de 100 mph et que la neige devait durer jusqu'à dimanche à 6 heures du matin. temps.

Le même système de tempête responsable du blizzard avait également apporté de la pluie dans la région, un spectacle bienvenu dans la grande île, qui a été touchée par une grave sécheresse.

Mais il y avait aussi un potentiel d'inondation, et le Le service météo a émis une surveillance des inondations pour toute la chaîne d'îles jusqu'à mardi.

« Le blizzard attire l'attention nationale, mais il n'a pas autant d'impact que la pluie », a déclaré Tom Birchard, prévisionniste principal du service. .

Adam Weintraub, porte-parole de l'Agence de gestion des urgences d'Hawaï, a déclaré que la surface des montagnes était peu développée, de sorte qu'une explosion hivernale a “un ensemble d'effets très limité, en termes de population”.

” Nous surveillons avec beaucoup plus d'inquiétude le reste du système de tempête, car il a la possibilité de produire des crues soudaines et des glissements de terrain », a-t-il déclaré.

Ballard a déclaré que le front froid a également entraîné des températures plus basses que d'habitude. à Honolulu.

Le minimum de la nuit tôt samedi était de 55 degrés, selon Birchard. La dernière fois qu'il avait fait si froid en décembre, c'était en 1962, lorsque la température est tombée à 54 degrés.

« Nous avons notre version du froid », a déclaré Ballard. « J'ai hâte de dormir aujourd'hui. Je vais pouvoir me blottir sous les couvertures.”

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