Les abeilles ont survécu pendant des semaines sous les cendres du volcan après l'éruption des îles Canaries

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Des soldats de l'armée espagnole se tiennent sur une colline alors que la lave continue d'entrer en éruption sur l'île des Canaries, La Palma, Espagne. >Écrit par Maria Cramer

Environ 50 jours après l'éruption du volcan Cumbre Vieja aux îles Canariesen septembre, libérant des coulées de lave et détruisant des maisons, des églises et des magasins, un apiculteur est retourné dans l'un des villages dévastés pour voir ce que le volcan avait fait à ses ruches.

Ce qu'il a trouvé a choqué les apiculteurs et ravi les scientifiques : À l'intérieur de cinq ruches recouvertes de cendres volcaniques se trouvaient des dizaines de milliers d'abeilles, toujours vivantes et bourdonnantes.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Non seulement les abeilles ont réussi à survivre à la chaleur et aux gaz nocifs du volcan, mais elles ont également évité la famine en se nourrissant des réserves de miel à l'intérieur de la ruche, a déclaré Antonio Quesada, apiculteur aux îles Canaries et porte-parole de la Grande Canarie. Association des apiculteurs.

Leur survie a fourni une lueur de bonne nouvelle pour La Palma – une île de villégiature de l'archipel des Canaries en Espagne – qui a été dévastée par l'éruption, qui continue de cracher de la lave. L'île d'environ 80 000 habitants emploie plus de 100 apiculteurs qui gèrent des ruches qui abritent des millions d'abeilles et qui sont des travailleurs essentiels dans l'écosystème local et des acteurs économiques clés pour ceux qui vendent du miel dans toute la région.

La capacité des abeilles à rester en vie dans des conditions aussi désastreuses était également un rappel de leur ténacité, une caractéristique qui est souvent négligée au milieu des reportages sur les menaces très réelles auxquelles elles sont confrontées du fait des pesticides, des parasites et de la perte d'habitat.

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“C'est incroyable comment un si petit animal qui existe depuis des centaines de milliers d'années peut maintenir cette résilience, cette capacité à survivre”, a déclaré Quesada dans une interview mercredi.

Les abeilles, connues dans la région comme l'abeille noire des Canaries, utilisait de la propolis, un mélange ressemblant à une résine parfois connu sous le nom de colle d'abeille, pour se sceller à l'intérieur de la ruche, a-t-il dit.

« Ils se sont protégés des gaz » du volcan, a déclaré Quesada. Les abeilles ont également veillé à laisser ouvert un petit chemin vers l'extérieur qu'elles pourraient ensuite utiliser pour sortir, a-t-il déclaré.

30 novembre 2021. (AP)

Ce comportement est typique des abeilles, qui utilisent de la propolis, qu'elles produisent à partir de substances qu'elles récoltent des plantes et des bourgeons, pour boucher de minuscules interstices dans la ruche pour la protéger des eaux de pluie et des courants d'air, a déclaré Nathalie Steinhauer, chercheuse au département d'entomologie de l'Université du Maryland.

Néanmoins, le fait que les abeilles de l'île aient réussi à passer des semaines à l'intérieur de la ruche pour s'isoler de conditions aussi oppressantes était surprenant – et même inspirant, a déclaré Steinhauer.

< p>« C'est une histoire très stimulante », a-t-elle déclaré. « Cela en dit long sur la résilience des abeilles. »

Pendant plus d'une décennie, les apiculteurs et les chercheurs ont sonné l'alarme au sujet des abeilles – qui jouent un rôle essentiel dans l'agriculture – mourant à des taux élevés, même pendant l'été lorsque les abeilles produisent de la nourriture et prennent soin de leurs petits.

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Les abeilles ne sont pas en danger et les apiculteurs sont capables de remplacer les colonies perdues tout au long de l'année, a déclaré Steinhauer, qui est également coordinateur scientifique du Bee Informed Partnership, un consortium d'universités et laboratoires de recherche.

Mais le taux de mortalité élevé est préoccupant et particulièrement stressant pour les apiculteurs, qui doivent consacrer beaucoup de temps et d'argent à remplacer les colonies mourantes.

Aux États-Unis, le taux de mortalité a été particulièrement élevé, même si le nombre total de Les colonies d'abeilles mellifères sont restées assez stables au cours des 20 dernières années, selon le Bee Informed Partnership.

Néanmoins, les abeilles domestiques restent adaptables et ingénieuses, a déclaré Keith Delaplane, directeur du programme Honey Bee à l'Université de Géorgie et professeur d'entomologie.

De la fumée s'échappe d'un volcan sur l'île canarienne de La Palma, en Espagne, le mardi 30 novembre 2021. (AP)

Les abeilles construiront des ruches dans des creux d'arbres ou abandonnées pneus, dit-il.

Les histoires abondent d'abeilles qui ont survécu aux incendies de forêt après que les abeilles ouvrières, en éventant leurs ailes, aient réussi à abaisser la température des ruches. Lorsqu'un incendie a détruit la cathédrale Notre-Dame de Paris, un apiculteur qui gardait plusieurs ruches sur le toit a été ravi de découvrir que les abeilles étaient restées en vie en se gorgeant de miel.

Delaplane a déclaré que les entomologistes échangeaient souvent des histoires de colonies. qui ont survécu après que leurs ruches aient été emportées par les inondations.

Dans le cas des ruches de La Palma, les abeilles ont également eu de la chance. Les cendres volcaniques qui sont tombées sur les ruches étaient poreuses et légères, ce qui a permis à l'oxygène d'entrer, a déclaré Elías González, président de l'ADS Apiculteurs de La Palma, à EFE, une agence de presse espagnole.

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Des centaines d'autres ruches ont également été sauvées et ont été transportées dans d'autres parties de La Palma. Ces abeilles ne peuvent pas retourner dans les villages où elles se trouvaient autrefois, car une grande partie de la végétation dont elles dépendent est recouverte de cendres volcaniques ou de lave durcie, a déclaré Quesada.

L'histoire des abeilles qui ont vécu à travers un volcan est susceptible de devenir célèbre parmi les entomologistes, a déclaré Delaplane. mentionné. “C'est une petite nouvelle heureuse, et Dieu sait que nous en avons besoin.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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