Face à l'effondrement économique, l'Afghanistan est en proie à la famine

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Un vendeur ambulant de chaussures d'occasion prie dans le parc Chaman-e-Hozori, à Kaboul, en Afghanistan, le vendredi 3 décembre 2021. (AP Photo/Petros Giannakouris)

< strong>Écrit par Christina Goldbaum

Une par une, des femmes affluaient dans la clinique en briques de terre crue, les cadres d'enfants affamés apparaissant sous les plis de leur gris pâle , burqas bleues et roses.

Beaucoup avaient marché pendant plus d'une heure à travers cette étendue terne du sud de l'Afghanistan, où la terre desséchée rencontre un ciel délavé, cherchant désespérément des médicaments pour redonner vie aux veines rétrécies de leurs enfants. Pendant des mois, leurs repas quotidiens étaient devenus plus rares à mesure que les récoltes échouaient, les puits se tarissaient et le crédit pour la farine des commerçants s'épuisait.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < p>Maintenant, alors que l'air frais devenait plus froid, la réalité s'installait : leurs enfants pourraient ne pas survivre à l'hiver.

« J'ai bien peur que cet hiver soit encore pire que ce que nous pouvons imaginer », a déclaré Laltak, 40 ans, qui comme beaucoup de femmes dans les campagnes afghanes, ne porte qu'un seul nom.

Près de quatre mois après la prise du pouvoir par les talibans, l'Afghanistan est au bord d'une famine massive qui, selon les groupes d'aide, menace de tuer 1 million d'enfants cet hiver – un bilan qui éclipserait le nombre total de civils afghans estimés avoir été tués directement résultat de la guerre au cours des 20 dernières années.

Alors que l'Afghanistan souffre de malnutrition depuis des décennies, la crise alimentaire du pays s'est considérablement aggravée ces derniers mois. Cet hiver, environ 22,8 millions de personnes – plus de la moitié de la population – devraient être confrontées à des niveaux d'insécurité alimentaire potentiellement mortels, selon une analyse du Programme alimentaire mondial des Nations Unies et de l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture. Parmi eux, 8,7 millions de personnes sont au bord de la famine – la pire étape d'une crise alimentaire.

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Une faim aussi répandue est le signe le plus dévastateur du krach économique qui a paralysé l'Afghanistan depuis que les talibans ont pris le pouvoir. Pratiquement du jour au lendemain, des milliards de dollars d'aide étrangère qui soutenaient le précédent gouvernement soutenu par l'Occident ont disparu, et les sanctions américaines contre les talibans ont isolé le pays du système financier mondial, paralysant les banques afghanes et entravant le travail de secours des organisations humanitaires.

Dans tout le pays, des millions d'Afghans, des journaliers aux médecins et enseignants, sont restés des mois sans revenus stables ou sans revenus. Les prix de la nourriture et d'autres produits de base ont grimpé hors de la portée de nombreuses familles. Des enfants émaciés et des mères anémiques ont afflué dans les services de malnutrition des hôpitaux, nombre de ces établissements étant privés des fournitures médicales que l'aide des donateurs leur fournissait autrefois.

En plus de ses difficultés économiques, le pays est confronté à l'une des pires sécheresses depuis des décennies, qui a flétri les champs, affamé les animaux de ferme et asséché les canaux d'irrigation. La récolte de blé en Afghanistan devrait être jusqu'à 25 % inférieure à la moyenne cette année, selon les Nations Unies. Dans les zones rurales — où vit environ 70 % de la population — de nombreux agriculteurs ont renoncé à cultiver leurs terres.

Maintenant, alors que l'hiver glacial s'installe, les organisations humanitaires avertissant qu'un million d'enfants pourraient mourir, la crise est potentiellement accablante pour le nouveau gouvernement taliban et pour les États-Unis, qui subissent une pression croissante pour assouplir les restrictions économiques qui aggravent la situation. crise.

“Nous devons séparer la politique de l'impératif humanitaire”, a déclaré Mary-Ellen McGroarty, directrice de pays du Programme alimentaire mondial pour l'Afghanistan. “Les millions de femmes, d'enfants, d'hommes dans la crise actuelle en Afghanistan sont des personnes innocentes qui sont condamnées à un hiver de désespoir absolu et potentiellement de mort.”

La catastrophe humanitaire qui se déroule en Afghanistan survient alors que la faim n'a cessé d'augmenter dans le monde ces dernières années, en raison de la pandémie de coronavirus, des conflits et des chocs liés au climat.

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Depuis que les talibans ont pris le pouvoir, les États-Unis et d'autres donateurs occidentaux sont aux prises avec des questions délicates sur la manière d'éviter une catastrophe humanitaire en Afghanistan sans accorder de légitimité au nouveau régime en levant les sanctions ou en mettant de l'argent directement entre les mains des talibans.

< p>« Nous pensons qu'il est essentiel de maintenir nos sanctions contre les talibans, mais en même temps de trouver des moyens pour que l'aide humanitaire légitime parvienne au peuple afghan. C'est exactement ce que nous faisons », a déclaré le secrétaire adjoint au Trésor américain, Wally Adeyemo, au Comité sénatorial des banques en octobre.

Mais comme la situation humanitaire s'est aggravée, les organisations humanitaires ont appelé les États-Unis à agir plus rapidement.

Les responsables américains ont fait preuve d'une certaine flexibilité pour desserrer l'étranglement économique de l'Afghanistan la semaine dernière lorsque le conseil d'administration de la Banque mondiale – qui comprend les États-Unis – a décidé de libérer 280 millions de dollars de financement gelé des donateurs pour le Programme alimentaire mondial et l'UNICEF. Pourtant, la somme n'est qu'une partie des 1,5 milliard de dollars gelés par la Banque mondiale sous la pression du département du Trésor américain après la prise de contrôle par les talibans.

La manière dont les fonds libérés seraient transférés en Afghanistan reste floue. Malgré les lettres que le département du Trésor a récemment envoyées aux banques étrangères les assurant qu'elles peuvent traiter les transactions humanitaires vers l'Afghanistan, de nombreuses institutions financières craignent toujours d'être exposées aux sanctions américaines.

Le gouvernement taliban a appelé à plusieurs reprises l'administration Biden à assouplir les restrictions économiques et a travaillé avec des organisations internationales pour fournir une assistance. Mais déjà, des millions d'Afghans ont été poussés à bout.

À l'hôpital régional Mirwais de Kandahar cet automne, des enfants souffrant de malnutrition et de maladies se sont entassés sur les lits métalliques usés du service de pédiatrie. Dans l'unité de soins intensifs, un silence inquiétant remplissait la grande pièce alors que les enfants trop faibles pour pleurer étaient visiblement épuisés, leur respiration était difficile et leur peau s'affaissait sur les os saillants.

“Je voulais l'amener à l'hôpital plus tôt”, a déclaré Rooqia, 40 ans, en regardant sa fille de 1 an 1/2, Amina. « Mais je n'avais pas d'argent. Je ne pouvais pas venir. »

Comme beaucoup d'autres mères et grands-mères de la paroisse, elles venaient de l'ouest de Kandahar, où au cours des deux dernières années, les canaux d'irrigation se sont asséchés et, plus récemment, les garde-manger se sont vidés. Amina a commencé à se ratatiner, sa peau tellement vidée de vitamines vitales que des taches se sont décollées.

Sur un lit à proximité, Madina, 2 ans, a poussé un doux gémissement alors que sa grand-mère, Harzato, 50 ans, réajustait son pull. Harzato avait emmené la fille chez le pharmacien local à trois reprises pour lui demander des médicaments jusqu'à ce qu'il lui dise qu'il ne pouvait plus rien faire : seul un médecin pouvait sauver l'enfant.

« Nous étions si loin de l'hôpital, J'étais inquiet et déprimé », a déclaré Harzato. “J'ai pensé qu'elle n'y arriverait peut-être pas.”

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