Che cos'è un kill switch fisico e il tuo PC ne ha bisogno?

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DesignRage/Shutterstock.com

Avete visto i guru della tecnologia nastro sulle loro webcam, ma un kill switch è una soluzione più elegante per la reale minaccia alla privacy rappresentata da dispositivi come fotocamere e microfoni. La domanda è: ne hai bisogno per la tua privacy?

A volte spento non è proprio spento

I nostri smartphone, laptop, altoparlanti intelligenti e altri dispositivi moderni simili offrono tutti impostazioni che ci dicono che nessuno sta guardando o ascoltando. Tuttavia, come si fa a conoscere l' “interruttore di spegnimento” fa davvero qualcosa?

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Ormai ci sono molte storie famose di hacker che accedono alle webcam e registrano persone sedute al computer. La persona in questione non è più saggia, anche quando le moderne telecamere hanno una luce che indica che la telecamera sta filmando.

Questo è perché gli hacker stanno anche scoprendo exploit per aggirare la luce di registrazione. È uno dei motivi per cui le cover per webcam sono diventate un prodotto popolare, anche se ciò non impedisce la registrazione del suono.

In definitiva, non hai modo di sapere che un semplice interruttore software fa effettivamente quello che dice. L'unico modo per garantire che un dispositivo o un componente di un dispositivo sia realmente inutilizzabile è interromperne la connessione fisica all'alimentazione e ai dati. È qui che entra in gioco un kill switch fisico.

Hai già usato un kill switch

Anche se potresti non aver sentito parlare di loro che si riferiscono all'uso del termine “kill switch”, quasi sicuramente ne hai usato uno prima. Ad esempio, i laptop con switch fisici per il WiFi disattivano l'hardware WiFi, rendendo impossibile l'utilizzo del WiFi. Naturalmente, è anche possibile eseguire un interruttore fisico che attivi solo un'impostazione software, rendendolo non più affidabile di un interruttore software.

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Se stai utilizzando una webcam USB esterna o un microfono con il tuo computer, hai accesso al tipo più elementare di kill switch: semplicemente scollegando il tuo hardware.

Sfortunatamente, quando si tratta di webcam e microfoni integrati non hai questa opzione a meno che il produttore del laptop non preveda specificamente lo switch nel suo hardware.

Kill Switch fisici allo stato brado

Librem

Purism è un'azienda fondata sull'idea di avere rigide funzionalità di privacy e sicurezza integrate nei suoi computer. Il Librem 14 è un ottimo esempio di questa filosofia e il suo hardware, firmware e sistema operativo sono stati progettati con un livello di paranoia significativamente più alto rispetto ai computer tipici.

Il laptop Librem 14 Linux è dotato di più kill switch fisici, che secondo la società disabilitano assolutamente l'hardware correlato. Ci sono interruttori per webcam e microfono, oltre a WiFi e Bluetooth. Quando si tratta di Librem 14 in particolare, ci sono così tante funzionalità aggiuntive per la privacy che i kill switch sono davvero il minimo, ma ci sono esempi di tali kill switch nei normali laptop che non vanno a tali estremi.

Nel lontano 2018, HP distribuiva già laptop con kill switch fisici per la webcam. I loro laptop Spectre includevano questi interruttori, quindi si spera che le possibilità che una webcam hackerata ti registri quando non vuoi che sia praticamente zero.

I kill switch potrebbero non assumere sempre la forma di un tradizionale interruttore scorrevole sul lato di un laptop. È del tutto possibile integrare il kill switch con un otturatore fisico della fotocamera integrato.

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Un'altra interpretazione interessante del concetto è la tecnologia SafeShutter di Dell. C'è un otturatore meccanico che scorre sulla fotocamera quando non è in uso e questo può essere azionato manualmente utilizzando i tasti F9 e F4. La differenza qui è che hanno creato un circuito hardware dedicato che opera al di fuori del sistema operativo. Questo non è infallibile come un kill switch fisico, ma è una promettente via di mezzo.

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Hai bisogno di un kill switch fisico?

Dovresti cercare specificamente un laptop con un kill switch fisico? Dovresti provare a truccare una soluzione kill switch per il tuo sistema desktop? È difficile rispondere universalmente a queste domande poiché le esigenze di ogni utente sono uniche. In generale, le funzionalità di sicurezza di cui sono dotati tutti i computer sono più che sufficienti per proteggerti da hack e attacchi casuali se segui alcune semplici regole:

  • Assicurati che il tuo sistema operativo sia sempre all'altezza data.
  • Utilizza un pacchetto antivirus e antimalware affidabile per intercettare il software dannoso.
  • Pratica buone abitudini di sicurezza, come non eseguire software che non puoi verificare come affidabile.

Se sei una persona che lavora con informazioni di natura altamente sensibile. Il tipo di cose che ti renderebbero bersaglio di hacker per motivi di spionaggio. Se sei tu, allora è meglio acquistare hardware specializzato e protetto per limitare le probabilità che qualcuno ti spii o rubi i tuoi dati.

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Tutti gli altri, che non sono attivisti, politici , o Q di James Bond può attenersi a una ragionevole sicurezza informatica di base e forse a una copertura per webcam di Amazon.

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