Angesichts des wirtschaftlichen Zusammenbruchs leidet Afghanistan unter Hunger

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Ein Straßenverkäufer von Second-Hand-Schuhen betet im Park Chaman-e-Hozori, Kabul, Afghanistan, Freitag, 3. Dezember 2021. (AP Photo/Petros Giannakouris)

< strong>Geschrieben von Christina Goldbaum

Eine Frau nach der anderen strömte in die Lehmziegelklinik, die Rahmen hungernder Kinder lugten unter den Falten ihres blassgrauen hervor , blaue und rosa Burkas.

Viele waren mehr als eine Stunde durch diesen tristen Teil Südafghanistans gelaufen, wo ausgedörrte Erde auf einen ausgewaschenen Himmel trifft, und suchten verzweifelt nach Medikamenten, die wieder Leben in die geschrumpften Adern ihrer Kinder pumpen. Monatelang waren ihre einmal täglichen Mahlzeiten spärlicher geworden, da die Ernten ausfielen, Brunnen versiegten und die Kredite für Mehl von Ladenbesitzern ausgingen.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < p>Jetzt, als die frische Luft kälter wurde, setzte die Realität ein: Ihre Kinder würden den Winter vielleicht nicht überleben.

“Ich befürchte sehr, dass dieser Winter noch schlimmer wird, als wir uns vorstellen können”, sagte Laltak, 40, der wie viele Frauen im ländlichen Afghanistan nur einen Namen haben.

Fast vier Monate seit der Machtübernahme der Taliban steht Afghanistan am Rande einer Massenverhungerung, von der Hilfsorganisationen sagen, dass sie in diesem Winter 1 Million Kinder zu töten droht – eine Zahl, die die Gesamtzahl der schätzungsweise direkt getöteten afghanischen Zivilisten in den Schatten stellen würde Ergebnis des Krieges der letzten 20 Jahre.

Während Afghanistan seit Jahrzehnten unter Mangelernährung leidet, hat sich die Hungerkrise des Landes in den letzten Monaten drastisch verschärft. In diesem Winter werden schätzungsweise 22,8 Millionen Menschen – mehr als die Hälfte der Bevölkerung – einer potenziell lebensbedrohlichen Ernährungsunsicherheit ausgesetzt sein, so eine Analyse des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen und der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation. Davon stehen 8,7 Millionen Menschen kurz vor einer Hungersnot – dem schlimmsten Stadium einer Nahrungsmittelkrise.

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Ein derart weit verbreiteter Hunger ist das verheerendste Zeichen des wirtschaftlichen Zusammenbruchs, der Afghanistan seit der Machtübernahme der Taliban lahmgelegt hat. Praktisch über Nacht verschwanden Milliarden von Dollar an Entwicklungshilfe, die die frühere, vom Westen unterstützte Regierung stützte, und US-Sanktionen gegen die Taliban isolierten das Land vom globalen Finanzsystem, lähmten afghanische Banken und behinderten die Hilfsarbeit humanitärer Organisationen.

Im ganzen Land haben Millionen Afghanen – von Tagelöhnern bis hin zu Ärzten und Lehrern – monatelang ohne festes Einkommen oder ohne Einkommen gelebt. Die Preise für Lebensmittel und andere Grundgüter sind für viele Familien in die Höhe geschnellt. Abgemagerte Kinder und anämische Mütter strömen in die Unterernährungsabteilungen von Krankenhäusern, wobei viele dieser Einrichtungen der medizinischen Versorgung beraubt sind, die einst Spenderhilfe bereitgestellt hatte.

Zusätzlich zu seinen wirtschaftlichen Problemen sieht sich das Land einer der schlimmsten Dürren seit Jahrzehnten gegenüber, die Felder verdorren, Nutztiere hungern lässt und Bewässerungskanäle austrocknet. Die Weizenernte in Afghanistan wird nach Angaben der Vereinten Nationen in diesem Jahr voraussichtlich um bis zu 25 % unter dem Durchschnitt liegen. In ländlichen Gebieten – wo etwa 70 % der Bevölkerung leben – haben viele Bauern die Bewirtschaftung ihres Landes aufgegeben.

Jetzt, da das eisige Winterwetter einsetzt und humanitäre Organisationen davor warnen, dass 1 Million Kinder sterben könnten, ist die Krise möglicherweise eine Verdammnis für die neue Taliban-Regierung und die Vereinigten Staaten, die zunehmendem Druck ausgesetzt sind, die wirtschaftlichen Beschränkungen zu lockern, die die Krise verschlimmern Krise.

„Wir müssen die Politik vom humanitären Imperativ trennen“, sagte Mary-Ellen McGroarty, Landesdirektorin des Welternährungsprogramms für Afghanistan. „Die Millionen von Frauen, Kindern und Männern in der aktuellen Krise in Afghanistan sind unschuldige Menschen, die zu einem Winter der absoluten Verzweiflung und möglicherweise des Todes verurteilt sind.“

Die humanitäre Katastrophe in Afghanistan kommt wie Der Hunger ist in den letzten Jahren weltweit stetig gestiegen, angetrieben durch die Coronavirus-Pandemie, Konflikte und klimabedingte Schocks.

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Seit der Machtübernahme der Taliban haben sich die USA und andere westliche Geber mit heiklen Fragen auseinandergesetzt, wie eine humanitäre Katastrophe in Afghanistan abgewendet werden kann, ohne dem neuen Regime Legitimität zu verleihen, indem Sanktionen aufgehoben oder Geld direkt in die Hände der Taliban gelegt wird.

< p>„Wir glauben, dass es wichtig ist, unsere Sanktionen gegen die Taliban aufrechtzuerhalten, aber gleichzeitig Wege für legitime humanitäre Hilfe zu finden, um das afghanische Volk zu erreichen. Genau das tun wir“, sagte die stellvertretende US-Finanzministerin Wally Adeyemo im Oktober vor dem Bankenausschuss des Senats.

Aber da sich die humanitäre Lage verschlechtert hat, haben Hilfsorganisationen die Vereinigten Staaten aufgefordert, schneller zu handeln.

US-Beamte zeigten eine gewisse Flexibilität bei der Lockerung des wirtschaftlichen Würgegriffs in Afghanistan letzte Woche, als der Vorstand der Weltbank – zu dem auch die Vereinigten Staaten gehören – beschloss, 280 Millionen US-Dollar an eingefrorenen Gebermitteln für das Welternährungsprogramm und UNICEF freizugeben. Dennoch ist die Summe nur ein Teil der 1,5 Milliarden US-Dollar, die die Weltbank auf Druck des US-Finanzministeriums eingefroren hat, nachdem die Taliban die Kontrolle übernommen hatten.

Wie diese freigegebenen Gelder nach Afghanistan transferiert werden sollen, bleibt unklar. Trotz Briefen, die das Finanzministerium kürzlich an ausländische Banken gerichtet hat, in denen ihnen versichert wurde, dass sie humanitäre Transaktionen nach Afghanistan abwickeln können, haben viele Finanzinstitute nach wie vor Angst, US-Sanktionen ausgesetzt zu sein.

Die Taliban-Regierung hat die Biden-Regierung wiederholt aufgefordert, die wirtschaftlichen Beschränkungen zu lockern, und hat mit internationalen Organisationen zusammengearbeitet, um etwas Hilfe zu leisten. Aber bereits Millionen Afghanen wurden über den Rand gedrängt.

Im Mirwais Regional Hospital in Kandahar drängten sich diesen Herbst Kinder, die an Unterernährung und Krankheiten litten, auf die abgenutzten Metallbetten der Kinderstation. Auf der Intensivstation erfüllte eine unheimliche Stille den großen Raum, als Kinder, die zu schwach waren, um zu weinen, sichtlich verkümmert waren, ihr Atem erschwerte und die Haut von den hervorstehenden Knochen baumelte.

„Ich wollte sie früher ins Krankenhaus bringen“, sagte Rooqia, 40, und blickte auf ihre 1 1/2-jährige Tochter Amina herab. „Aber ich hatte kein Geld. Ich konnte nicht kommen.“

Wie viele andere Mütter und Großmütter auf der Station kamen sie aus West-Kandahar, wo in den letzten zwei Jahren die Bewässerungskanäle versiegt waren und sich in letzter Zeit die Vorratskammern leerten. Amina fing an zu schrumpfen, ihre Haut hatte so viele lebenserhaltende Vitamine, dass sich Flecken ablösten.

Auf einem Bett in der Nähe stieß Madina, 2, ein leises Jammern aus, als ihre Großmutter Harzato, 50, ihren Pullover zurechtrückte. Harzato hatte das Mädchen dreimal zum örtlichen Apotheker gebracht und um Medikamente gebettelt, bis er ihr sagte, er könne nichts mehr tun: Nur ein Arzt könne das Kind retten.

„Wir waren so weit vom Krankenhaus entfernt, Ich war besorgt und deprimiert“, sagte Harzato. „Ich dachte, sie schafft es vielleicht nicht.“

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