L'éditeur tire les mémoires de l'écrivain américain Alice Sebold de 1999, Lucky – voici pourquoi

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L'auteur Alice Sebold s'est excusée auprès d'Anthony Broadwater, disant qu'elle se débattait avec le rôle qu'elle avait involontairement joué en prison. (AP/File Photo)

Une erreur judiciaire qui avait conduit un homme noir en prison pour un crime qu'il n'avait pas commis a été révélée plus tôt cette semaine lorsqu'Anthony Broadwater, l'homme reconnu coupable d'avoir violé et agressé l'écrivaine américaine Alice Sebold , a été disculpé par un juge de la Cour suprême de New York pour de graves lacunes dans la procédure de condamnation 40 ans après l'incident. Cela a conduit les éditeurs de Sebold à retirer ses mémoires de 1999 Lucky des étagères.

L'incident

L'auteure américaine Alice Sebold, 58 ans, est devenue un nom familier après la publication de ses mémoires, Lucky, en 1999. L'écrivaine y revient sur un épisode traumatisant de sa vie – le 8 mai 1981, lorsque Sebold, étudiante de première année à l'Université de Syracuse , rentrait chez elle à pied par un tunnel jusqu'à un amphithéâtre près du campus, elle a été agressée et violée. Même si elle a signalé le crime par la suite, son agresseur n'a pas pu être retrouvé. Le titre des mémoires, qui s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires, s'inspire de sa conversation avec un policier après l'incident, qui lui a dit qu'elle avait de la “chance” d'être en vie, contrairement à une autre femme qui avait été violée et assassinée à le même endroit. Sebold a souffert du SSPT après l'incident, recourant à l'alcool et à la drogue, avant de finalement reprendre sa vie en main.

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Cinq mois plus tard, Sebold a rencontré un homme noir près du campus, qu'elle croyait être son agresseur. L'homme, Anthony Broadwater, a été arrêté en 1982 et a purgé 16 ans de prison. Broadwater, qui a toujours maintenu son innocence, s'est vu refuser la libération conditionnelle à plusieurs reprises et a été inscrit au registre des délinquants sexuels de New York après sa libération en 1999.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Anthony Broadwater, 61 ans, au centre, comparaît après qu'un juge a annulé sa condamnation qui l'avait injustement emprisonné dans une prison d'État pour le viol de l'auteur Alice Sebold, le 22 novembre 2021, à Syracuse, NY (AP)

Anthony Broadwater's exonération

Une possibilité d'adaptation cinématographique a conduit à une réenquête et à l'exonération éventuelle de Broadwater. En 2019, lorsque le producteur Timothy Mucciante s'est engagé pour une adaptation à l'écran de Lucky de la réalisatrice Karen Moncrieff, il a remarqué des divergences au sujet du procès qui lui ont semblé irréguliers. Dans une récente interview accordée à l'émission Today de la BBC, Mucciante a déclaré : « Certaines choses m'ont sauté aux yeux comme étant inhabituelles dans le système de justice pénale américain – en particulier, la procédure de sélection, où Alice a choisi la mauvaise personne comme agresseur… mais ils l'a quand même essayé. Mucciante a quitté le projet peu de temps après, mais ses inquiétudes l'ont amené à engager un enquêteur privé pour réévaluer les preuves.

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En novembre, un juge de la Cour suprême de New York a officiellement disculpé Broadwater, soulignant de graves lacunes dans la procédure de condamnation initiale, y compris le recours écrasant à une personne indigne de confiance technique médico-légale et sur le témoignage de Sebold. Broadwater, aujourd'hui âgé de 61 ans, est tombé en panne après le prononcé du verdict.

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Sebold's excuses

Plus d'une semaine après l'exonération de Broadwater, l'écrivain a présenté des excuses dans un article sur Medium. “Tout d'abord, je tiens à dire que je suis vraiment désolé pour Anthony Broadwater et je regrette profondément ce que vous avez vécu. Je suis surtout désolé pour le fait que la vie que vous auriez pu mener vous ait été injustement volée, et je sais qu'aucune excuse ne peut changer ce qui vous est arrivé et ne le fera jamais… Je suis reconnaissant que M. Broadwater ait finalement été justifié, mais il n'en demeure pas moins qu'il y a 40 ans, il est devenu un autre jeune Noir brutalisé par notre système juridique défaillant. Je serai toujours désolé pour ce qui lui a été fait. »

Déclaration de l'éditeur

Dans une déclaration, l'éditeur de Sebold Scribner a annoncé qu'il retirerait Lucky des étagères. « Suite à la récente disculpation d'Anthony Broadwater, et en consultation avec l'auteur, Scribner et Simon & Schuster cessera la distribution… tandis que Sebold et Scribner réfléchissent ensemble à la manière dont le travail pourrait être révisé », a-t-il déclaré. Pan Macmillan, l'éditeur britannique de Sebold, emboîtera également le pas.

Selon les rapports, l'adaptation cinématographique est également annulée après la perte de financement.

Autres œuvres littéraires de Sebold

En 2002, la plus connue de Sebold travail jusqu'à ce jour, The Lovely Bones, a été publié — l'histoire d'une jeune fille qui a été violée et assassinée à 14 ans. Le livre s'est vendu à plus de 10 millions d'exemplaires dans le monde. Il a ensuite été adapté dans un film du réalisateur Peter Jackson, avec Saoirse Ronan, Susan Sarandon, Stanley Tucci, Mark Wahlberg et Rachel Weisz en 2009. Le film a été nominé aux Oscars.

En 2007, le deuxième roman de Sebold, The Almost Moon, a été publié avec des critiques mitigées. L'histoire d'une famille dysfonctionnelle explore le meurtre d'une femme par sa fille, un modèle pour les cours d'art.

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