Expliqué: Le deuxième affrontement violent pour le Sri Lanka au Pakistan et des leçons pour l'Inde

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Des policiers montent la garde sur le site où un citoyen sri lankais a été lynché par une foule à Sialkot, au Pakistan, le vendredi 3 décembre 2021. (AP)

Priyantha Diyawadana Kumara, du district de Gampaha près de Colombo, ingénieur et père de deux enfants, a été vendredi battu à mort et son corps brûlé par une foule de centaines, certains des ouvriers de son usine, qui l'ont accusé de commettant un blasphème.

Du Premier ministre au chef d'état-major de l'armée et d'autres, même le ministre Sheikh Rasheed, un fier partisan de l'extrémisme djihadiste, tous se sont unis sans équivoque dans la condamnation de l'incident et ont promis une action rapide.

Alors que la société civile progressiste pakistanaise s'est toujours opposée à des incidents tels qu'aller au cœur de ce qui est brisé à l'intérieur, c'est peut-être la première fois qu'un meurtre au nom du blasphème suscite une condamnation aussi unanime et sans équivoque de la part de la classe politique. classe et la puissante armée.

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Les fortes réactions officielles peuvent être dues au fait que la victime était un ressortissant étranger, originaire d'un pays d'Asie du Sud avec lequel Islamabad a fait un effort supplémentaire pour nouer des liens. Le Pakistan est très soucieux de projeter une image progressiste à l'étranger.

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C'est la deuxième fois au cours des 15 dernières années que le Sri Lanka, qui entretient des relations interpersonnelles équitables avec Islamabad, se retrouve pris à contre-pied par la violence extrémiste du Pakistan. Le Pakistan n'en est que trop conscient. Dans le monde du cricket, il paie toujours un lourd tribut à l'attentat contre le bus de l'équipe sri lankaise en 2009 – à part l'équipe du Zimbabwe l'an dernier, le Pakistan n'a pas pu depuis accueillir une seule équipe étrangère, avec les Kiwis aussi. retrait en septembre de cette année après une alerte de sécurité.

Mais même au moment de l'attaque du bus de cricket, les liens étroits entre les deux pays ont amorti les relations bilatérales. Colombo a peu de respect pour l'IPKF. Il se souvient davantage du « parippu drop » au-dessus de Jaffna, lorsque l'armée de l'air indienne a largué des vivres aux Tamouls lorsque l'armée sri lankaise avait assiégé la péninsule nord en 1985, mais il n'a jamais oublié que le Pakistan a fourni des armes et des munitions et entraîné des lankais. Pilotes de l'Air Force pour la guerre du Sri Lanka contre les LTTE.

Le Sri Lanka a été modéré dans sa réaction au meurtre de Priyantha Kumara. Il a fallu une journée entière au président Gotabaya Rajapakasa pour rompre son silence et tweeter qu'il était « profondément préoccupé par l'incident de Sialkot au Pakistan. #SriLanka fait confiance au PM @ImranKhanPTI et au Gvt. Of Pakistan veillera à ce que justice soit rendue et à assurer la sécurité des travailleurs sri-lankais restants au Pakistan ». Auparavant, le ministère sri-lankais des Affaires étrangères avait demandé aux autorités pakistanaises de « prendre les mesures nécessaires pour enquêter et garantir la justice ». Plus tôt, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Sugeeshwara Gunaratna, a déclaré que le haut-commissariat du Sri Lanka à Islamabad était en train de vérifier les détails de l'incident auprès des autorités pakistanaises.

Pakistan a promis une action rapide contre les auteurs. Une centaine de personnes auraient fait partie de la foule et deux des principaux instigateurs ont été arrêtés, ont rapporté les médias pakistanais.

Cependant, la loi pakistanaise anti-blasphème régressive et draconienne pèse contre la personne contre laquelle l'accusation est portée. Dans des affaires notoires qui attirent l'attention internationale et dont on pense qu'elles ternissent l'image déjà fragile du pays à l'étranger, le système intervient pour protéger le blasphémateur présumé, parfois sous l'impulsion des puissances occidentales, et s'il y a eu violence, de punir les coupables.

Aasia Bibi

L'exemple le plus célèbre de la façon dont cette loi, les forces de l'ordre, le gouvernement et le système judiciaire fonctionnent est celui d'Aasia Naureen, mieux connue sous le nom d'Aasia Bibi, qui a été arrêtée en 2009 après que ses collègues eurent prétendu qu'elle avait commis un blasphème. Elle a été condamnée à mort par une juridiction inférieure. La peine a été confirmée par la Haute Cour de Lahore. Ce n'est que sous une énorme pression internationale à un moment où le Pakistan négociait un plan de sauvetage du FMI, que la Cour suprême a pris sa requête en révision et a jugé qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves contre elle.

Des protestations ont éclaté lors de l'acquittement, les routes ont été bloquées par des groupes extrémistes tels que Tehreek-eLabbaik. Aasia a dû rester en détention pendant les six prochains mois par crainte d'être tuée. Le Premier ministre Imran Khan a dû affirmer à plusieurs reprises qu'elle ne serait pas autorisée à quitter le pays. Finalement, elle a dû être emmenée secrètement du Pakistan au Canada.

Contrairement à Aasia, dans de nombreux cas, les blasphémateurs présumés peuvent ne pas vivre pour voir la prison ou une salle d'audience, et leurs assassins sont indemnes. Dans les rares cas où les coupables sont punis, ils sont célébrés comme des « gazi », des guerriers religieux par les sections politiques et visibles soutenues par l'armée des musulmans conservateurs religieux pakistanais.

Mumtaz Qadri, le garde du corps de la police qui a été pendu pour le meurtre de 2011 Salman Taseer, le gouverneur de la province du Pendjab (qui a été accusé de blasphème pour avoir exprimé son soutien à Asia Bibi) est considéré comme un martyr. La majorité silencieuse des musulmans sunnites peut ne pas soutenir une telle glorification même s'ils sont de fervents croyants, mais ils sont silencieux.

L'exécution de Qadri a conduit à la fondation de Tehreek-e-Labbaik, qui rançonne régulièrement le gouvernement en faisant descendre ses partisans dans les rues. Lors d'une de ces manifestations en 2017, l'ISI a négocié un accord entre le groupe et le gouvernement de l'époque, obligeant le gouvernement à s'engager à ne pas diluer les lois anti-blasphème. Le gouvernement a dû récemment lever une interdiction sur le groupe.

Affaire Mashal Khan

En mars 2017, le Pakistan a été convulsé comme il l'est maintenant par le assassinat d'un étudiant en journalisme de 23 ans dans un collège de Mardan, dans la province de Khyber Pakthunkhwa. Mashal Khan et deux de ses amis avaient été accusés par des camarades de classe d'avoir publié des contenus blasphématoires en ligne. Ils ont été attaqués sur le campus par des étudiants et Mashal Khan a été lynché. Ses amis s'en sont sortis blessés.

Nawaz Sharif, alors Premier ministre du pays, a condamné l'incident comme étant triste et insensé, et a demandé à l'ensemble du pays de s'unir pour promouvoir la tolérance dans la société, mais un mois plus tôt, il l'avait qualifié d'”infraction impardonnable”. C'est l'élan de solidarité publique à son égard, l'énorme participation à ses funérailles et la vive réaction de son village face au meurtre qui ont fait pression sur la police pour qu'elle rafle les tueurs. Au total, 61 personnes ont été arrêtées, une a été condamnée à mort et sept autres à la réclusion à perpétuité par un tribunal antiterroriste.

Lire aussi |Le Parlement sri lankais condamne le lynchage d'un ressortissant lankais à Pak ; Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa demande justice

Junaid Hafeez

En 2014, Rashid Rehman, un avocat des droits humains bien connu défendant un accusé dans une affaire de blasphème, a été abattu. Ses assassins n'ont jamais été traduits en justice. Le client de Rehman, Junaid Hafeez, un professeur d'université, qui a été arrêté en 2013, a été condamné à mort en 2019 par le tribunal inférieur, où une affaire de blasphème se termine rarement par un acquittement. Dans les tribunaux de première instance, les juges craignent pour leur vie s'ils laissent partir un accusé. La plupart des juges retardent les affaires jusqu'à leur transfert. Les forces de l'ordre, les témoins, les geôliers s'inquiètent tous pour leur sécurité dans les affaires de blasphème.

Rien qu'en septembre, une femme musulmane de 50 ans a été condamnée à mort pour un acte blasphématoire présumé en 2013. La femme, qui était directrice d'école, a été accusée par un imam local de s'être décrite comme une « prophétesse ». En janvier, trois hommes ont été reconnus coupables de blasphème pour avoir partagé du contenu prétendument blasphématoire sur les réseaux sociaux, le premier cas de condamnation pour blasphème en ligne au Pakistan. Avec un précédent, le mois suivant, une femme a été accusée d'avoir transmis du matériel prétendument blasphématoire sur WhatsApp.

Section 295A : La loi sur le blasphème

En septembre, la Commission des droits de l'homme du Pakistan s'est déclarée préoccupée par la recrudescence des cas de blasphème enregistrés. Il a indiqué que 40 cas avaient été enregistrés pour le seul mois d'août. Selon les estimations des ONG, quelque 1 800 cas de blasphème ont été enregistrés depuis 1977, lorsque la loi sur le blasphème a été rendue plus stricte.

Les responsables de l'application des lois savent que l'article 295A du Code pénal pakistanais qui traite du blasphème est largement utilisé à mauvais escient par les fanatiques religieux contre les membres des communautés minoritaires – Ahmadi, chiites hindous chrétiens – et contre les musulmans aussi, pour régler des comptes personnels. Pour les accusés, la prison est souvent un endroit plus sûr que la liberté car ils vivent sous une menace constante pour leur vie. Juste cette semaine, deux jours avant le meurtre des Sri Lankais, une foule a incendié un poste de police à Charsadda à Khyber Pakhtunkhwa où un homme qui aurait déchiré un Coran était détenu. La police avait refusé de remettre l'homme à la foule qui réclamait son sang à l'extérieur, grossissant au fur et à mesure que la journée avançait. La police a dû fuir le commissariat avec l'homme juste avant que le commissariat ne prenne feu.

Le Pakistan a hérité de l'article 295 A de la section anti-discours haineux de l'ère coloniale de 1927 dans le Code pénal indien à la suite de l'épisode de Rangila Rasool. À l'époque de Zia, cette section a été élargie pour couvrir davantage d'infractions de blasphème et la peine de mort a été introduite comme l'une des peines (l'Inde a conservé la section d'origine). Certains pensent que la peine de mort encourage les gens à se faire justice eux-mêmes pour une « justice » instantanée.

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Aucun politicien pakistanais ne veut prendre le risque d'essayer d'abroger les lois sur le blasphème, même si la plupart reconnaissent que cela n'est pas conforme à l'image de modernité que la nation veut projeter. Même le chef militaire Pervex Musharraf a reculé bien qu'il y ait sérieusement réfléchi. Aujourd'hui comme alors, il est considéré comme politiquement imprudent et personnellement dangereux. Des années de complaisance envers les extrémistes ont littéralement désactivé l'État pakistanais sur cette question.

Conte d'avertissement pour l'Inde

L'expérience du Pakistan sur sa loi sur le blasphème est un avertissement pour ceux qui veulent introduire des lois similaires en Inde. Malgré tous les conseils, le Pendjab a promulgué une loi sur le blasphème en 2018 pour apaiser le sentiment religieux après plusieurs cas de sacrilège du gourou Granth Sahib. Le manque de respect envers le livre sacré sikh, la Bhagvad Gita, la Bible et le Coran sont tous passibles de la réclusion à perpétuité. Une législation antérieure introduite par l'Akali Dal n'a pas obtenu l'assentiment présidentiel car elle était spécifique au Guru Granth Sahib, et elle a été renvoyée avec le commentaire selon lequel toutes les religions doivent être traitées sur un pied d'égalité. La récente demande du All India Muslim Personal Law Board pour une loi anti-blasphème a reçu une forte réticence au sein de la communauté musulmane, avec des voix éminentes mettant en garde contre les dangers d'une telle loi. Dans une déclaration signée par plus de 400 personnes, dont une majorité de musulmans, les Indiens musulmans pour la démocratie laïque ont déclaré qu'une telle loi n'était pas nécessaire car les musulmans avaient parfaitement le droit d'invoquer l'article 295-A du Code pénal indien pour traiter toute réclamation. La déclaration a souligné la “loi sur le blasphème notoire dans le Pakistan voisin qui est fréquemment utilisée pour traquer les individus des minorités religieuses et même les autres musulmans avec des motifs sectaires et personnels”.

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