En Afghanistan, « qui a les armes obtient la terre »

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Un magasin appartenant à Ghullam Farooq dans la ville de Firqa, près de Kandahar en Afghanistan. (Photo : The New York Times)

Pendant des décennies, environ 1 000 familles ont élu domicile dans le quartier bas aux murs de boue de Firqa. Certains ont emménagé pendant la guerre civile des années 1990, tandis que d'autres ont obtenu un logement sous le gouvernement précédent.

Peu de temps après la prise de contrôle des talibans le 15 août, le nouveau gouvernement leur a dit à tous de partir.

< p>Ghullam Farooq, 40 ans, était assis dans l'obscurité de son magasin à Firqa le mois dernier, décrivant comment des combattants talibans armés sont arrivés la nuit, l'expulsant sous la menace d'une arme de son domicile dans la communauté, un quartier de la ville de Kandahar dans le sud de l'Afghanistan. « Tout ce que les talibans ont dit, c'est : prenez vos affaires et partez », a-t-il déclaré.

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Ceux qui ont fui ou ont été expulsés de force ont été rapidement remplacés par des commandants et des combattants talibans.

Des milliers d'Afghans sont confrontés à des bouleversements traumatisants alors que le nouveau gouvernement taliban utilise des biens immobiliers pour indemniser ses combattants pour des années de service militaire, dans un contexte d'effondrement de l'économie et de manque d'argent.

Au fil des décennies, après chaque période de bouleversement en Afghanistan, la propriété devient une forme de richesse cruciale pour les détenteurs du pouvoir afin de récompenser leurs partisans. Mais cette redistribution arbitraire laisse également des milliers de personnes déplacées et alimente des conflits sans fin dans un pays où le système de propriété foncière est si informel que peu de gens détiennent des documents pour le sol qu'ils appellent le leur.

Tout comme lors des changements passés dans gouvernement, la distribution de biens aux disciples talibans dans des étendues de terres agricoles rurales et dans des quartiers urbains recherchés est devenue au moins un recours à court terme pour maintenir la stabilité dans les rangs des talibans.

« Qui a les armes obtient la terre », a déclaré Patricia Gossman, directrice adjointe pour l'Asie de Human Rights Watch. « C'est une vieille histoire qui continue. »

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Dans une nation largement pastorale divisée par des chaînes de montagnes escarpées, parsemées de déserts et de petites forêts, la terre est l'un des atouts les plus importants et un point d'éclair, alimentant des vendettas entre voisins, groupes ethniques et chefs de guerre alors que le pouvoir a changé de mains. Des systèmes juridiques contradictoires dictant la propriété foncière et un manque de documentation ont encore déstabilisé le marché immobilier à travers les générations.

Le pays est légèrement plus petit que le Texas, avec une population qui a augmenté au cours des dernières décennies pour atteindre environ 39 millions de personnes. Pourtant, seulement un huitième des terres afghanes est cultivable et diminue sous une sécheresse paralysante et les changements provoqués par le changement climatique.

Les conflits fonciers d'aujourd'hui en Afghanistan peuvent être largement attribués au régime soutenu par les Soviétiques qui est arrivé au pouvoir à la fin des années 1970, qui a redistribué la propriété à travers le pays. Cela a rapidement alimenté les tensions lorsque les terres ont été confisquées et données aux pauvres et aux sans-terre sous la bannière du socialisme.

La redistribution des terres s'est poursuivie, d'abord pendant la guerre civile du début des années 90, puis sous la montée des talibans. Après l'invasion américaine en 2001, ces mêmes commandants qui avaient été vaincus par les talibans se sont remis à distribuer et à voler des terres, cette fois avec le soutien du nouveau gouvernement soutenu par les États-Unis. Les forces militaires des États-Unis et de l'OTAN ont contribué au problème en saisissant les propriétés des bases et en faisant peu pour indemniser les propriétaires fonciers.

Les tentatives du gouvernement soutenu par l'Occident au cours des deux dernières décennies pour officialiser la propriété foncière et les droits de propriété se sont finalement révélées vaines, car les incitations à tirer parti du système ont dépassé les efforts pour le régulariser.

Maintenant, plus de trois mois après l'arrivée au pouvoir des talibans, ses administrateurs sont dans une position similaire, mais sans politique officielle concernant la propriété foncière.

« Nous analysons et enquêtons toujours sur la manière d'honorer les titres de propriété et les titres fonciers des personnes », a déclaré Bilal Karimi, un porte-parole des talibans.

Les dirigeants locaux des talibans ont saisi et réaffecté des biens pendant des années dans les districts qu'ils ont capturés pour récompenser combattants et les familles de leurs morts avec des terres à cultiver ou à vendre à profit.

En 2019, lorsque les talibans sont arrivés dans la modeste ferme de pavot du mollah Abdul Salam à Musa Qala, dans la province d'Helmand, il a fait face à un choix impossible . Comme beaucoup d'agriculteurs pauvres de l'Afghanistan rural, il n'avait aucun acte juridique prouvant qu'il possédait la terre qu'il avait cultivée pendant des années.

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Alors, les talibans lui ont lancé un ultimatum : soit payer une somme forfaitaire pour garder sa terre, soit la céder.

« Nous sommes arrivés tôt et nous avions le droit à la terre », se souvient Salam, debout au bord de son champ de pavot à Musa Qala, la pelle à la main. “Ce devait être le nôtre.”

Pendant un certain temps, les terres de Musa Qala ont été non réclamées, sans papiers et radiées comme inexploitables, sauf par quelques agriculteurs comme Salam. Ensuite, le sol est devenu plus fertile avec la croissance généralisée de l'énergie solaire qui a permis aux agriculteurs de faire fonctionner des pompes de puits, à un coût bien inférieur à celui de l'utilisation de carburant conventionnel. Les talibans ont tenté de trouver un équilibre en permettant aux agriculteurs pauvres de rester à un coût relativement faible, tout en attribuant des parcelles non réclamées à leurs combattants.

Mais alors que les talibans distribuent les biens, une partie de la population est restée confuse et irrité par les actions de leur nouveau gouvernement, qui ressemblent étrangement au comportement de ses prédécesseurs.

Dans la province de Takhar, un bastion historiquement anti-taliban dans le nord de l'Afghanistan, les combattants talibans ont expulsé des personnes – dont certaines y vivaient depuis plus de 40 ans – dans plusieurs districts, affirmant que la terre avait été injustement distribuée par les gouvernements précédents, a déclaré une ancienne législatrice afghane sous couvert d'anonymat par crainte de représailles contre sa famille.

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Les habitants de Takhar, a déclaré l'ancien législateur, ont commencé à se demander si les administrateurs talibans peuvent diriger le pays plus efficacement que leurs prédécesseurs, étant donné qu'ils suivent les mêmes pratiques que les gouvernements précédents.

“Le plus grand problème pour les talibans à l'avenir sera de s'occuper de la documentation et de la légalisation des terres”, a déclaré Fazal Muzhary, ancien chercheur à l'Afghanistan Analysts Network, un groupe de recherche sur les politiques, qui s'est concentré sur la propriété foncière en Afghanistan. « Donc, lorsque les talibans voudront légaliser ou délimiter des terres, ils devront également reprendre les terres des personnes qui les ont saisies à n'importe quelle période, dans les années 70, 80, 90, années 2000 et ainsi de suite. Ce sera très difficile pour eux. »

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