50 Jahre Indo-Pak-Krieg 1971: Meldungen aus dem Panzer-Hinterhalt von Kushtia

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Ein PT 76-Panzer mit 45 Kavallerie im Einsatz in Bangladesch im Krieg von 1971. Archiv

Im berauschenden Trommelschlag des Krieges gibt es Schlachten, die gefeiert werden und andere, die nicht das Rampenlicht erhalten, das sie verdienen. Eine solche vergessene Tapferkeitsgeschichte spielte sich am 9. Dezember 1971 in Kushtia in Bangladesch ab – eine klassische Panzeraktion, bei der die Chancen gegen eine Gruppe indischer Panzersoldaten und Infanterie, die von einer Mischung aus pakistanischen Panzern und Infanterie überfallen wurden, sehr hoch standen.

Abgesehen davon, dass es sich um eine mutige Gegenwehr handelt, ist es auch eine ergreifende Geschichte von zwei jungen Leutnants der indischen und pakistanischen Armee, die kaum ein paar Monate im Einsatz waren und in diesem Hinterhalt kämpften und starben.< /p>

Die beiden Unterleutnants, die in dieser bemerkenswerten Geschichte vorkommen, sind Unterleutnant S. R. Chandavarkar der 45. Kavallerie der indischen Armee und Unterleutnant Abdul Mohsin Khalid Kark der 29. Kavallerie der pakistanischen Armee. Beide kämpften auf gegenüberliegenden Seiten im Panzer-Hinterhalt bei Kushtia und beide starben.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Maj (später Maj Gen) Pramod Batra

Während Khalid Kark starb, nachdem sein Panzer von den Panzern der 45. Kavallerie erschossen wurde, wurde Sam Chandavarkar von der pakistanischen Infanterie gefangen genommen, gefoltert und getötet Aktion wurde nach und nach vergessen. Vergessen wurde auch die Tapferkeit der Soldaten der 1. und 3. Truppen der A-Staffel der 45er Kavallerie, die sich trotz der Landung in einer schwierigen Situation aufgrund der Eile hochrangiger Kommandeure gut präsentierten.

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Der Vormarsch auf Kushtia

Der indische Vormarsch auf Kushtia wurde von Truppen der 7. Gebirgsbrigade unternommen, die ihrerseits stand unter dem Kommando der 4. Gebirgsdivision.

Die Division hatte bereits einige Kämpfe erlebt, als sie die Stadt Kushtia erreichte, und sie hatte sich durch die Städte Jibannagar, Kotschandpur, Suadih, Jhenida und Magura.

Gemäß der detaillierten Geschichte von 45 Kavallerieoperationen, die von Oberst Nitin Chandra (a.D.), einem ehemaligen Offizier desselben Regiments, geschrieben wurde, hatten hochrangige Kommandeure beschlossen, dass Kushtia zügig erobert werden sollte und dass man dachte, dass keine pakistanischen Truppen in der Stadt anwesend waren .

„Basierend auf Informationen aus zivilen Quellen, dass Kushtia mit fast vernachlässigbarer feindlicher Stärke gehalten wurde, trafen das GOC 2 Corps und die GOC 4 Mountain Division eine mutige Entscheidung, Kushtia zügig einzunehmen“, schreibt Colonel Chandra.< /p>

Die der Brigade angegliederte Truppe Nr. 1 und Nr. 3 von 45 Kavallerie, ausgerüstet mit PT-76-Panzern, sollte den Vormarsch mit der A-Kompanie von 22 Rajput anführen. Die verbleibenden Truppen des Rajput-Bataillons sollten den Panzern folgen und Kushtia sichern.

Der Vormarsch begann am 9. Dezember 1971 um 9 Uhr und wurde gegen Mittag aufgrund von Minenfeldern gestoppt, als die führenden Elemente waren ungefähr fünf Kilometer vor Kushitia.

Zu diesem Zeitpunkt griffen die hochrangigen Kommandeure ein und forderten den sofortigen Vormarsch.

„GOC 2 Corps und GOC 4 Mountain Division führten eine Helikopter-Aufklärung über der Stadt Kushia durch und landeten in der Nähe des HQ 7 Mountain Brigade. Commander 7 Mountain Brigade wurde kategorisch gesagt, dass ihre eigene visuelle Aufklärung die Geheimdienstinformationen bestätigt hatte, dass sich keine feindlichen Elemente in Kushtia befanden“, notiert die von Col Chandra geschriebene Geschichte der Schlacht.

Leutnant Abdul Mohsin Khalid Kark

Die Straße zur Stadt lag auf einer hohen Böschung mit Bäumen und Bauten auf beiden Seiten. Es gab auch sumpfige Bereiche auf beiden Seiten. In der Eile, die Befehle der höheren Kommandeure auszuführen, wurden die Einwände des indischen Panzertruppenkommandanten 2/Lt Chandavarkar, dass die Infanterie aufgrund der unsicheren Annäherung für Panzer den Reihen vorausgeht, beiseite gewischt. Der junge Offizier mit einigen Monaten Dienstzeit war kaum in der Lage, zu argumentieren und die Befehle auszuführen hatte ein halbes Panzergeschwader von 29 Kavalleristen und eine Kompanie von 18 Punjab aufgestellt, um den Vormarsch der indischen Armee zu verzögern. Diese pakistanischen Streitkräfte hatten beim Anflug auf Kushtia einen gut platzierten Hinterhalt eingerichtet und lauerten.

 

Panzer-Hinterhalt

Gegen 14 Uhr führte 2/Lt Sam Chandavarkar den Vormarsch in Kushtia wie befohlen mit fünf Panzern an. Diese fünf Panzer wurden jeweils von Lance Dafadar Shankaran, Naib Risaldar George Thomas Dafadar Vasu Mallapuram, 2/Lt SR Chandravarkar und Dafadar Cherian Abraham (in dieser Reihenfolge im Vormarsch) kommandiert.

Sobald der führende Panzer einen Düker auf dem Kanal überquerte, teilte der Panzerkommandant des führenden Panzers 2/Lt Chandavarkar per Funk mit, dass die Gegend sehr ruhig und höchst verdächtig sei.

„Der Offizier beschloss, seinen Panzer an die Front zu stellen und die Kolonne durch die Siedlung zu führen. Die Panzerkolonne setzte somit den Vormarsch fort, gefolgt von Infanterie, die in ihrem Kielwasser eingestreut war. Sobald der letzte Panzer den Düker überquerte, wurde ein Hinterhalt gesprungen. Der Feind öffnete sich mit allen Waffen, Panzern, Artillerie, automatischen und halbautomatischen Waffen der Infanterie“, heißt es in der Geschichte.

Der führende Panzer von Sam Chandavarkar und der dritte Panzer wurden getroffen und gingen in Flammen auf. Der zweite Panzer in der Vorauslinie ging die linke Seite der Böschung hinunter, während er die Pakistaner mit seinem Hauptgeschütz und seinem Maschinengewehr angriff, um den Hinterhalt zu durchbrechen. Dieser Panzer unter dem Kommando von Lance Dafadar Shankaran schoss und zerstörte einen pakistanischen M-24 Chafee-Panzer. Er griff den Feind weiter an, bis sein Panzer einen Artillerietreffer auf seinem Maschinendeck erlitt und bewegungsunfähig war. Die Besatzung verließ dann den Panzer und zog sich zu Fuß zurück.

Dafadar Cherian Abraham

Der Motor des vierten Panzers in der Vorhut ist abgewürgt beim Versuch den Rückwärtsgang einzulegen und konnte nicht wieder starten. Es wurde so zu einer sitzenden Ente auf dem Straßendamm und erlitt eine Reihe von Volltreffern von pakistanischen Panzern, sagt Colonel Chandra.

Hier spielte der letzte Panzer in der Vormarschlinie unter der Führung von Dafadar Cherian Abraham eine entscheidende Rolle bei der Rettung der Infanteriesoldaten und nahm mit seinen Waffen die pakistanische Infanterie und Panzer auf. Er machte eine schnelle Schleuderdrehung, drehte die Waffe um und durchbrach den Hinterhalt, während er kontinuierlich feuerte. Nachdem der Panzer den Düker überquert hatte, ging er in eine Position mit abgesenktem Rumpf und zerstörte einen feindlichen Panzer, außerdem gab er den sich zurückziehenden 22 Rajput-Truppen Deckungsfeuer und rettete so das Leben einer großen Anzahl von ihnen.

Bis 5 nachmittags hatte sich die Lage stabilisiert und IAF-Angriffe wurden einberufen und weitere Truppen wurden eingezogen.

Der Rest der 45 Kavallerie-A-Staffel unter dem Kommando von Maj (später Maj Gen) Pramod Batra wurde ebenfalls vorrangig nach Kushtia eingezogen. Die Stadt wurde kurz darauf von den fliehenden Pak-Truppen verlassen. Militärhistoriker haben die massive Aufrüstung vor der Stadt als Überreaktion der indischen Kommandeure bezeichnet, da sich dort schon bald fast die gesamte 4. Gebirgsdivision versammelt hatte.

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Mann, der die . anführte Rückkampf

Subedar Major und Ehrenkapitän Cherian Abraham lebt jetzt ein zurückgezogenes Leben in Kerala. Im Telefongespräch mit The Indian Express konnte er sich an jeden Vorfall in Kushtia erinnern, als ob er gestern passiert wäre. Der tapfere Soldat erzählte, wie er die Sicherheit der Soldaten aus dem Hinterhalt gewährleistete.

„Ich hatte vorsichtshalber zehn Tankpatronen mehr als das Fassungsvermögen des Tanks geschossen. Sie wissen nie, wann Sie möglicherweise mehr Munition benötigen. Und das half mir, da ich fast 50 Panzergranaten bei mir hatte, als der Hinterhalt stattfand. Als sich die Aktion entfaltete und ich sah, dass der Feind gut platziert war, nahm ich sofort eine Position ein, von der aus ich unseren Truppen Deckungsfeuer geben und dem Feind auch Schaden zufügen konnte, damit er den Hinterhalt durchbrechen konnte. Wir haben einen pakistanischen Panzer getroffen und gesehen, wie er in Flammen aufgegangen ist. Da kam niemand heraus. Als meine Panzermunition fertig war, feuerte ich mit dem koaxialen Maschinengewehr des Panzers und als diese Munition auch aufgebraucht war, feuere ich mit dem Flugabwehr-Maschinengewehr oben auf dem Panzer“, erinnert sich Abraham.

Der tapfere Panzerfahrer soll später für den Tapferkeitspreis von Vir Chakra empfohlen worden sein. Er hat es jedoch nicht erhalten. „Der Kommandant des Infanteriebataillons dankte mir, dass ich vielen seiner Männer das Leben gerettet hatte“, sagt Abraham.

2/Lt Sam Chandavarkar

Major Batras Konto

„Der Umzug von Madhumati nach Kushtia, eine Strecke von 90 km, war ein Albtraum. Immer wieder kamen mir alle möglichen Gedanken in den Sinn, meine Augen waren feucht und rot wegen Schlafmangels. Da wir in einer stockdunklen Nacht zu schnell fuhren, gab es keine Angst vor dem Feind. Als Kommandant muss man ein tapferes Gesicht zeigen und darf nicht schwach erscheinen. Als mich meine Crew fragte, was passiert war, als wir anhielten, um unsere Peilung zu überprüfen, sagte ich ihm nur, dass alles in Ordnung ist. Ich war in dieser Nacht der einsamste Mensch auf dieser Welt“, erzählt Maj Gen Batra.

Als er das Brigadehauptquartier in Kushtia erreicht hatte, sah Batra einen seiner Panzer mit vier toten Soldaten in einer Decke auf dem Deck.< /p>

„Mein Kopf wurde leer vor Angst und Schmerz für sie. Ich stieg aus meinem Panzer, als ich zu einem Treffen mit dem GOC und dem Brigadekommandanten gerufen wurde. Als mir die Geschehnisse dieser Aktion erzählt wurden, war ich ziemlich verstört und es wurden ein paar heiße Worte gewechselt. Alles, was die chinesische Regierung sagte, war: „Diese Dinge passieren im Krieg“. Ich hatte erwartet, dass es ein gewisses Bedauern oder Schuldgefühle geben würde, wenn wir unsere Lieben behandeln. Der Brigademajor nahm mich beiseite und erklärte mir die düstere Lage. Er erzählte mir vom Verlust von sechs getöteten Offizieren und 22 Rajputen, die über 110 Verluste erlitten“, schreibt Generalmajor Batra in seinem Bericht über die Ereignisse.

Zwei Unterleutnants

Es gibt bemerkenswerte Ähnlichkeiten im Leben der beiden jungen Offiziere der gegnerischen Seiten, die bei Kushtia gekämpft haben. Beide waren nur wenige Monate vor dem Krieg in Dienst gestellt worden und beide waren kurz nach Abschluss ihrer Ausbildung für junge Offiziere in ihre jeweiligen Regimenter eingetreten.

2/Lt Abdul Mohsin Khalid Kark wurde am Ort des Hinterhalts getötet. Pakistanische Berichte behaupten, dass er von Maschinengewehrfeuer getroffen wurde, als er vor dem Turm stand. Dies kann richtig sein oder auch nicht, aber es wird bestätigt, dass sein Panzer unter den beiden war, die von Dafadar Abraham und Shankaran am Hinterhalt zerstört wurden.

Im Gespräch mit The Indian Express aus Lahore sagte Mashhood Elahi Khan, Cousin von 2/Lt Khalid, er sei ein begeisterter Kricketspieler und ein sehr guter schneller Bowler. „Er liebte auch Bücher und ich stand ihm sehr nahe. Ich war in Karatschi, als ich von seinem Tod in der Schlacht erfuhr. Ich war verzweifelt, hatte keine Verwandten um mich herum und konnte nicht aufhören zu weinen. Die Familie weiß nicht einmal, wo sein Grab ist. Am 50. Jahrestag des Krieges versuchen wir, so viele Informationen wie möglich über seine Aktion in Kushtia zu sammeln“, sagte er.

Khalids Familie bringt jetzt ein Erinnerungssouvenir an sein Leben. Er wurde posthum mit dem pakistanischen Galanteriepreis von Sitara-e-Jurrat ausgezeichnet.

2/Lt Sam Chandavarkar war auch ein begeisterter Sportler und spielte mit seinen Truppen Fußball und Basketball. Sein Vater war gestorben, als er jung war, und auch er war in der Armee gewesen. Er hinterlässt zwei Schwestern. Maj Gen Batra erinnert sich an ihn als einen stillen, respektvollen jungen Mann, der bei seinen Untergebenen sehr beliebt war, da er immer höflich sprach. Dass er die Initiative ergriff und nach anfänglichem Verdacht eines Untergebenen das Geschwader in die Stadt führte, bewies seinen Mut. Und natürlich sein Mut in der Gefangenschaft, wo er einen qualvollen Tod durch feindliche Hände erlitt. Sam Chandavarkar wurde posthum die Sena-Medaille verliehen.

Folter von indischen Kriegsgefangenen

Indische Kriegsgefangene, darunter 2/Lt Sam Chandavarkar, wurden von Soldaten des 18. Punjab der pakistanischen Armee in Gefangenschaft gefoltert und getötet.

2/Lt Sam Chandavarkar hatte eine Hand verloren, als er direkt auf seinen Panzer geschossen hatte empfangen und wurde zusammen mit vielen anderen gefangen genommen. Maj Gen Batra sagt, dass einige indische Truppen, die sich in dichten Bambushainen versteckten, die „grässliche und unmenschliche Folter“ sahen.

„Sam wurde an einen Baum gefesselt und mit einem Bajonett geschlagen, seine Augen waren ausgehöhlt, als er sich weigerte, irgendwelche Informationen zu geben, die über die von der Genfer Konvention festgelegten hinausgehen. „Keine Gefangenen&8221; waren ihre Befehle, also wurden andere Gefangene erschossen. Dies geschah im Beisein ihrer Beamten. Würde eine zivilisierte Armee das tun? Es ist eine Schande und ein Schandfleck für die pakistanische Armee“, sagt er.

'Angriff der leichten Brigade'

Maj Gen Batra sagt, die Aktion in Kushtia erinnere ihn an Alfred Tennysons Gedicht “Charge of the Light Brigade” und irrtümlich erteilte Befehle führten dazu, dass vorrückende Truppen in Stücke geschlagen wurden.

Wie Major Batra kurz und bündig formuliert: „Leider gibt es in Indien keinen Tennyson, der über den Mut von 22 Rajput und ‚A‘ Squadron von 45 Kavallerie schreibt. Dies waren die Jungen, die außerordentlichen Mut und Pflichterfüllung an den Tag legten. Für diejenigen, die den Krieg mit dem Tod nicht gesehen haben, blutgetränkte Körper und Leichen ohne Gliedmaßen, jung und alt, die überall ausgestreckt liegen, ist es unmöglich zu ergründen, was es bedeutet, einen Kameraden zu verlieren. Das waren die Jungen mit Familien, normale Leute wie du und ich, ihre Familien enttäuscht, als sie nicht zurückkehrten, nicht einmal ihre Särge, und doch haben diese tapferen Herzen, die ihr Leben völlig missachteten, die Nation, die Armee und ihre Einheiten nicht im Stich gelassen.“

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