L'OMS dit que la vaccination, et non les restrictions de voyage, est la clé pour lutter contre Omicron

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Des personnes font la queue pour subir un test de dépistage de la maladie à coronavirus (COVID-19) sur son site de test du centre de Séoul, en Corée du Sud, le 1er décembre 2021. (Reuters)

The World Health L'Organisation (OMS) a exhorté les pays à renforcer leurs capacités de soins de santé et à vacciner leur population pour lutter contre une augmentation des cas de COVID-19 provoquée par la variante Omicron, et a déclaré que les restrictions de voyage pouvaient faire gagner du temps, mais seules n'étaient pas la réponse.

Malgré la fermeture de ses frontières pour voyager depuis les pays d'Afrique australe à haut risque, l'Australie est devenue le dernier pays à signaler la transmission communautaire de la nouvelle variante, un jour après sa découverte dans cinq États américains.

Omicron a pris pied en Asie, en Afrique, dans les Amériques, au Moyen-Orient et en Europe et a atteint sept des neuf provinces d'Afrique du Sud, où il a été identifié pour la première fois. De nombreux gouvernements ont resserré les règles de voyage pour empêcher la variante d'entrer.

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“Les contrôles aux frontières peuvent faire gagner du temps, mais chaque pays et chaque la communauté doit se préparer à de nouvelles poussées de cas,” Takeshi Kasai, directeur de l'OMS pour le Pacifique occidental, a déclaré lors d'une conférence de presse.

“Les gens ne devraient pas seulement se fier aux mesures aux frontières. Le plus important est de se préparer à ces variantes à haute transmissibilité potentielle. Jusqu'à présent, les informations disponibles suggèrent que nous n'avons pas à changer notre approche.

Le Kasai a exhorté les pays à vacciner complètement les groupes vulnérables et à s'en tenir à des mesures préventives telles que le port du masque et la distanciation sociale.

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Omicron a été répertorié comme une “variante préoccupante” par l'OMS et les scientifiques recueillent toujours des données pour établir à quel point il est grave et contagieux, tout comme certaines parties de l'Europe ont été touchées par des vagues d'infections hivernales par la variante Delta plus familière.

Michelle Groome, une scientifique avec L'Institut national sud-africain des maladies transmissibles a déclaré que le pays était confronté à une augmentation sans précédent des infections dues à Omicron.

Près de 264 millions de personnes auraient été infectées par le coronavirus depuis sa première détection dans le centre de la Chine fin 2019 et 5,48 millions de personnes sont décédées, selon un décompte de Reuters.

‘Science et vitesse’

Les taux de vaccination varient d'un pays à l'autre, mais il existe des écarts inquiétants dans les pays les plus pauvres. L'Indonésie, le quatrième pays le plus peuplé du monde et autrefois l'épicentre du COVID-19 en Asie, n'a complètement vacciné qu'environ 35 % de sa population.

Le médecin-chef de l'Australie , Paul Kelly, a déclaré qu'Omicron allait probablement devenir la variante dominante dans le monde d'ici quelques mois, mais à ce stade, il n'y avait aucune preuve qu'il était plus dangereux que Delta.

Aux États-Unis, l'administration Biden a annoncé des mesures pour se prémunir contre la propagation du virus. À partir de lundi, les voyageurs aériens internationaux arrivant aux États-Unis devront avoir obtenu un test COVID-19 négatif dans la journée suivant le voyage.

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« Nous allons combattre cette variante avec la science et la vitesse, pas le chaos et la confusion » ; a déclaré le président Joe Biden.

Moins de 60 % de la population américaine a été complètement vaccinée, l'un des taux les plus bas parmi les pays riches.

Les restrictions de voyage dans le monde se sont accélérées avec Hong Kong, les Pays-Bas, la Norvège et la Russie, entre autres, ont annoncé jeudi de nouvelles mesures.

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En plus de faire des ravages dans l'industrie du voyage, la répression a frappé les marchés financiers et miné les principales économies alors qu'elles commençaient à se remettre des blocages déclenchés par Delta.

L'Allemagne a déclaré qu'elle le ferait exclure les non vaccinés de toutes les activités sauf essentielles, et une législation rendant la vaccination obligatoire serait rédigée pour le début de l'année prochaine.

Plusieurs pays, dont la Grande-Bretagne et les États-Unis, ont présenté des plans pour offrir des injections de rappel, mais, comme les interdictions de voyager, ils sont controversés.

De nombreux scientifiques disent que le moyen d'arrêter la propagation du virus est de s'assurer les pays les plus pauvres ont accès aux vaccins, pas pour donner des rappels de couverture aux habitants des pays plus riches.

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