Le chef de la défense américain fustige la recherche d'armes hypersoniques par la Chine

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Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin, à gauche, cogne les coudes avec le ministre sud-coréen de la Défense Suh Wook à Séoul, Corée du Sud, le 2 décembre 2021. (AP)

Le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin a déclaré jeudi que la poursuite par la Chine d'armes hypersoniques “augmente les tensions dans la région” et juré que les États-Unis maintiendraient leur capacité à dissuader les menaces potentielles posées par la Chine.

Austin a fait ces remarques à Séoul à la suite de pourparlers de sécurité annuels avec son homologue sud-coréen qui se sont concentrés sur les défis de la Chine et de la Corée du Nord et d'autres problèmes auxquels sont confrontés les alliés.

“Nous sommes préoccupés par les capacités militaires qui la RPC continue de poursuivre. Encore une fois, la poursuite de ces capacités augmente les tensions dans la région,” Austin a déclaré se référant au dernier test d'armes hypersoniques de la Chine en juillet et utilisant l'abréviation de la République populaire de Chine, le nom officiel du pays.

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“Cela ne fait que souligner pourquoi nous considérons la RPC comme notre défi de stimulation,” dit Austin. “Nous continuerons à maintenir les capacités de défense et de dissuasion contre une gamme de menaces potentielles de la RPC à nous-mêmes et à nos alliés.”

Chine’s La montée en puissance de l'armée et sa volonté de mettre fin à la prédominance américaine en Asie ont déclenché un malaise à Washington. Les efforts de la Chine pour accélérer ses capacités militaires ont été mis en évidence par son test en juillet d'une arme hypersonique capable d'orbiter partiellement autour de la Terre avant de rentrer dans l'atmosphère et de glisser sur une trajectoire maniable vers sa cible.

Les experts disent que le système d'armes est clairement conçu dans le but d'échapper aux défenses antimissiles américaines, bien que la Chine ait insisté sur le fait qu'elle testait un véhicule spatial réutilisable, pas un missile.

Au sujet de la Corée du Nord, Austin a déclaré que lui et la Défense sud-coréenne La ministre Suh Wook a abordé un large éventail de sujets dont l'unité bilatérale face à la menace du Nord. Les deux hommes ont convenu que l'avancement de la Corée du Nord dans ses programmes de missiles et d'autres armes « est de plus en plus déstabilisant pour la sécurité régionale », dit Austin.

Les États-Unis et la Corée du Sud restent attachés à une approche diplomatique envers la Corée du Nord, a-t-il ajouté.

Suh a déclaré que les alliés partagent une compréhension selon laquelle «la diplomatie et le dialogue sont basés sur les engagements antérieurs entre la Corée du Sud et la Corée du Nord et entre la Corée du Nord et les États-Unis est essentiel pour parvenir à une paix permanente dans la péninsule coréenne.”

Malgré de graves difficultés économiques liées à la pandémie, la Corée du Nord a continuellement repoussé les offres américaines de reprendre les pourparlers, affirmant que Washington doit d'abord abandonner son hostilité envers le Nord. L'administration Biden maintient que les sanctions internationales contre la Corée du Nord resteront en place à moins que le pays ne prenne des mesures concrètes vers la dénucléarisation.

Plus tôt cette semaine, le Pentagone a publié les résultats d'un examen global de la posture qui oriente une coopération supplémentaire avec les alliés et les partenaires pour dissuader les potentielles agressions militaires chinoises et les menaces de la Corée du Nord.

Le l'examen a également informé l'approbation d'Austin du stationnement permanent d'un escadron d'hélicoptères d'attaque et d'un quartier général de division d'artillerie auparavant rotatifs en Corée du Sud.

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