In Israel fehlt dem Haus des neuen US-Botschafters ein gewisser Durchblick

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In einem von der US-Botschaft Jerusalem zur Verfügung gestellten Foto war das ehemalige Wohnhaus des US-Botschafters in Israel ein luxuriöses Anwesen mit fünf Schlafzimmern außerhalb von Tel Aviv mit weitem Blick auf das Mittelmeer Meer. (New York Times)

Die offiziellen Residenzen von US-Botschaftern im Ausland sind fast immer erstklassige Immobilien: herrschaftliche Villen in begehrten Vierteln, in denen amerikanische Diplomaten Würdenträger bewirten, hochrangige Treffen abhalten und gelegentlich Präsidenten empfangen.

< p>In Israel lebte der oberste US-Gesandte mehr als ein halbes Jahrhundert lang außerhalb von Tel Aviv in einem luxuriösen Anwesen mit fünf Schlafzimmern und weitem Blick auf das Mittelmeer. Israel übergab das Land in den 1950er Jahren an die Vereinigten Staaten.

Dennoch verkaufte Präsident Donald Trump das Grundstück, als er 2018 die US-Botschaft von Tel Aviv nach Jerusalem verlegte. Und damit ist der neueste amerikanische Botschafter in Israel geblieben , Thomas Nides, für eine Wohnung auf den Mietmarkt zurückzugreifen.

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Nides, der am Montag in Israel eingetroffen ist, sagte, er werde in Jerusalem leben, um in der Nähe der Botschaft zu sein. Mehr als die Hälfte der Mitarbeiter der Botschaft leben jedoch immer noch in Tel Aviv, was durch die explodierenden Immobilienpreise in Jerusalem und die Sicherheitsvorkehrungen, die für dort lebende US-Beamte erforderlich sind, behindert wird. Diese Vereinbarung erfordert, dass Nides mehrmals pro Woche die einstündige Fahrt unternehmen muss, um sich mit seinen eigenen Diplomaten zu treffen.

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Beamte sagten, Nides sei glücklich, in Jerusalem zu leben. Aber die Residenz des ehemaligen Botschafters im exklusiven Tel Aviver Vorort Herzliya Pituach ist mehr als ein verlorener VorteilDie Frustration über den Verkauf der Residenz tauchte diese Woche unter US-Diplomaten erneut auf, als Nides, ein Karrierebanker, der während der Obama-Regierung stellvertretender Sekretär des Außenministeriums für Management und Ressourcen war, sein neues Amt antrat. Zwei Beamte des Außenministeriums beschrieben die Situation unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt waren, darüber öffentlich zu sprechen. Ein Sprecher des Ministeriums lehnte eine Stellungnahme ab.

Ende 2017 kehrte Trump sieben Jahrzehnte der US-Politik um, indem er Jerusalem formell als israelische Hauptstadt anerkennte, als dramatische Reaktion auf Forderungen nach dauerhafter amerikanischer Unterstützung für den jüdischen Staat. Damals befahl er auch der Botschaft, nach Jerusalem umzuziehen.

Das geschah einige Monate später, als die Botschaft in ein Gebäude verlegt wurde, das das US-Konsulat in Jerusalem beherbergte und als wichtigste diplomatische Zwischenstation für Palästinenser im Westjordanland und im Gazastreifen gedient hatte. Im Jahr 2019 wurde das Konsulat in die Botschaft integriert, wodurch die amerikanische Vertretung gegenüber den Palästinensern effektiv herabgestuft wurde.

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Seit seinem Amtsantritt in diesem Jahr hat Präsident Joe Biden versuchte, die Beziehungen zu den Palästinensern wiederherzustellen, hat aber die US-Botschaft in Jerusalem behalten.

David Makovsky, ein Fellow am Washington Institute for Near East Policy, sagte, ein hochrangiger Beamter der Trump-Administration habe ihm im Jahr 2020 gesagt, dass die Regierung die Residenz des Botschafters verkauft habe, um sicherzustellen, dass ein demokratischer Präsident nicht versuchen würde, die Botschaft zurück nach Tel Aviv zu verlegen .

„Verbrenne die Rettungsboote“, sagte Makovsky, der Beamte sagte ihm ironisch.

„Die alte Residenz lag auf einer Klippe mit Blick auf das Mittelmeer, sie hatte einen großen Swimmingpool und einen üppigen, großen Garten, in dem am 4. Juli 2000 Israelis Platz fanden“, sagte Makovsky, ein ehemaliger leitender Berater des Sondergesandten für israelisch-palästinensische Verhandlungen von 2013-14. „Jetzt befinden Sie sich in einer Situation, in der es keinen natürlichen Wohnsitz für den Botschafter gibt.“

Im Juli 2020 wurde die Residenz in Herzliya für rund 67 Millionen US-Dollar an Sheldon Adelson verkauft, einen republikanischen Megaspender, der Trump gedrängt hatte, die Botschaft nach Jerusalem zu verlegen. Adelson starb im Januar und seine Familie hat das Haus in Herzliya für den persönlichen Gebrauch behalten, so eine mit der Situation vertraute Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach.

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Nides' unmittelbarer Vorgänger, David M. Friedman, lebte einige Zeit in der offiziellen Residenz, nachdem Adelson es gekauft hatte, sagte die mit der Situation vertraute Person, obwohl dies nicht der Fall war klar, ob er Miete bezahlt hat. Friedman und seine ehemaligen Helfer reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren, und die Familie Adelson lehnte es ab, über einen Sprecher zu kommentieren.

Ein Beamter sagte, Friedman habe zeitweise auch in einer Wohnung auf dem Gelände der Botschaft in Jerusalem gewohnt, wo der zurückhaltende Geschäftsträger der diplomatischen Mission, Michael Ratney, dieses Jahr gelebt habe, während er die Kluft zwischen den beiden Botschaftern überbrückte.

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Aber das Pied-à-Terre in der Botschaft bietet wenig Privatsphäre und hat nichts von der Pracht für die formellen Veranstaltungen, die ein amerikanischer Botschafter beim engsten Verbündeten der Vereinigten Staaten im Nahen Osten erwartet.

For Monatelang haben Beamte des Außenministeriums in Jerusalem nach einer neuen Botschafterresidenz gesucht, aber der Prozess des Kaufs von Immobilien und deren Ausstattung mit Sicherheitsmaßnahmen und anderer sensibler Ausrüstung wird höchstwahrscheinlich Zeit in Anspruch nehmen. Der Bau einer neuen Botschaft könnte bis zu einem Jahrzehnt dauern, sagten Beamte.

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Inzwischen hat die Abteilung eine bescheidenere Wohnung in Jerusalem für Nides gemietet. Es ist nicht klar, wie viel der Mietvertrag die US-Steuerzahler kosten wird, und das Außenministerium würde am Mittwoch keine Schätzung abgeben.

Auch diplomatisch unbequem, es gibt einen Präzedenzfall für einen Botschafter ohne offiziellen Wohnsitz.

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Umgekehrt musste auch der neue israelische Botschafter in den Vereinigten Staaten, Michael Herzog, eine neue Bleibe finden, als er Mitte November in Washington ankam. Die offizielle Residenz des israelischen Botschafters wurde in den letzten Jahren abgerissen, nachdem sie verfallen war, und die letzten beiden Botschafter lebten seit 2013 in einem Miethaus in einem Vorort von Maryland zu einem gemeldeten Preis von fast 2 Millionen US-Dollar, bevor der Mietvertrag in diesem Herbst auslief.

Die israelische Regierung hat angekündigt, die Residenz ihres Botschafters, die sich in Washingtons grünem Viertel Forest Hills befindet und nicht weit von ihrer Botschaft entfernt ist, innerhalb eines Jahres wieder aufzubauen. Im Moment wohne Herzog in einem Hotel, sagten Beamte, bis er eine eigene Wohnung finden kann.

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