Expliqué: Qu'est-ce que la WTA a à perdre après s'être retirée de la Chine

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L'ancien n°1 mondial de double Peng Shuai. (AP)

Mercredi tard, un mois après la disparition de l'ancienne joueuse n°1 mondiale de double Peng Shuai, la Women's Tennis Association (WTA) a décidé de se retirer de toutes ses activités en Chine . Le double champion du Grand Chelem avait publié sur les réseaux sociaux l'allégation d'avoir été agressée sexuellement par l'ancien vice-premier ministre chinois Zhang Gaoli. Cependant, le message a été supprimé presque immédiatement et les recherches sur Internet concernant Shuai, ainsi que le «tennis», ont été bloquées dans le pays. Depuis, il y a eu des spéculations sur la localisation et la sécurité de Peng.

Les joueurs de tennis et les organisations des Nations Unies et d'Amnesty International se sont fait l'écho des appels pour que les allégations de Shuai fassent l'objet d'une enquête transparente et que sa sécurité soit assurée. La WTA, cependant, a maintenant décidé de mettre fin à ses opérations en Chine – devenant ainsi le premier organisme sportif à franchir le pas dans ce pays d'Asie de l'Est.

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“Avec le soutien total du conseil d'administration de la WTA, j'annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris à Hong Kong”, a déclaré le chef de la WTA, Steve Simon, dans un communiqué.

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Quel est l'enjeu pour la WTA ?

La Chine offre un marché solide pour tous les sports. En 2018, la WTA a signé un contrat record de 10 ans – d'une valeur d'un milliard de dollars selon SportsBusiness Journal – pour accueillir son événement de fin d'année à Shenzhen. Au cours de l'année civile 2019 – la dernière saison avant que la pandémie ne fasse des ravages dans le calendrier – la WTA a organisé 10 événements en Chine avec une bourse totale de 31 033 118 $.

L'organisme devra désormais déplacer ces 10 tournois vers d'autres sites qui pourraient ou non être en mesure d'offrir le même prix en argent.

L'ATP a-t-il déjà fait quelque chose dans le cas Peng ?

Les joueurs de l'association masculine ont applaudi la décision de la WTA, mais l'organisme lui-même n'a pas fait grand-chose au-delà de la publication d'une déclaration il y a quelques semaines appelant à une « enquête juste et transparente » sur les allégations de Shuai.

Comme la WTA , l'ATP a également des intérêts commerciaux importants en Chine – peut-être d'une plus grande valeur monétaire. Les quatre événements ATP organisés en Chine en 2019 – dont le Shanghai Masters 1000 – avaient un prix de 14 202 455 $. L'ATP a également organisé de nombreux événements Challenger en Chine avant que la pandémie ne frappe.

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Et le Comité International Olympique ?

Curieusement, le CIO a été le seul organe qui a apparemment pris contact avec Shuai. L'organisme avait publié une photo de son président Thomas Bach lors d'un appel vidéo apparent de 30 minutes avec Shuai, et a affirmé que le triple athlète olympique était en sécurité. Les images de l'appel réel n'ont pas été diffusées et la WTA n'était pas convaincue de la sécurité de Shuai.

Peu de temps avant l'appel vidéo présumé du CIO, l'organisme a choisi de ne prendre aucune mesure concernant la disparition de Shuai, déclarant à CNN : “L'expérience montre que la diplomatie discrète offre la meilleure opportunité de trouver une solution à des questions de cette nature.”

Il est également important de comprendre qu'en février, le CIO accueillera les Jeux olympiques d'hiver à Pékin et que Gaoli était, selon CNN, le visage du comité d'organisation des prochains Jeux.

Peng Shuai, triple olympien et ancien joueur de double classé parmi les meilleurs, a abandonné public après avoir accusé l'ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli d'abus sexuels. (AP)

Dans une nouvelle déclaration, le CIO a affirmé avoir eu un deuxième appel avec Peng, au cours duquel la joueuse de tennis a « reconfirmé » qu'elle allait bien, compte tenu de la « situation difficile » dans laquelle elle se trouve. Cependant, aucune preuve visuelle du deuxième appel n'a été fournie.

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La WTA a pris position, mais pourquoi la NBA s'est-elle excusée auprès de la Chine ?

En 2019, au milieu des manifestations à Hong Kong, l'ancien directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, a tweeté en faveur des manifestants qui se battaient « pour la liberté ». Immédiatement, le message a été supprimé, mais les Rockets ont commencé à perdre des sponsors et la marchandise de l'équipe n'était plus disponible en Chine. La NBA a également souffert du fait que le principal diffuseur chinois a supprimé tous les matchs de la franchise du programme.

La NBA a engrangé des milliards en provenance de Chine – à partir de l'accord conclu en 2019 pour diffuser des matchs dans le pays pendant cinq ans, un rapprochement d'une valeur de 1,5 milliard de dollars. Après le tweet de Morey, cependant, la vidéosurveillance gérée par l'État a interdit la diffusion des matchs de la NBA, ce qui a coûté au groupe sportif 400 millions de dollars, selon Forbes.

Morey a présenté des excuses à la Chine, auxquelles LeBron James, qui est généralement contre les atrocités des droits de l'homme, s'est rangé du côté. Ensuite, le joueur vedette des Rockets, James Harden, s'est également excusé auprès de la Chine.

« Nous nous excusons. Nous aimons la Chine, nous aimons y jouer », a déclaré Harden aux journalistes à l'époque.

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Le gouvernement chinois a-t-il également exercé son influence dans le football ?

Oui. Selon la publication allemande Deutsche Welle, les autorités chinoises ont estimé que le montant des investissements requis l'emportait sur les rendements, ce qui a incité le gouvernement à dissuader les investisseurs de se lancer dans le sport. Cela a eu un impact en Chine – où la Super League a commencé à diminuer – et à l'étranger. En 2017, il y avait 20 clubs européens avec des propriétaires chinois, mais ce chiffre est tombé à 10 en 2021.

La Repubblica, un quotidien italien, a rapporté que les propriétaires chinois de l'Inter Milan, Suning Holdings, cherchaient également à vendre sa participation dans le club.

Comment la Chine utilise-t-elle le sport comme outil de politique gouvernementale ?

Le pays a injecté des milliards dans le développement d'infrastructures sportives dans le pays. Le radiodiffuseur d'État CGTN a affirmé en 2019 que la Chine avait dépensé 3,9 milliards de dollars pour les Jeux olympiques d'hiver, qui se tiendront la même année où le pays accueille les Jeux asiatiques. Bloomberg a également annoncé que le pays prévoyait d'investir 773 milliards de dollars d'ici 2025 dans son industrie du sport.

La Chine est également un important fabricant d'articles de sport, en particulier dans le tennis de table.

Le mois dernier , la Formule 1 a également prolongé son contrat avec la Chine jusqu'en 2025.

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