En Israël, la maison du nouvel ambassadeur américain manque d'un certain regard

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Sur une photo fournie par l'exposition de l'ambassade des États-Unis à Jérusalem, l'ancienne maison de l'ambassadeur des États-Unis en Israël était un luxueux domaine de cinq chambres juste à l'extérieur de Tel Aviv avec une vue imprenable sur la Méditerranée Mer. (New York Times)

Les résidences officielles des ambassadeurs américains à l'étranger sont presque toujours des biens immobiliers de premier ordre : des manoirs majestueux dans des quartiers recherchés où les diplomates américains reçoivent des dignitaires, tiennent des réunions de haut niveau et accueillent parfois des présidents.

< p>En Israël, pendant plus d'un demi-siècle, le principal émissaire américain a vécu juste à l'extérieur de Tel-Aviv dans un luxueux domaine de cinq chambres avec une vue imprenable sur la mer Méditerranée. Israël a donné le terrain aux États-Unis dans les années 1950.

Pourtant, le président Donald Trump a vendu la propriété lorsqu'il a déplacé l'ambassade des États-Unis à Jérusalem depuis Tel Aviv en 2018. Et cela a laissé le nouvel ambassadeur américain en Israël. , Thomas Nides, de recourir au marché de la location pour un logement.

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Nides, qui est arrivé en Israël lundi, a déclaré qu'il vivrait à Jérusalem pour être près de l'ambassade. Cependant, plus de la moitié des membres du personnel de l'ambassade vivent toujours à Tel Aviv, entravés par la flambée des prix des logements à Jérusalem et les mesures de sécurité requises pour les responsables américains qui y vivent. Cet arrangement obligera Nides à faire le trajet d'une heure plusieurs fois par semaine pour rencontrer ses propres diplomates.

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Des responsables ont déclaré que Nides était heureux de vivre à Jérusalem. Mais plus qu'un avantage perdu, la résidence de l'ancien ambassadeur dans la banlieue exclusive de Tel Aviv à Herzliya Pituach est devenue un symbole des maux de tête logistiques auxquels les diplomates américains en Israël ont fait face depuis le déménagement de l'ambassade des États-Unis.

La frustration suscitée par la vente de la résidence a fait surface à nouveau parmi les diplomates américains cette semaine alors que Nides, un banquier de carrière qui était secrétaire adjoint à la gestion et aux ressources du département d'État pendant l'administration Obama, a pris ses nouvelles fonctions. Deux responsables du département d'État ont décrit la situation sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à en discuter publiquement. Un porte-parole du département a refusé de commenter.

À la fin de 2017, Trump a inversé sept décennies de politique américaine en reconnaissant officiellement Jérusalem comme capitale d'Israël dans une réponse dramatique aux demandes de soutien américain durable à l'État juif. À l'époque, il avait également ordonné à l'ambassade de déménager à Jérusalem.

Cela s'est produit quelques mois plus tard, lorsque l'ambassade a été déplacée dans un bâtiment qui abritait le consulat des États-Unis à Jérusalem et avait servi de principale station diplomatique pour les Palestiniens en Cisjordanie et à Gaza. En 2019, le consulat a été intégré à l'ambassade, réduisant ainsi la représentation américaine aux Palestiniens.

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Depuis son entrée en fonction cette année, le président Joe Biden a a cherché à rétablir les relations avec les Palestiniens mais a conservé l'ambassade américaine à Jérusalem.

David Makovsky, membre du Washington Institute for Near East Policy, a déclaré qu'un haut responsable de l'administration Trump lui avait dit en 2020 que l'administration avait vendu la résidence de l'ambassadeur pour s'assurer qu'un président démocrate n'essaierait pas de ramener l'ambassade à Tel Aviv. .

« Brûlez les canots de sauvetage », lui a dit Makovsky, ironique.

“L'ancienne résidence était sur une falaise surplombant la Méditerranée, elle avait une grande piscine et un grand jardin luxuriant où vous pouviez loger 2 000 Israéliens le 4 juillet”, a déclaré Makovsky, ancien conseiller principal de l'envoyé spécial pour les Israéliens-Palestiniens. négociations de 2013-14. “Maintenant, vous êtes dans une situation où il n'y a pas de résidence naturelle pour l'ambassadeur.”

En juillet 2020, la résidence à Herzliya a été vendue pour environ 67 millions de dollars à Sheldon Adelson, un mégadonateur républicain qui avait poussé Trump déplacer l'ambassade à Jérusalem. Adelson est décédé en janvier et sa famille a gardé la maison à Herzliya pour un usage personnel, selon une personne familière avec la situation qui a parlé sous couvert d'anonymat.

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Le prédécesseur immédiat de Nides, David M. Friedman, a vécu dans la résidence officielle pendant un certain temps après qu'Adelson l'ait achetée, a déclaré la personne proche du dossier, même si ce n'était pas clair s'il a payé un loyer. Friedman et ses anciens collaborateurs n'ont pas répondu aux demandes de commentaires, et la famille Adelson a refusé de commenter par l'intermédiaire d'un porte-parole.

Un responsable a déclaré que Friedman avait parfois également séjourné dans un appartement dans l'enceinte de l'ambassade à Jérusalem, où le chargé d'affaires discret de la mission diplomatique, Michael Ratney, avait vécu cette année tout en comblant le fossé entre les deux ambassadeurs.

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Mais le pied-à-terre de l'ambassade offre peu d'intimité et n'a rien de la grandeur pour les événements officiels qu'un ambassadeur américain en poste auprès de l'allié le plus proche des États-Unis au Moyen-Orient est censé accueillir.

Pour mois, les responsables du département d'État recherchent à Jérusalem une nouvelle résidence d'ambassadeur, mais le processus d'achat d'une propriété et de l'équiper de mesures de sécurité et d'autres équipements sensibles prendra très probablement du temps. La construction d'une nouvelle ambassade pourrait prendre jusqu'à une décennie, ont déclaré des responsables.

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En attendant, le département a loué un appartement plus modeste à Jérusalem pour le Nides. On ne sait pas combien le bail coûtera aux contribuables américains, et le Département d'État n'a pas fourni d'estimation mercredi.

Cependant diplomatiquement déconcertant, il existe un précédent pour un ambassadeur sans résidence officielle.

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Dans une torsion, le nouvel ambassadeur d'Israël aux États-Unis, Michael Herzog, avait également besoin de trouver un nouveau logement lorsqu'il est arrivé à Washington à la mi-novembre. La résidence officielle de l'ambassadeur d'Israël a été démolie ces dernières années après être tombée en ruine, et les deux derniers ambassadeurs vivaient dans une maison de location dans la banlieue du Maryland pour un coût déclaré de près de 2 millions de dollars depuis 2013 avant l'expiration du bail cet automne.

Le gouvernement israélien a annoncé qu'il reconstruirait la résidence de son ambassadeur, qui se trouve dans le quartier verdoyant de Forest Hills à Washington et à une courte distance de son ambassade, d'ici un an. Pour l'instant, ont déclaré des responsables, Herzog vit dans un hôtel jusqu'à ce qu'il puisse trouver sa propre location.

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