Ein Spieledesigner in Peking kaufte Spielzeugwaffen, China sperrte ihn ein

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San Cheng, ein taiwanesischer amerikanischer Spieledesigner, in New Jersey. Cheng wurde in Peking wegen des Kaufs von Spielzeugwaffen auf Alibabas Taobao-Einkaufsseite festgenommen und drei Jahre lang inhaftiert. (Mark Makela/The New York Times)

Als die Polizei spät nachts in San Chengs Wohnung in Peking eindrang und ihn beschuldigte, illegal Waffen gekauft zu haben, war er sich sicher, dass es sich um eine Verwechslung handelte.

Es stimmt, er hatte Dutzende von Spielzeugwaffen auf Taobao, der Alibaba-Shopping-Site, gekauft, als Requisiten für sein Unternehmen, das Shoot-Em-Up-Spiele für Smartphones entwickelt. Aber die scheinbar harmlosen Nachbildungen waren so billig und leicht zu kaufen, sagte Cheng, dass er dachte, dass es kein Verbrechen sein könnte, sie zu besitzen.

Er lag falsch. Cheng, 47, ein taiwanesischer amerikanischer Spieledesigner, verbrachte drei Jahre in Haft und Gefängnis. In der Haft, sagte er, habe er etwa 20 andere Männer getroffen, die ebenfalls bei einer Razzia der Polizei gegen den Online-Kauf von Waffennachbildungen festgenommen worden waren.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < p>China hat einige der strengsten Waffengesetze der Welt, einschließlich umfassender Definitionen dessen, was als illegale Waffe gilt. Aber Chengs Erfahrung zeigt, wie weitreichend die Regeln sein können und möglicherweise Menschen dafür bestrafen, dass sie Spielzeug- oder Replikatwaffen kaufen, die im Internet weit verbreitet sind.

„Sie sind Chinas größte digitale Handelsplattform“, sagte Cheng mit Bezug auf Taobao in einem Interview aus New Jersey, wo er sich nach seiner Entlassung aus einem chinesischen Gefängnis im vergangenen Jahr erholt hat. „Die Leute verstehen einfach nicht, dass sie illegal sind, denn wenn man nach Taobao fährt und nach Spielzeugwaffen sucht, bekommt man so viele Empfehlungen.“

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Laut einer Durchsuchung einer landesweiten Online-Datenbank mit Gerichtsurteilen haben die chinesischen Behörden hauptsächlich die Käufer solcher Artikel und in geringerem Maße auch die Verkäufer strafrechtlich verfolgt. Aber die Online-Shopping-Plattformen, auf denen diese Verkäufe stattfinden, wurden selten ins Visier genommen, und es ist unklar, wie viel rechtliche Verantwortung Unternehmen wie Alibaba in solchen Situationen tragen.

In den Nutzungsbedingungen von Taobao warnt Alibaba Käufer, dass sie es sind beim Kauf bei Dritthändlern, was bedeutet, dass das Unternehmen unmöglich garantieren kann, dass jedes einzelne Produkt sicher, hochwertig und legal ist. Alibaba lehnte eine Stellungnahme ab.

Cheng und andere Aktivisten haben die Behörden aufgefordert, den Druck auf Chinas Online-Shopping-Sites zu erhöhen, anstatt schlecht informierte Käufer ins Gefängnis zu stecken.

Chinas strenge Waffenkontrollen bedeuten, dass tödliche Schießereien selten sind, und viele Bürger unterstützen die Gesetze, damit dies so bleibt. Aber es gibt eine wachsende Debatte über die rechtliche Definition einer Schusswaffe. Experten sagen, Chinas Vorschriften – die den Kauf, Verkauf oder Besitz von Waffen über einer sehr niedrigen Schwelle der Gewalt verbieten – seien vage und für Laien, selbst Richter, schwer verständlich. Das Ergebnis, so sagen Kritiker, ist, dass aus ahnungslosen Käufern von Druckluft- und Federspielzeugen Kriminelle werden.

Chinas Waffengesetz von 1996 besagt, dass eine Waffe in der Lage sein muss, jemanden zu töten oder bewusstlos zu schlagen, um rechtlich als Waffe eingestuft zu werden. Aber im Jahr 2010 hat das chinesische Ministerium für öffentliche Sicherheit weitaus strengere Regeln erlassen, die viele Spielzeuge als illegale Waffen definiert haben. Nach den Regeln kann eine Spielzeugpistole, die ein Projektil mit genug Kraft abfeuert, um ein Zeitungsblatt zu zerreißen – weit weniger als tödliche oder gefährliche Kraft – laut Anwälten als eine Waffe gelten.

In einer veröffentlichten Studie 2019 stellten Ermittler der chinesischen Universität für öffentliche Sicherheit fest, dass fast alle einer zufälligen Stichprobe von 229 online gekauften Waffenrepliken nach den Regeln von 2010 als illegal eingestuft werden würden.

„Diese Spielzeugpistolen werden in Hongkong offen verkauft, aber auf dem Festland werden sie als Waffen und Munition behandelt“, sagte Wang Jinzhong, dessen Sohn 2016 in der nordchinesischen Provinz Hebei wegen des Besitzes von 16 Nachbildungen zu lebenslanger Haft verurteilt wurde die die Polizei als illegal erachtete.

„Ehrlich gesagt gibt es viele Dinge, die gefährlicher sind als diese Spielzeuge“, sagte Wang, der bei Richtern und Beamten die Freilassung seines Sohnes Wang Yinpeng (37) beantragt hat. „Das ist wirklich eine Menschenrechtskatastrophe für China.“

Chinesische Aufsichtsbehörden haben im Laufe der Jahre gefordert, dass Alibaba proaktiver wird, um den Verkauf verschiedener Arten illegaler Waren auf seinen digitalen Basaren zu verhindern. Im Jahr 2015 warf die Marktaufsicht des Landes dem Unternehmen vor, beim Verkauf von gefälschtem Alkohol und Zigaretten, gefälschten Designertaschen und „Gegenständen, die die öffentliche Sicherheit gefährden“ wie etwa bestimmten Messern, die Augen zugedrückt zu haben. Alibaba bezeichnete die Feststellungen der Regulierungsbehörde als „fehlerhaft“ und reichte eine Beschwerde ein.

Wenn es um Gegenstände geht, die als illegale Schusswaffen gelten könnten, warnt Taobao die Kunden vor den Risiken, wenn auch etwas uneinheitlich. Die Suche nach „Replikwaffen“ auf der Plattform führt zu keinen Ergebnissen – nur eine Warnmeldung zu Chinas Waffengesetzen. Passen Sie jedoch den Suchbegriff an – zum Beispiel auf „Replik eines Waffenspielzeugs“ – und Taobao zeigt viele nachgebaute Handfeuerwaffen und Gewehre an.

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Zhou Yuzhong, a Ein Anwalt in Südchina, der sich auf die Verteidigung von Personen spezialisiert hat, denen der Kauf illegaler Waffen vorgeworfen wird, sagte, das Hauptproblem sei, dass die Definition einer Waffe in China so technisch sei, dass eine spezielle Ausrüstung erforderlich sei, um zu beurteilen, ob ein Produkt illegal ist.

„Für Verkäufer und Verbraucher ist es sehr schwer auf einen Blick zu erkennen, ob ein waffenähnliches Objekt die Schwelle überschreitet“, sagte Zhou. Das macht es für Taobao und andere E-Commerce-Sites genauso schwierig, Angebote für illegale Waffen zu überwachen, wie für Käufer, deren Kauf zu vermeiden.

Einige chinesische Polizeibehörden und Verbraucherverbände haben jedem einfache Ratschläge gegeben Überlegen Sie, Spielzeugwaffen online zu kaufen: tun Sie es einfach nicht.

Cheng, der taiwanesische amerikanische Spieleentwickler, sagte, dass die anderen Häftlinge und Häftlinge, die er traf – darunter militärische Bastler und Eltern – ihre Nachbildungen ebenfalls im Internet gekauft hatten. „Die meisten waren Väter, die sie für ihre Kinder gekauft hatten“, sagte Cheng.

Cheng sagte, dass er seine Waffen 2016 gekauft hat, um sie als Modelle für die Entwicklung von Ego-Shootern zu verwenden. Sein Bericht wurde von Paula Friedman unterstützt, einer Dichterin und Schreibtrainerin, die sich mit Cheng und seiner Frau anfreundete, als sie in den Vereinigten Staaten lebten.

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“Ich habe weder von ihm noch von ihr Hinweise darauf erhalten, dass er Interesse an Waffen hat”, Friedman, der dem Paar nach Chengs Festnahme half, sagte in einem Interview aus Kalifornien. „Das war nie ein Teil ihres Lebens.“

Bis ein Richter seine Schuld verkündete und ihn verurteilte, sei Cheng zuversichtlich gewesen, freigelassen zu werden, sagte er. Das Gericht akzeptierte jedoch die Anschuldigungen der Polizei, die Cheng sagte, sie habe ihn zu Unrecht als „Waffenverrückter“ bezeichnet und die Bedrohung durch seine Spielzeugpistolen übertrieben. Er habe sie nie gefeuert, sagte er.

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In China haben Anwälte, Richter und sogar Mitglieder des Gesetzgebers jahrelang gegen die Waffengesetze des Landes gekämpft und argumentiert, dass sie zu ungerechtfertigten Inhaftierungen führten.

Chinas höchstes Gericht und die Staatsanwaltschaft bemühten sich um Erleichterungen das Problem durch die Herausgabe von Leitlinien im Jahr 2018, in denen die Justizbehörden aufgefordert wurden, zu berücksichtigen, wie schädlich mutmaßliche illegale Waffen wirklich sind und welche Absichten die Käufer haben, sie zu erwerben.

Seit dieser offiziellen Richtlinie sind Urteile in Waffenfällen „nicht mehr“ war so starr wie zuvor“, sagte Zhou, der Anwalt. Viele Angeklagte werden jetzt zu Bewährungsstrafen verurteilt, was bedeutet, dass sie nicht ins Gefängnis kommen, es sei denn, sie werden erneut straffällig, wie aus den Gerichtsakten hervorgeht.

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Dennoch gehen die Behörden weiterhin hart gegen Waffen und Nachbildungen vor und haben kürzlich im Mai eine Kampagne gestartet. Und selbst wenn denen, die für schuldig befunden wurden, eine Gefängnisstrafe erspart bleibt, müssen sie mit einem Vorstrafenregister und dem damit verbundenen Stigma leben.

Mo Zhicheng, ein pensionierter Fahrlehrer in der südlichen Stadt Guangzhou, sagte, er habe erfolglos die Aufhebung der Verurteilung seines Sohnes beantragt. Sein Sohn hatte vor mehr als einem Jahrzehnt, als er ein Teenager war, sechs Spielzeugpistolen gekauft.

“Er möchte Arbeit finden, kann aber jetzt keine finden”, sagte Mo. „Wenn sie sehen, dass er wegen Waffenbesitzes verurteilt wurde, wagt es niemand, ihn einzustellen.“

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