Après 110 ans, un livre en retard est retourné dans une bibliothèque de l'Idaho

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Le dos d'une des premières éditions des “Nouvelles Chroniques de Rebecca”. Le livre a été retiré de la bibliothèque publique de Boise en 1911 et rendu en 2021. (Image/The New York Times)

Écrit par Alyssa Lukpat

En 1911, quelqu'un extrait un exemplaire du livre « New Chronicles of Rebecca » dans une bibliothèque de Boise, Idaho.

Pendant les 110 prochaines années, les bibliothèques de la ville survivraient aux pandémies, aux récessions et aux guerres mondiales, le tout sans cet exemplaire de la série d'histoires de 278 pages de Kate Douglas Wiggin sur une fille imaginative nommée Rebecca.

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Ensuite, le volume est arrivé en novembre à la bibliothèque principale de Boise. Les circonstances de sa récupération, cependant, restent un mystère, a déclaré Lindsey Driebergen, responsable des communications par intérim du système de bibliothèque publique de Boise.

« Nous n'avons aucune information sur son origine », a-t-elle dit.

Tout ce que l'on sait, a-t-elle dit, c'est que le livre a été rendu fin octobre ou début novembre dans une bibliothèque de Garden City, à proximité. Les bibliothécaires là-bas ont envoyé le livre à la bibliothèque principale de Boise car il y avait encore des encarts d'une ancienne bibliothèque de la ville qui a depuis fermé.

On ne sait pas qui avait extrait la copie, qui était revenu lui ou où il était tout ce temps. Une théorie est que le livre, une suite d'un conte sur une fille du village du Maine, aurait pu passer le siècle dernier dans un grenier, “parce qu'il était vraiment bien entretenu”, a déclaré Driebergen.

L'enregistrement de caisse d'une première édition de ÒNew Chronicles of Rebecca.Ó Le Le livre a été retiré de la bibliothèque publique de Boise en 1911 et est retourné en 2021. (Image/The New York Times)

Celui qui avait le livre l'a conservé dans un état « immaculé », a-t-elle déclaré.

” La couverture était en très bon état, toutes les pages étaient nettes, rien ne manquait, toutes les images étaient là », a-t-elle déclaré.

Il y a eu d'autres cas de livres rendus avec des décennies de retard, mais 110 ans, c'est une période inhabituellement longue. Cette année, une femme du Wisconsin a envoyé un livre en retard de 63 ans à la Queens Public Library de New York. En 2016, une femme de 72 ans de Manhattan a rendu un livre qui avait 57 ans de retard.

Driebergen a déclaré que les exemplaires de « New Chronicles of Rebecca » se vendaient environ 1,50 $ lors de sa publication en 1907.

La personne qui a consulté « New Chronicles of Rebecca » en 1911 peut se reposer en paix, car la bibliothèque publique de Boise a supprimé les frais de retard pour les livres en retard en 2019. Sinon, la personne aurait dû environ 800 $, car la bibliothèque a facturé une amende de 2 cents. par jour, a indiqué la bibliothèque sur Facebook.

Cependant, même au début du 20e siècle, la bibliothèque ne facturait jamais d'amendes supérieures au coût du livre, a déclaré Anne Marie Martin, assistante de bibliothèque à la bibliothèque principale .

“Les livres peuvent être conservés deux semaines sans renouvellement, sauf indication contraire”, a déclaré l'un des encarts du livre. Le relevé de caisse du livre montrait qu'il était dû en novembre 1911, et non en 2021. Il était répertorié comme manquant en 1912, a déclaré Martin.

Plusieurs systèmes de bibliothèque à travers le pays ont supprimé les amendes en souffrance ces dernières années pour encourager les gens à revenir.

« New Chronicles of Rebecca » était une suite du roman plus populaire de 1903 « Rebecca of Sunnybrook Farm » de Wiggin, auteur, enseignant et compositeur. Les histoires suivent la vie de Rebecca Rowena Randall, une joyeuse fille du Maine qui a été envoyée vivre avec ses deux tantes. “Rebecca of Sunnybrook Farm” a été adapté en 1938 dans un film du même nom avec Shirley Temple.

Il ne semble pas que l'exemplaire des « Nouvelles chroniques de Rebecca » qui a été rendu à la bibliothèque de Boise soit rare. Eric E. Wiggin, un cousin éloigné du mari de l'auteur qui a écrit un troisième volet de la série, a déclaré qu'il y avait de nombreux exemplaires des premières éditions du livre en circulation. En fait, il en a beaucoup lui-même.

« J'essaie de m'en débarrasser », a déclaré Wiggin, 82 ans.

Cependant, la copie de la bibliothèque est peut-être la seule avec une reliure de livre qui indique que le nom de famille de l'auteur est « Wiggins ».

« C'était probablement une erreur de la Pioneer Library Bindery », a déclaré Martin.

Les livres de bibliothèque sont généralement reliés avec une reliure plus rigide, et celui-ci a probablement été relié quelque temps avant sa première vérification, a-t-elle déclaré.

Maintenant que la copie de la bibliothèque publique de Boise de « New Chronicles of Rebecca » a enfin été rendu, il sera affiché dans une salle spéciale de la bibliothèque principale, a déclaré Driebergen.

Les bibliothécaires ne connaissent pas le nom de la personne qui a extrait le livre en 1911 car ils ne conservent plus le papier fichiers qui ont été utilisés il y a un siècle, dit-elle.

Mais la bibliothèque espère que quelqu'un connaissant l'ancien emplacement du livre pourrait informer le personnel. « Nous espérons que quelqu'un se présentera et dira : « Hé, c'était le livre de ma grand-mère », a déclaré Driebergen.

« Si nous avions un peu de compréhension quant à l'histoire de celui-ci, nous » J'adore l'entendre », a-t-elle ajouté, promettant, « Il n'y a évidemment aucune amende ou quoi que ce soit qui serait appliqué. »

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