An einem Scheideweg hat Ritu Phogat einen Sieg davon entfernt, ein MMA-Erbe zu erschaffen

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Ritu Phogat trifft im Finale des ONE Atomweight Grand Prix-Turniers auf den thailändischen Stürmer Stamp Fairtex. (Datei)

Am Freitag kämpft Ritu Phogat. Der Wrestler, der zum MMA (Mixed Martial Arts)-Kämpfer wurde, wird im Finale des ONE Atomweight Grand Prix-Turniers gegen den thailändischen Stürmer Stamp Fairtex antreten. Der Gewinner des Wettbewerbs im Singapore Indoor Stadium erhält einen Titelschuss.

Das sind die unmittelbaren Einsätze, aber es steht noch viel mehr auf dem Spiel. Eine Niederlage hier – Ritus Zweiter in fünf Kämpfen – nimmt dem großen indischen Projekt von One Championship den Glanz. Ein Sieg bedeutet jedoch nicht nur einen Kampf gegen die dominante, beliebte Championin Angela Lee, sondern zum bestmöglichen Zeitpunkt.

Ritu Phogat. (Quelle: One Championship)

Anfang 2019 tauschte der zweimalige Junioren-Weltmeister im Ringen Ritu die Matte gegen den Käfig und wechselte nach Singapur. “Ich möchte der erste indische Weltmeister im MMA sein,” hatte sie erklärt. Die Pandemie und ein Verlust Anfang dieses Jahres bei einer Veranstaltung mit dem Titel ‘ONE Championship: Dangal’ behinderten die Kampagne. Aber der 27-Jährige hat sich mit drei mutigen Siegen erholt, und die MMA-Welt wird darauf aufmerksam.

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Im November entdeckte Megastar Conor McGregor – mit einem gebrochenen Bein – Indien und die 1,3 Milliarden potenzielle Kundenbasis für seine Whisky-Marke. Eingebettet zwischen Verweisen auf Yoga, Schach, den Goldenen Tempel und Indiens ‘Nationalgetränk Whiskey’ retweetete der Ire die Nachricht von Ritus neuestem Sieg mit der Überschrift: “Wurzeln für die Indianer, um diesem Spiel bald einen Stempel aufzudrücken.”

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“Sie können nicht über MMA sprechen ohne eine Erwähnung von Conor McGregor,” sagt Ritu, als sie nach dem Shoutout gefragt wird. “Er hat ein paar Kämpfe verloren, aber du musst deine Niederlagen im MMA mit Stolz tragen. Er wird definitiv ein erfolgreiches Comeback feiern.”

Aber Ritu bleibt ein Fan von McGregors Erzfeind Khabib Nurmagomedov: dem Wrestling-Virtuosen aus Dagestan, Russland, der seine Gegner in Submissions und dominante Siege erstickt und pulverisiert. Ritus Stil ist ähnlich. Sie hat es geschafft, ihren Wrestling-Stammbaum in MMA zu übertragen und Gegner mit mehreren Takedowns zu schwächen und zu verletzen.

Schlüssel zum Sieg

Ihr Match-Up am Freitag ist eine Reminiszenz an die Anfänge des Sports, als Praktiker verschiedener Kampfkünste sich mit ‘Was wäre wenn’ Wettbewerbe. Fairtex, 24, ist eine Top-Stürmerin mit fast 100 Kickbox-, Muay-Thai- und MMA-Kämpfen auf dem Buckel.

Die Aufzeichnungen sind bei 7-1 identisch. Fünf der sieben Siege von Fairtex kamen durch Unterbrechungen, d. h. Knockouts und Einreichungen. Ritu hat drei Boden-und-Pfund-Stopps zu ihrem Namen. Bei Fairtex geht es darum, Abstand zu halten und Ritu von außen zu treffen. Der Indianer muss währenddessen hineinziehen und den Kämpfer ausschalten.

„Wenn der Kampf zu Boden geht, muss ich einen Weg finden, wieder in mein eigenes Spiel einzusteigen“, sagte Fairtex kürzlich in einem Interview mit ONE-Kommentator Michael Schiavello. „Ich werde ihr Spiel nicht spielen. Ich denke, wenn sie versuchen würde, aufzustehen und mit mir zu kämpfen, würde sie KO schlagen.“

Ritu ist nicht ungeschoren davongekommen. Ritu ist seit ihrer Wrestling-Zeit eine resolute, raue Konkurrentin und hat oft versucht, sich zu behaupten und Schläge auszutauschen, und wurde für ihre Bemühungen ins Gesicht geschlagen. Auf dem Boden wurde sie in gefährliche Positionen gebracht, in denen Gegner versuchten, ihre Gliedmaßen zur Unterwerfung zu verrenken oder sie zu erwürgen. Aber was ihr an Finesse fehlt, macht sie mit ihrem Herzen wett.

“Ritu ist ein Krieger und hat viele Stärken,” Siyar Bahadurzada, Ritus Trainer bei Evolve, sagte gegenüber The Indian Express. “Ihre Wrestling- und Arbeitsmoral, die alles übertrifft, ist ihre mentale Stärke.”

“Jeder Kampf war hart, aber das ist die große Herausforderung, die ich liebe,” sagt Ritu. “Die letzten 2-3 Kämpfe waren besonders hart gegen sehr erfahrene Gegner. Aber wenn mich jemand schlägt, macht mich das noch wütender, aggressiver. Ich habe viele Dinge gelernt. In diesen schwierigen Momenten in einem Kampf ist es an der Zeit, nicht aufzugeben.”

Ritu Phogat besiegte den Südkoreaner Nam Hee Kim. (Quelle: One Championship)

Sie verbrachte ihren Lockdown damit, Binge-Watching zu beobachten und sich von der ‘Never Back Down’ MMA-Film-Franchise. Aber das Mantra wurde unter der Anleitung von Vater Mahavir Phogat eingeflößt.

“Er hat viel über diesen Sport gelernt. Auch jetzt sagt er immer wieder: ‘Ich hoffe, du gibst 100 Prozent. Er weiß nicht, dass sich die Kämpfer so kurz vor dem Spiel nicht überanstrengen, um Verletzungen zu vermeiden,” Sie lacht. “Er ist in Indien, behält aber trotzdem den Überblick über mein Training und wie viel Arbeit ich reinstecke. Das motiviert mich sehr.”

Während ihrer Pressearbeit vor dem Kampf sprach Ritu über die Notwendigkeit von staatlicher Anerkennung und Auszeichnungen für MMA-Kämpfer und den Fahrplan für zukünftige Konkurrenten aus Indien und den Weg, den sie ihnen ebnet.

Ein Sieg auf Freitag wird diesen Anrufen ernsthaftes Gewicht verleihen.

Live: Ritu Phogat gegen Stamp Fairtex auf Hotstar ab 17 Uhr IST

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