Wie ein fehlendes Gen südafrikanische Wissenschaftler dazu brachte, Omicron . zu finden

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Reisende warten am 29. November auf Covid-19-Tests am internationalen Flughafen Kapstadt in Kapstadt, Südafrika. Foto über Bloomberg

Anfang November Labors in South Die afrikanische Provinz Gauteng entdeckte bei der Verarbeitung von Covid-19-Tests etwas Ungewöhnliches: Sie konnten das Virus-Gen nicht nachweisen, das das Spike-Protein erzeugt, das es dem Erreger ermöglicht, in menschliche Zellen einzudringen und sich auszubreiten.

Ungefähr zur gleichen Zeit sahen Ärzte in der Region einen plötzlichen Strom von Patienten mit Müdigkeit und Kopfschmerzen. Die neuen Fälle traten nach wochenlanger Ruhe auf, die auf eine von Delta-Varianten getriebene dritte Coronavirus-Welle folgten, die im Juli durch Johannesburg und die Hauptstadt Pretoria fegte.

Die Entwicklungen kündigten den Beginn einer Infektionswelle mit der Omicron-Variante im Land an. Es wurde schnell zur dominierenden Sorte und hat bei den Fällen einen neuen Anstieg ausgelöst. Die Ankündigung seiner Entdeckung am 25. November löste weltweite Panik und einen Zusammenbruch des Marktes aus, wobei Länder wie Großbritannien und die USA Flugverbote von und nach Südafrika verhängten. Bis Dienstag war die Mutation in mindestens 15 Ländern gefunden worden.

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Die Anomalien in den Proben wurden zuerst von Wissenschaftlern der in Privatbesitz befindlichen Lancet Laboratories entdeckt, die Alarm schlugen, so Glenda Gray, die Präsidentin des South African Medical Research Council. „Sie wussten nicht, was los war, also alarmierten sie die Virologen, die mit der Sequenzierung der Proben begannen“, sagte sie in einem Interview vom 29. November.

Der Junior-Lancet-Wissenschaftlerin Alicia Vermeulen wurde zugeschrieben, dass sie den ersten Fund am Nachmittag des 4. In der nächsten Woche wurde dieselbe Anomalie mehrmals festgestellt, und Allison Glass, Leiterin der Molekularpathologie bei Lancet und Mitglied des Ministerrats der Regierung zu Covid-19, wurde informiert, heißt es auf der Website.

< p>Gemeinsam mit dem Nationalen Institut für übertragbare Krankheiten konnte Lancet bis zum 22. November feststellen, dass es eine neue Variante gab, die ursprünglich als B.1.1.529 bekannt war, berichtete News24. Das S-Gen konnte nicht nachgewiesen werden, weil es mutiert war, hieß es.

Dieselben Anomalien hatten Wissenschaftler in Botswana inzwischen auch in Proben von Tests an Reisenden Anfang November gefunden, und die Macke tauchte auch in einer Probe auf, die einer Person entnommen wurde, die aus Südafrika nach Hongkong zurückgekehrt war und sich in Quarantäne befand.

Die Daten wurden auf GISAID, ein globales Repository, hochgeladen und schnell durchgesickert. Bis zum 24. November gab es in den britischen Medien erste Berichte über die neue Variante.

Öffentliche Ankündigung

Nicholas Crisp, der amtierende Generaldirektor des südafrikanischen Gesundheitsministeriums, sagte, er sei am Abend des 24. November erstmals informiert worden. Andere wichtige Regierungsbeamte wurden früh am nächsten Tag informiert, und es wurde hastig eine Pressekonferenz einberufen, bei der Tulio de Oliveira, der Leiter von zwei Gensequenzierungsinstituten in Südafrika, gab die Entdeckung bekannt.

Ärzte sagen derzeit, dass Omicron eine leichte Krankheit zu verursachen scheint. Aber da der Ausbruch anfangs bei einer relativ jungen Kohorte von College-Studenten ausbrach, ist es schwer zu sagen, welche Auswirkungen er haben könnte, wenn er in älteren, anfälligeren Teilen der Bevölkerung Einzug hält.

„Was auch immer ich Ihnen sage heute kann morgen falsch sein“, sagte Gray.

Die Weltgesundheitsorganisation hat vor dem Potenzial für Covid-Anstiege mit „schweren Folgen“ gewarnt, die durch Omicron angeheizt werden, dessen Mutationskonstellation darauf hindeutet, dass es sowohl übertragbarer als auch in der Lage sein könnte, die durch eine Impfung oder eine vorherige Infektion bereitgestellte Immunität zu umgehen.

Die Geschwindigkeit der Entdeckung ist ein Beweis für Südafrikas Fähigkeiten zur Gensequenzierung, die mit Hilfe von Forschungsgeldern aufgebaut wurden, die in die Bekämpfung anderer Krankheiten gesteckt wurden. Das Land hat die meisten HIV-Infizierten der Welt und eine der größten Tuberkulose-Epidemien.

Reiseverbote

„In Südafrika gibt es einige erstklassige Virologen und Gensequenzer. Wir haben das wegen HIV und TB“, sagte Gray. „Alle diese Menschen sind auf Covid-19 übergegangen.“

Die Ereignisse, die sich nach der Entdeckung von Omicron abspielten, haben die südafrikanische Regierung und Unternehmensgruppen bestürzt. Flugverbote wurden schnell verhängt, als die entscheidende Sommerferienzeit des Landes begann, und drohten die Bemühungen zum Wiederaufbau einer Wirtschaft zu gefährden, die im Jahr 2020 am stärksten geschrumpft war seit mindestens 27 Jahren.

„Wir müssen den Zweck hinterfragen Panik auszulösen, die die öffentliche Ankündigung zweifellos ausgelöst hat“, sagte die südafrikanische Industrie- und Handelskammer, die größte Unternehmensgruppe des Landes.

Während die WHO sagte, dass Südafrika und Botswana für die Geschwindigkeit der Ankündigung gedankt werden sollte, fühlte sich die Reaktion stattdessen wie eine Bestrafung an.

„Unsere Wissenschaftler haben getan, was sie tun sollten, sie haben getan, was sie sind ethisch verpflichtet”, sagte Angelique Coetzee, die Vorsitzende der South African Medical Association. „Jetzt sind wir die Schurken der weltweiten Reise-Community.“

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