Während sich die Aufmerksamkeit auf Omicron verlagert, überwältigt die Delta-Variante Europa

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Geschrieben von Josh Holder

Europa steht erneut im Epizentrum der COVID-19-Pandemie mit weiteren Fällen jeden Tag auf dem Kontinent gemeldet werden als je zuvor. In Österreich, Deutschland und den Niederlanden sind die Infektionsraten bereits auf das Doppelte des Höchststands vom letzten Winter gestiegen.

Als Reaktion darauf waren die Regierungen gezwungen, die strengen Beschränkungen wieder einzuführen, von denen die meisten Europäer dachten, dass sie dahinterstecken. In Österreich und der Slowakei wurden Sperrungen angeordnet, wobei Bars, Restaurants und nicht unbedingt erforderliche Geschäfte geschlossen wurden, um die Ausbrüche der Länder unter Kontrolle zu bringen.

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Das Aufkommen der neuen Omicron-Variante, die laut Weltgesundheitsorganisation ein höheres Risiko einer Reinfektion darstellen könnte, hat die europäischen Staats- und Regierungschefs alarmiert. Fälle der Variante wurden bisher bei Reisenden in mehr als 10 europäischen Ländern festgestellt, darunter Dänemark, die Niederlande und Großbritannien.

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Während eines Besuchs in Lettland sagte Ursula von der Leyen, Präsidentin der Europäischen Kommission, dass, obwohl es zwei bis drei Wochen dauern wird, bis Wissenschaftler ein vollständiges Bild von der Variante bekommen, die höchste Priorität die soziale Distanzierung und die Verabreichung von Boostern sein sollten Dosen. „Die allgemeine Linie lautet: Auf das Beste hoffen, aber auf das Schlimmste vorbereiten“, fügte sie hinzu.

Selbst mit hochwirksamen Impfstoffen kämpfen die europäischen Gesundheitsbehörden immer noch damit, die hoch ansteckende Delta-Variante zu bekämpfen, da sie kälter ist Temperaturen bringen mehr Versammlungen ins Haus.

Der Winteranstieg hat die Unterschiede bei den Impfraten auf dem ganzen Kontinent deutlich gemacht. Obwohl die Zahl der Fälle auf dem gesamten Kontinent zugenommen hat, haben die Todesfälle bisher nur in schlecht geimpften Ländern das Niveau erreicht, das nach ähnlichen Anstiegen im letzten Winter aufgetreten war.

Experten sind sich einig, dass der aktuelle Anstiegszyklus nur durchbrochen werden kann und Einschränkungen besteht darin, die Impfraten zu verbessern.

Bruno Ciancio, Leiter der Überwachung des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten, sagte, dass Sperren zwar die einzige Wahl für Länder sind, sobald die Ausbreitung des Virus nicht mehr nachhaltig ist, sie jedoch nur kurzfristig helfen.

„At Gleichzeitig mit der Umsetzung solcher Maßnahmen muss unbedingt alles getan werden, um das Schutzniveau der Bevölkerung tatsächlich zu erhöhen“, sagte Ciancio. „Sonst geht es nur hin und her. Und leider laufen wir Gefahr, dies in den Wintermonaten zu sehen.“

Europa ist ein Flickenteppich aus hohen und niedrigen Impfraten. Portugal und Malta sind zwei der am stärksten geimpften Länder der Welt, wobei 87 % bzw. 86 % ihrer Bevölkerung vollständig geimpft sind. Aber in Osteuropa wurden Kampagnen durch Fehlinformationen und Misstrauen gegenüber Regierungen beschädigt. Rumänien hat 38 % seiner Bevölkerung vollständig geimpft, während Bulgarien nur 25 % seiner Bevölkerung geimpft hat.

Ältere Altersgruppen sind auf dem ganzen Kontinent besser geschützt, aber die Impfraten bei Kindern hinken immer noch hinterher. Die Europäische Arzneimittel-Agentur hat am Donnerstag die Verwendung des Pfizer-BioNTech-Coronavirus-Impfstoffs für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren genehmigt, sechs Monate nach seiner Zulassung bei 12- bis 15-Jährigen.

Trotz ihres geringen Risikos Krankenhausaufenthalte oder Todesfälle können ungeimpfte Kinder Ausbrüche in der breiteren Bevölkerung auslösen, wie in England zu sehen war, als die Infektionen in Schulen nach der Rückkehr der Schüler in diesem Herbst in den Unterricht anstiegen. „Wenn das Virus unter jüngeren Menschen weit verbreitet ist, wird es leider auch bei älteren Menschen durchschlagen“, sagte Ciancio. „Und das wird bei nachlassender Immunität immer mehr der Fall sein.“

Studien in zahlreichen Ländern haben ergeben, dass der Schutz der Impfstoffe vor symptomatischen Infektionen mit der Zeit nachlässt. Eine Studie in England ergab, dass zwei Dosen des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs 20 Wochen nach Verabreichung der zweiten Dosis eine symptomatische Infektion nur zu 70 % verhinderten, gegenüber 90 % nach zwei Wochen.

Die meisten europäischen Länder impften Senioren und Beschäftigte im Gesundheitswesen in den frühen Stadien ihrer Impfkampagnen, um sie im Frühjahr und Sommer zu schützen, aber sie sind jetzt anfälliger für nachlassende Immunität.

In vielen europäischen Ländern ist ein Anstieg Die Fallzahlen bei Senioren, die anfälliger für schwere Erkrankungen oder den Tod durch das Virus sind, sind einem Anstieg der Fallzahlen bei Kindern und jüngeren Erwachsenen gefolgt.

Portugal, Europas am häufigsten geimpftes Land, hat neue Maßnahmen und eine Rückkehr in den vor vier Monaten aufgehobenen „Zustand der Katastrophe“ angekündigt. In der ersten Januarwoche werden während einer „Eindämmungswoche“ weitere Einschränkungen in Kraft gesetzt, um einen Anstieg der Nachfeiertage in Fällen zu verhindern: Heimarbeit wird für diejenigen, die es können, obligatorisch, Bars werden geschlossen und Schule Urlaub wird verlängert.

Viele Staats- und Regierungschefs versuchen verzweifelt, strenge Beschränkungen zu vermeiden, die ihrer Wirtschaft in der hektischen Weihnachtszeit schaden könnten. Frankreich führt Auffrischungsdosen für alle Erwachsenen ein und wird die Gesundheitspässe für diejenigen, die sich weigern, nicht verlängern. Auf einer Pressekonferenz am Donnerstag sagte der französische Gesundheitsminister Olivier Véran, dass „keine Sperrung, keine Ausgangssperre, keine Ladenschließung, keine Reisebeschränkungen“ eingeführt würden. „Wir treffen die Entscheidung, Freiheit und Verantwortung in Einklang zu bringen“, sagte er.

Neue Beschränkungen stoßen in vielen Ländern auf Widerstand. Rund 40.000 Menschen protestierten in Österreich am 20. November nach der Ankündigung einer landesweiten Sperrung und Impfpflicht. Am Vortag feuerten in den Niederlanden Polizisten Warnschüsse ab und setzten Wasserwerfer gegen Hunderte von Demonstranten ein, die aus Protest gegen die teilweise Abriegelung des Landes, in der Bars, Cafés und Geschäfte jetzt um 17 Uhr schließen, Feuer legten

Die Entdeckung der neuen Omicron-Variante, die am Freitag von der Weltgesundheitsorganisation als „besorgniserregende Variante“ eingestuft wurde, hat die Bemühungen der europäischen Staats- und Regierungschefs, den Anstieg der Fälle auf dem Kontinent einzudämmen, um zusätzliche Dringlichkeit erhöht .

Es wird einige Zeit dauern, bis die Wissenschaftler feststellen können, ob die Impfstoffe gegen die neue Variante noch wirksam sind, aber die Europäische Union hat ausländische Reisende verboten, die sich kürzlich in Südafrika oder Botswana aufgehalten haben, wo die Variante zum ersten Mal entdeckt wurde, oder in einem von mehreren Nachbarländern .

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