Omicron-Variante, in mindestens 20 Nationen, früher verbreitet als bekannt

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DATEI Ñ Dr. Rochelle Walensky, Direktorin des Centers for Disease Control and Prevention, während einer Senatsanhörung in Washington am 4. November 2021. (Stefani Reynolds/The New York Times)

Geschrieben von Richard Pérez-Peña

Die stark mutierte neue Coronavirus-Variante war in Europa einige Tage früher als bisher bekannt, teilten Gesundheitsbehörden am Dienstag mit der Länder, in denen sie festgestellt wurde, auf mindestens 20 gestiegen, was die Frage aufwirft, ob die Pandemie bald wieder zunehmen wird.

Das niederländische Nationale Institut für öffentliche Gesundheit und Umwelt sagte, dass Proben, die am 19. und 23. November – vor der Bekanntgabe der Existenz von omicron am 24. November – entnommen wurden, positiv auf die Variante getestet wurden. Gesundheitsbehörden haben die beiden Infizierten benachrichtigt und führen eine Kontaktverfolgung durch, um die Ausbreitung einzudämmen.

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Mutationen in der Omicron-Variante deuten stark darauf hin, dass sie ansteckender ist als frühere Formen des Virus, sagen Wissenschaftler. Sie warnen davor, dass sie ohne weitere Tests und Daten nicht sicher sein können, aber die bisherigen Beweise sind ernüchternd.

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Klicken Sie hier für mehr < p>Am Dienstag suchte die Regierung von Biden nach Möglichkeiten, das Coronavirus-Screening für Passagiere, die in die USA fliegen, zu verschärfen, einschließlich der Frage, ob alle Passagiere ein negatives Testergebnis innerhalb von 24 Stunden nach dem Abflug vorlegen müssen.

Es besteht die Sorge, dass die aktuellen Regeln, die es vollständig geimpften Personen erlauben, bis zu drei Tage vor dem Abflug in die USA einen Test zu machen, möglicherweise nicht streng genug sind.

Einen Tag nach der Warnung, dass das Risiko durch Omicron „sehr hoch“ sei, sagte die Weltgesundheitsorganisation am Dienstag, dass ungeimpften Personen, die über 60 Jahre alt sind, krank sind oder zugrunde liegende Gesundheitsrisiken haben, „angeraten werden sollte, die Reise zu verschieben“. In Griechenland kündigte der Premierminister an, dass COVID-Impfungen für Personen ab 60 Jahren obligatorisch sind und dass diejenigen, die bis zum 16. Januar keine erste Impfung buchen, mit Geldstrafen rechnen müssen.

DATEI Ñ Ein Techniker arbeitet in einem Labor an der Nelson R. Mandela School of Medicine in Durban, Südafrika, am 15. November 2021. (Joao Silva/The New York Times)

In Südafrika, wo die Variante war erstmals angekündigt und bereits weit verbreitet, sind gemeldete neue Coronavirus-Fälle von etwa 300 pro Tag Mitte November auf etwa 3.000 pro Tag gestiegen, die schnellste Zunahme der Welt. Auf zwei Flügen von Südafrika in die Niederlande wurden am Freitag, gerade als eine Kaskade von Reiseverboten aus dem südlichen Afrika bekannt gegeben wurde, 61 Passagiere positiv auf das Virus getestet, davon mindestens 14 auf Omicron.

Neben der Frage nach der Übertragbarkeit von Omikronen haben Wissenschaftler noch keine anderen Antworten, nach denen die Welt schreit: Sind Impfstoffe dagegen weniger wirksam? Sind Behandlungen? Verursacht Omicron schwerwiegendere Krankheiten?

Experten warnten davor, Berichten, dass die Variante nur leichte Krankheiten verursacht, nicht zu viel zu geben, da die Daten noch spärlich sind. Frühe Beweise aus Südafrika deuten darauf hin, dass Omicron mehr als frühere Varianten Menschen infiziert, die bereits COVID-19 hatten, aber auch das erfordert strenge Tests.

„Es wird zwei bis vier Wochen dauern , möglicherweise etwas früher“, sagte Dr. Anthony Fauci, der führende US-Experte für Infektionskrankheiten, am Dienstag bei einem Briefing im Weißen Haus.

Bis Dienstagabend waren keine Omicron-Fälle bekannt in den Vereinigten Staaten gemeldet, obwohl die Variante in Kanada entdeckt wurde. US-Beamte sagen, dass es nur eine Frage der Zeit ist und dass das Ziel darin bestehen sollte, die Ausbreitung zu verlangsamen.

Brasilianische Medien berichteten am Dienstag, dass die Variante in Brasilien aufgetaucht sei, was bedeuten würde, dass sie bereits auf allen Kontinenten außer der Antarktis vorkommt.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sequenzieren wöchentlich die Genome von 80.000 Coronavirus-Proben – etwa ein Siebtel aller positiven PCR-Labortests im Land – und wird die Kontrollen ankommender internationaler Passagiere verstärken, sagte die Direktorin der Agentur, Dr. Rochelle Wollensky, im Weißen Haus.

Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens verabreicht am Dienstag, den 30. November 2021, in einer Klinik im Stadtteil Hillbrow in Johannesburg einen COVID-19-Impfstoff.
(Joao Silva/The New York Times)

Die Variante weist eine sehr große Anzahl von Mutationen auf, die zuvor noch nicht in Kombination gesehen wurden, etwa 50, darunter mehr als 30 auf dem „Spike“-Protein, mit dem sie sich an Wirtszellen anlagert; der Spike ist das primäre Ziel der Impfstoffe. Dieser hohe Mutationsgrad ist hinter den Ängsten vor Omicron und der Unsicherheit darüber, ob diese Ängste übertrieben sind, zurückzuführen.

Mehrmals zuvor haben Nationen ihre Wachsamkeit gelockert, weil sie dachten, dass das Schlimmste der Pandemie hinter ihnen lag. nur um von einer anderen Welle überschwemmt zu werden – zuletzt die durch die hochansteckende Delta-Variante.

Impfstoffhersteller überlegen bereits, ihre Impfungen neu zu formulieren, um Omicron zu bekämpfen, ein Schritt, der zur Bekämpfung des Deltas nicht erforderlich war.

Und Regeneron, Hersteller einer wirksamen, injizierten monoklonalen Antikörperbehandlung gegen COVID, sagte am Dienstag, dass seine Therapie funktioniert möglicherweise nicht so gut gegen Omicron. Ein Beratungsgremium der US-amerikanischen Food and Drug Administration hat am Dienstag die Zulassung einer oralen Behandlung zur Verringerung der Schwere von COVID empfohlen, die von Merck hergestellt wurde und bald eine weitere von Pfizer in Betracht ziehen wird.

In früheren Wellen der Pandemie, als die ersten Fälle des Virus oder einer bestimmten Variante entdeckt wurden, waren es in Wirklichkeit weitaus mehr und es war bereits weit verbreitet.

Aber die weltweiten Impfstoffe sind weg vor allem in die wohlhabendsten Länder, wo viele Menschen jetzt drei Spritzen erhalten haben, bevor die überwiegende Mehrheit der Afrikaner auch nur eine hatte. Solange viele Menschen ungeimpft sind, wird die Pandemie andauern und es werden neue Varianten auftauchen.

„Impfgerechtigkeit ist keine Wohltätigkeit; Es ist im besten Interesse jedes Landes“, sagte Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Chef der WHO, am Montag zu Beginn einer Konferenz, die darauf abzielte, einen internationalen Vertrag zur Koordinierung der Reaktion auf Krankheiten auszuarbeiten.

„Die Zeit ist gekommen dass die Länder sich auf einen gemeinsamen, verbindlichen Ansatz für eine gemeinsame Bedrohung einigen, die wir nicht vollständig kontrollieren oder verhindern können“, sagte er.

Die Impfdosen werden tatsächlich immer reichlicher, aber afrikanische Länder stehen immer noch vor Herausforderungen bei der Verteilung und Überwindung der Impfzögerlichkeit. Südafrika hat vor kurzem eine Lieferung abgewiesen, da es sich nicht sicher war, ob es die Dosen rechtzeitig verbrauchen könnte.

Verwandte treffen einen Reisenden, der im OR ankommt Tambo International Airport in Johannesburg, 27. November 2021. (Joao Silva/The New York Times)

Die neue Variante wurde erstmals am 11. November in Botswana und Tage später im benachbarten Südafrika gefunden, wo ihr Genom von Wissenschaftlern sequenziert wurde, die zwei Wochen später ihre Existenz bekannt gaben. Forscher in Südafrika haben es bereits am 9. November in Proben gefunden, und Experten haben gesagt, dass weitere Tests alter Proben wahrscheinlich zeigen würden, dass es noch früher im Umlauf war.

In Europa Die Zahl der bestätigten Fälle ist bisher gering, unter 100, aber die Beamten machen sich auf mehr gefasst.

“Ist es wahrscheinlich, dass es eine Übertragung durch die Gemeinschaft gibt?” Das sagte der britische Gesundheitsminister Sajid Javid auf einer Pressekonferenz. „Ich denke, wir müssen realistisch sein: Es wird wahrscheinlich so sein, wie wir es in anderen europäischen Ländern sehen. Wir würden erwarten, dass die Fälle zunehmen werden, da wir jetzt aktiv nach Fällen suchen.“

Der Zeitpunkt ist düster für einen Kontinent, der bereits von der bisher größten Pandemiewelle erfasst wurde, und zwingt die Regierungen, die Pläne, für die offen zu bleiben, drastisch zu reduzieren Feiertage.

Die europäischen Länder melden jede Woche mehr als 2 Millionen neue Coronavirus-Fälle, mehr als die Hälfte der weltweiten Gesamtzahl, obwohl die Todesfälle durch Impfungen und verbesserte Behandlungen im Vergleich zum Vorjahr zurückgegangen sind. Deutschland, die Niederlande, Belgien, Ungarn, die Tschechische Republik, die Slowakei, Dänemark und Norwegen haben letzte Woche alle Rekorde für neue Fälle aufgestellt; mehrere andere erreichten Anfang November neue Höchststände.

Regierungen in den Vereinigten Staaten, Europa und anderswo haben Personen – normalerweise mit Ausnahme ihrer eigenen Einwohner – die Einreise verweigert, die sich kürzlich in Südafrika und mehreren Nachbarländern aufgehalten haben Länder.

Aber die Erfahrung der beiden Flüge, die am Freitagabend aus Südafrika in Amsterdam ankamen, zeigt, wie spät solche Maßnahmen sein könnten.

Mit Inkrafttreten des Reiseverbots wurden alle Passagiere getestet , und mehr als 1 von 10 hatten das Virus; Wie viele andere infizierte Reisende unentdeckt geblieben sind, kann man nur vermuten.

14 der Passagiere aus Südafrika hatten nicht nur die Omicron-Variante, die der Welt beim Abheben noch nicht bekannt war, sondern auch mehrere verschiedene Versionen davon, teilte das niederländische Gesundheitsinstitut mit.

< p>“Das bedeutet”, hieß es, “dass die Personen sehr wahrscheinlich unabhängig voneinander, aus unterschiedlichen Quellen und an unterschiedlichen Orten infiziert wurden.”

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