« Notre argent n'a aucune valeur » : la frustration monte en Turquie face à la crise de la livre

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Le billet de banque en lire turque est placé sur des billets en dollars américains dans cette illustration. (Reuters)

Écrit par Carlotta Gall

Les files d'attente devant les magasins de pain et les stations-service ; les agriculteurs en défaut de paiement; manifestations impromptues de rue. Les signes de détresse économique en Turquie ne sont que trop clairs alors que la livre poursuit une glissade vertigineuse.

Des manifestations sporadiques ont éclaté autour de la Turquie et les partis d'opposition ont appelé à une série de rassemblements pour exiger un changement de gouvernement après la chute brutale de la livre la semaine dernière. La dernière semaine de troubles fait suite à des mois de détérioration des conditions économiques pour les citoyens turcs. La devise a perdu plus de 45 % de sa valeur cette année, et près de 20 % la semaine dernière, poursuivant sa tendance à la baisse mardi.

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Les économistes ont lié la crise monétaire à l'ingérence directe du président Recep Tayyip Erdogan dans la politique monétaire et à sa détermination à baisser les taux d'intérêt.

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Le dernier krach de la monnaie est survenu après qu'Erdogan a prononcé un discours la semaine dernière soulignant sa détermination à maintenir les taux bas comme moyen de promouvoir la croissance économique. Il a réaffirmé son opposition à une nouvelle augmentation des taux dans des commentaires aux journalistes à bord de son avion alors qu'il revenait d'une visite au Turkménistan lundi.

« Je n'ai jamais défendu une augmentation des taux d'intérêt, je ne le fais pas maintenant et je ne le ferai pas. le défendre », a-t-il déclaré aux journalistes. “Je ne ferai jamais de compromis sur cette question.”

Il y a des grondements de dissidence publique, inhabituel pour un pays où seules les manifestations officiellement autorisées sont autorisées et les principales chaînes de télévision et journaux suivent la ligne du gouvernement.

Des dizaines de personnes ont été arrêtées pour avoir rejoint des manifestations de rue. Mercredi dernier, la police a arrêté 70 personnes dans plusieurs quartiers d'Istanbul qui protestaient contre la gestion de l'économie par le gouvernement, après une baisse record de la lire la veille.

La Confédération des syndicats progressistes a publié une déclaration sans ambages mercredi. “C'est assez. Nous voulons joindre les deux bouts », peut-on lire. “Le chômage, le coût de la vie élevé, les augmentations de prix et les factures nous brisent le dos.”

Necla Sazak, une employée de banque à la retraite âgée de 80 ans rentrant chez elle avec un sac de courses, a déclaré qu'elle survivait avec des cartes de crédit.

« Notre pouvoir d'achat a chuté – notre argent n'a plus de valeur », elle a déclaré.

Les affaires sont au point mort dans tout le pays alors que l'inflation fait fuir les acheteurs nationaux et pousse les producteurs à accumuler des marchandises.

“Je n'ai rien vendu depuis le matin”, a déclaré Asuman Akkus, 29 ans, propriétaire d'un magasin de vêtements à Istanbul, un après-midi récent. “C'est désert ici cette semaine et c'est à 100% à cause du dollar.”

Les partis d'opposition ont renouvelé leur appel à la démission du gouvernement et à Erdogan ou au Parlement de convoquer des élections anticipées. Pourtant, ils sont dans une impasse, sans sièges au Parlement pour forcer un vote pour des élections anticipées et craignant de déclencher des troubles qui pourraient inciter Erdogan à imposer l'état d'urgence, ce qui suspendrait les procédures démocratiques normales.

Erdogan, qui glisse dans les sondages, ne convoquera pas d'élections avant qu'elles ne soient prévues en juin 2023, a déclaré la semaine dernière un allié politique, Devlet Bahceli, chef du Parti du mouvement nationaliste. Entre-temps, Erdogan a intensifié la pression sur ses opposants en arrêtant Metin Gurcan, analyste militaire et politique et membre dirigeant d'un parti d'opposition émergent, DEVA, pour espionnage.

Erdogan a promis que des taux d'intérêt bas aideront à relancer l'économie d'ici trois à six mois, mais les économistes ont déclaré qu'ils décelaient peu de confiance dans ses politiques à ce stade.

“Je ne pense pas qu'il ait plus la confiance de la nation”, a déclaré Atilla Yesilada, analyste en investissement chez Global Source Partners. « Il y a un problème urgent d'aggravation de la pauvreté et les rouages ​​de l'économie s'arrêtent », a-t-il déclaré.

Certains fidèles partisans d'Erdogan, interrogés, insistent sur le fait que tout va bien, mais même le chroniqueur pro-gouvernemental Abdulkadir Selvi, du quotidien turc Hurriyet, a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec la politique économique d'Erdogan. Il s'est souvenu d'un épisode lors d'une précédente crise économique en 2001, lorsqu'un commerçant a jeté sa caisse enregistreuse sur le Premier ministre, déclenchant une révolte dans tout le pays.

« Nous ne pouvons pas ignorer ce qui se passe aujourd'hui », a averti Selvi. Il a ajouté : « Nous devons rester forts, mais nous ne devons pas ignorer le fait que les grandes turbulences économiques ont de vastes conséquences politiques. »

Des pénuries apparaissent, notamment dans les médicaments et équipements médicaux importés, et même dans les boulangeries, a déclaré Yesilada, l'analyste. Une miche de pain se vend toujours à 2,5 lires, soit environ 20 cents, mais les boulangeries se plaignent que leurs coûts sont plus proches de 4 lires la miche, a-t-il déclaré. “Bientôt, ils vont fermer des boulangeries et ensuite nous allons avoir des émeutes du pain”, a-t-il déclaré.

Le public turc ne parle que d'économie.

“Avant, nous pouvions aller prendre le thé avec nos amis dans un café quelque part, mais maintenant un verre de thé coûte 7 lires et donc nous n'y allons pas”, a déclaré Cansu Aydin, un diplômé du secondaire. « Notre vie sociale s'est arrêtée, et maintenant c'est comme si nous vivions juste pour survivre. »

Oguzhan Yelda, 21 ans, étudiant à Istanbul, a déclaré qu'il s'inquiétait particulièrement des « factures de services publics et de des marchandises comme l'huile, le sucre, la farine. De nombreux jeunes quittaient le pays pour occuper des emplois subalternes comme nettoyeurs et serveurs à l'étranger, a-t-il déclaré. « Quand j'aurai obtenu mon diplôme, un avenir sombre m'attend. »

Dogan Gul, 60 ans, était assis devant une banque à Istanbul lundi, attendant son ouverture pour pouvoir effectuer un paiement sur un prêt. “Nous ne pouvons pas nous en sortir”, a-t-il déclaré. « Le loyer est passé de 1 500 lires à près de 2 500 lires depuis l'année dernière. Je ne sais pas où tout cela va.”

Il a dit qu'il ne pouvait pas payer les frais de transport pour rendre visite à des parents.

« Pour l'avenir de mes enfants, que puis-je dire ? » se lamenta-t-il. «Ils essaient chacun de s'assurer qu'ils prennent un repas une fois par jour. Ils ne peuvent même pas penser au lendemain. Ils ne peuvent pas planifier leur avenir. Ce n'est pas seulement le cas pour moi mais pour toute la Turquie. »

Pour Yaman Ayhan, qui vend des vêtements en ligne, la réponse est simple. « Les dirigeants doivent changer », a-t-il déclaré. « Une simple décision d'élections anticipées ferait gagner de la valeur à la lire. »

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