Når oppmerksomheten flyttes til Omicron, overvelder deltavarianten Europa

0
58

Skrevet av Josh Holder

Europa er igjen i episenteret for COVID-19-pandemien, med flere tilfeller rapporteres hver dag på kontinentet enn på noe tidligere tidspunkt. I Østerrike, Tyskland og Nederland har infeksjonsratene allerede økt til det dobbelte av forrige vinters topp.

Som svar har regjeringer blitt tvunget til å gjeninnføre typene strenge restriksjoner som de fleste europeere trodde lå bak dem. Lockdowns er beordret i Østerrike og Slovakia, med barer, restauranter og unødvendige butikker som stenger i et forsøk på å få landenes utbrudd under kontroll.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Fremveksten av den nye omicron-varianten, som Verdens helseorganisasjon sier kan utgjøre en høyere risiko for reinfeksjon, har skremt europeiske ledere. Tilfeller av varianten har så langt blitt oppdaget hos reisende til mer enn 10 europeiske land, inkludert Danmark, Nederland og Storbritannia.

Toppnyheter akkurat nå

Klikk her for mer

Ursula von der Leyen, presidenten for EU-kommisjonen, sa under et besøk i Latvia at selv om det vil ta to til tre uker for forskere å få et fullstendig bilde av varianten, bør de høyeste prioriteringene være sosial distansering og å administrere booster. doser. “Den generelle linjen er: Håp på det beste, men forbered deg på det verste,” la hun til.

Selv med svært effektive vaksiner, sliter europeiske helsemyndigheter fortsatt med å bekjempe den svært smittsomme deltavarianten, som kaldere temperaturer gir flere samlinger innendørs.

Vinterbølgen har fremhevet forskjellene i vaksinasjonsrater over hele kontinentet. Selv om antallet tilfeller har økt over hele kontinentet, er det så langt bare i dårlig vaksinerte land at dødsfallene har nådd nivåene som fulgte lignende økninger sist vinter.

Eksperter er enige om at den eneste måten å bryte den nåværende syklusen av bølger og restriksjoner er å forbedre vaksinasjonsraten.

Bruno Ciancio, overvåkingssjef for European Centre for Disease Prevention and Control, sa at selv om nedstengninger er det eneste valget for land når spredningen av viruset blir uholdbar, hjelper de bare på kort sikt.

“På samtidig som slike tiltak implementeres, er det viktig at alt gjøres for å faktisk øke beskyttelsesnivået i befolkningen, sa Ciancio. «Ellers blir det bare frem og tilbake. Og dessverre risikerer vi å se dette gjennom vintermånedene.»

Europa er et lappeteppe av høye og lave vaksinasjonsrater. Portugal og Malta er to av de høyest vaksinerte landene i verden, med 87 % og 86 % av befolkningen fullt vaksinert. Men i Øst-Europa har kampanjer blitt skadet av feilinformasjon og mistillit til regjeringer. Romania har fullvaksinert 38 % av befolkningen, mens Bulgaria har vaksinert bare 25 % av befolkningen.

Eldre aldersgrupper er bedre beskyttet over hele kontinentet, men vaksinasjonsraten hos barn ligger fortsatt etter. Det europeiske legemiddelbyrået godkjente torsdag bruken av Pfizer-BioNTech-koronavirusvaksinen for barn i alderen 5 til 11 år, seks måneder etter at den ble godkjent hos 12- til 15-åringer.

Til tross for deres lave risiko ved sykehusinnleggelse eller død, kan uvaksinerte barn føre til utbrudd i den bredere befolkningen, som man ser i England da infeksjonene på skolene økte etter at elevene kom tilbake til klassen i høst. “Hvis viruset sirkulerer bredt blant yngre mennesker, vil det dessverre bryte gjennom til eldre mennesker også,” sa Ciancio. “Og dette vil bli mer og mer tilfelle med avtagende immunitet.”

Studier i en rekke land har funnet at vaksinens beskyttelse mot symptomatisk infeksjon avtar over tid. En studie i England fant at to doser av Pfizer-BioNTech-vaksinen bare var 70 % effektiv for å forhindre symptomatisk infeksjon 20 uker etter den andre dosen ble administrert, ned fra 90 % etter to uker.

De fleste europeiske land vaksinerte seniorer og helsepersonell i de tidlige stadiene av vaksinasjonskampanjene deres, og beskyttet dem om våren og sommeren, men etterlot dem mer utsatt for avtagende immunitet nå.

I mange europeiske land, en økning i tilfelle rater hos eldre, som er mer sårbare for alvorlig sykdom eller død fra viruset, har fulgt en økning i tilfelle rater hos barn og yngre voksne.

Portugal, Europas mest vaksinerte land, har annonsert nye tiltak og en tilbakevending til «katastrofetilstanden» som ble opphevet for fire måneder siden. I den første uken i januar vil flere restriksjoner bli satt i kraft i løpet av en “inneslutningsuke” som tar sikte på å forhindre en økning etter helligdager i tilfeller: Arbeid hjemmefra vil være obligatorisk for de som er i stand, barer vil være stengt og skole ferier vil bli forlenget.

Mange ledere er desperate etter å unngå strenge restriksjoner som kan skade deres økonomier i den travle juletiden. Frankrike ruller ut boosterdoser til alle voksne og vil ikke fornye helsepass for de som nekter. På en pressekonferanse torsdag sa den franske helseministeren, Olivier Véran, at “ingen sperring, ingen portforbud, ingen stenging av butikker, ingen reiserestriksjoner” ville bli satt på plass. “Vi tar valget om å forene frihet og ansvar,” sa han.

Nye restriksjoner har blitt møtt med motstand i mange land. Omtrent 40 000 mennesker protesterte i Østerrike den 20. november etter kunngjøringen om nasjonal nedstengning og obligatorisk vaksinasjon. Dagen før i Nederland avfyrte politifolk varselskudd og brukte vannkanoner mot hundrevis av demonstranter som satte fyr i protest mot landets delvise nedstengning, der barer, kafeer og butikker nå stenger klokken 17.00

Oppdagelsen av den nye omicron-varianten, klassifisert av Verdens helseorganisasjon på fredag ​​som en “bekymringsvariant”, har lagt til et ekstra mål på haster til europeiske lederes innsats for å begrense kontinentets økning i tilfeller .

Det vil ta tid for forskere å finne ut om vaksinene fortsatt er effektive mot den nye varianten, men EU har forbudt utenlandske reisende som nylig har vært i Sør-Afrika eller Botswana, hvor varianten først ble oppdaget, eller noen av flere naboland .

📣 Indian Express er nå på Telegram. Klikk her for å bli med i kanalen vår (@indianexpress) og hold deg oppdatert med de siste overskriftene

For alle de siste verdensnyhetene, last ned Indian Express-appen.

  • Indian Express-nettstedet har blitt vurdert GREEN for sin troverdighet og pålitelighet av Newsguard, en global tjeneste som vurderer nyhetskilder for deres journalistiske standarder.