Alors que l'attention se porte sur Omicron, la variante delta submerge l'Europe

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Écrit par Josh Holder

L'Europe est à nouveau à l'épicentre de la pandémie de COVID-19, avec plus de cas signalés chaque jour sur le continent qu'à aucun autre point précédent. En Autriche, en Allemagne et aux Pays-Bas, les taux d'infection ont déjà doublé par rapport au pic de l'hiver dernier.

En réponse, les gouvernements ont été contraints de réimposer les types de restrictions strictes que la plupart des Européens pensaient être derrière eux. Des fermetures ont été ordonnées en Autriche et en Slovaquie, avec la fermeture de bars, de restaurants et de magasins non essentiels dans le but de maîtriser les épidémies dans les pays.

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L'émergence de la nouvelle variante omicron, qui, selon l'Organisation mondiale de la santé, pourrait présenter un risque plus élevé de réinfection, a alarmé les dirigeants européens. Des cas de la variante ont jusqu'à présent été détectés chez des voyageurs dans plus de 10 pays européens, dont le Danemark, les Pays-Bas et la Grande-Bretagne.

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S'exprimant lors d'une visite en Lettonie, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a déclaré que même s'il faudra deux à trois semaines aux scientifiques pour obtenir une image complète de la variante, les plus hautes priorités devraient être la distanciation sociale et l'administration d'un booster. doser. “La ligne générale est : espérer le meilleur, mais se préparer au pire”, a-t-elle ajouté.

Même avec des vaccins très efficaces, les autorités sanitaires européennes luttent toujours pour lutter contre la variante delta hautement contagieuse, car plus froide les températures amènent plus de rassemblements à l'intérieur.

La poussée hivernale a mis en évidence les disparités des taux de vaccination à travers le continent. Même si les cas ont augmenté sur tout le continent, ce n'est jusqu'à présent que dans les pays mal vaccinés que les décès ont atteint les niveaux qui ont suivi des poussées similaires l'hiver dernier.

Les experts s'accordent à dire que la seule façon de briser le cycle actuel de poussées et restrictions est d'améliorer les taux de vaccination.

Bruno Ciancio, responsable de la surveillance du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, a déclaré que si les blocages sont le seul choix pour les pays une fois que la propagation du virus devient insoutenable, ils n'aident qu'à court terme.

« À en même temps que la mise en œuvre de telles mesures, il est impératif que tout soit fait pour augmenter réellement le niveau de protection de la population », a déclaré Ciancio. « Sinon, ce sera juste des allers-retours. Et malheureusement, nous risquons de voir cela pendant les mois d'hiver. »

L'Europe est une mosaïque de taux de vaccination élevés et faibles. Le Portugal et Malte sont deux des pays les plus vaccinés au monde, avec 87 % et 86 % de leurs populations entièrement vaccinées. Mais en Europe de l'Est, les campagnes ont été endommagées par la désinformation et la méfiance à l'égard des gouvernements. La Roumanie a entièrement vacciné 38 % de sa population, tandis que la Bulgarie n'a vacciné que 25 % de sa population.

Les groupes plus âgés sont mieux protégés à travers le continent, mais les taux de vaccination chez les enfants sont encore à la traîne. L'Agence européenne des médicaments a approuvé jeudi l'utilisation du vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech pour les enfants âgés de 5 à 11 ans, six mois après son approbation chez les enfants de 12 à 15 ans.

Malgré leur faible risque d'hospitalisation ou de décès, les enfants non vaccinés peuvent alimenter des épidémies dans la population au sens large, comme on l'a vu en Angleterre lorsque les infections dans les écoles ont augmenté après le retour des élèves en classe cet automne. « Si le virus circule largement parmi les jeunes, il se propagera malheureusement également aux personnes âgées », a déclaré Ciancio. « Et ce sera de plus en plus le cas avec une immunité décroissante. »

Des études menées dans de nombreux pays ont montré que la protection des vaccins contre les infections symptomatiques diminue avec le temps. Une étude en Angleterre a révélé que deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech n'étaient efficaces qu'à 70 % pour prévenir l'infection symptomatique 20 semaines après l'administration de la deuxième dose, contre 90 % après deux semaines.

La plupart des pays européens ont vacciné les personnes âgées et les travailleurs de la santé au début de leurs campagnes de vaccination, les protégeant au printemps et en été, mais les laissant plus susceptibles de perdre leur immunité maintenant.

Dans de nombreux pays européens, une augmentation Les taux de cas chez les personnes âgées, qui sont plus vulnérables aux maladies graves ou au décès dus au virus, ont suivi une augmentation des taux de cas chez les enfants et les jeunes adultes.

Le Portugal, pays le plus vacciné d'Europe, a annoncé de nouvelles mesures et un retour à “l'état de calamité” levé il y a quatre mois. Au cours de la première semaine de janvier, davantage de restrictions seront mises en œuvre au cours d'une “semaine de confinement” visant à empêcher un pic de cas après les vacances : le travail à domicile sera obligatoire pour ceux qui le peuvent, les bars seront fermés et l'école les vacances seront prolongées.

De nombreux dirigeants cherchent désespérément à éviter les restrictions strictes qui pourraient nuire à leurs économies pendant la période chargée de Noël. La France déploie des rappels pour tous les adultes et ne renouvellera pas les cartes de santé pour ceux qui refusent. Lors d'une conférence de presse jeudi, le ministre français de la Santé, Olivier Véran, a déclaré qu'”aucun verrouillage, aucun couvre-feu, aucune fermeture de magasin, aucune restriction de voyage” ne serait mis en place. “Nous faisons le choix de concilier liberté et responsabilité”, a-t-il déclaré.

De nouvelles restrictions se sont heurtées à une résistance dans de nombreux pays. Environ 40 000 personnes ont manifesté en Autriche le 20 novembre après l'annonce d'un verrouillage national et d'une vaccination obligatoire. La veille aux Pays-Bas, des policiers ont tiré des coups de semonce et utilisé des canons à eau contre des centaines de manifestants qui ont mis le feu pour protester contre le verrouillage partiel du pays, dans lequel les bars, cafés et magasins ferment désormais à 17 heures.

La découverte de la nouvelle variante de l'omicron, classée vendredi par l'Organisation mondiale de la santé comme une « variante préoccupante », a ajouté une mesure d'urgence supplémentaire aux efforts des dirigeants européens pour freiner la recrudescence des cas sur le continent. .

Il faudra du temps aux scientifiques pour déterminer si les vaccins sont toujours efficaces contre la nouvelle variante, mais l'Union européenne a interdit les voyageurs étrangers qui se sont récemment rendus en Afrique du Sud ou au Botswana, où la variante a été détectée pour la première fois, ou dans l'un de plusieurs pays voisins. .

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