Les procureurs de Bill Cosby demandent à la Cour suprême de rétablir la condamnation

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Bill Cosby arrive pour son audience de détermination de la peine au palais de justice du comté de Montgomery à Norristown, Pennsylvanie (AP)

Les procureurs ont exhorté la Cour suprême des États-Unis à rétablir la condamnation pour agression sexuelle de Bill Cosby. a déclaré que la décision de la Cour suprême de Pennsylvanie en juin d'annuler la condamnation de Cosby a créé un dangereux précédent en donnant à un communiqué de presse le poids juridique d'un accord d'immunité.

Le procureur du comté de Montgomery, Kevin Steele, a appelé le tribunal. 8217;s décision “une règle indéfendable,“ prédisant une attaque d'appels criminels si cela reste la loi.

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« Dans l'état actuel des choses, cette décision aura des conséquences négatives de grande envergure au-delà du comté de Montgomery et de la Pennsylvanie. La Cour suprême des États-Unis peut corriger ce que nous pensons être un grave tort,” Steele a écrit dans le dossier, qui demande un examen en vertu de la clause de procédure régulière de la Constitution des États-Unis.

Les avocats de Cosby ont longtemps soutenu qu'il s'était appuyé sur une promesse qu'il ne serait jamais inculpé lorsqu'il avait fait un témoignage préjudiciable dans le cadre d'une action civile d'un accusateur en 2006. Les aveux ont ensuite été utilisés contre lui dans deux procès pénaux.

La seule preuve écrite d'une telle promesse est un communiqué de presse de 2005 du procureur de l'époque Bruce Castor, qui a déclaré qu'il n'avait pas suffisamment de preuves pour arrêter Cosby.

Le communiqué comprenait un “attention” que Castor “reconsidérera cette décision en cas de besoin”. Les parties ont depuis passé des années à débattre de ce que cela signifiait.

La tentative de Steele de relancer l'affaire est loin d'être terminée. La Cour suprême des États-Unis accepte moins de 1% des requêtes qu'elle reçoit. Au moins quatre juges du tribunal de neuf membres devraient accepter d'entendre l'affaire. Une décision sur la pétition, déposée mercredi mais rendue publique seulement lundi, n'est pas attendue avant plusieurs mois.

Les successeurs de Castor, qui ont rassemblé de nouvelles preuves et arrêté Cosby en 2015, doutent que Castor ait jamais conclu un tel accord. Au lieu de cela, ils disent que Cosby avait des raisons stratégiques de donner la déposition plutôt que d'invoquer son droit au cinquième amendement de garder le silence, même si cela s'est retourné contre lui lorsqu'il a glissé. dans son témoignage décousus.

Le porte-parole de Cosby a appelé Steele “obsédé” avec l'acteur et a déclaré qu'il espérait seulement plaire à la foule (hachage) MeToo. Les avocats de la défense disent depuis longtemps que l'affaire n'aurait jamais dû être jugée en raison de ce qu'ils appellent un « accord de non-poursuite ».

“C'est un dernier effort pathétique qui ne prévaudra pas. La fixation du procureur de la République du comté de Montgomery avec M. Cosby est pour le moins troublante, a déclaré le porte-parole Andrew Wyatt dans un communiqué.

Cosby, 84 ans, est devenu la première célébrité condamnée pour agression sexuelle à l'ère (hash)MeToo lorsque le jury de son nouveau procès en 2018 l'a reconnu coupable de drogue et d'agression sexuelle à l'université. administrateur Andrea Constand en 2004.

Il a passé près de trois ans en prison avant que la Haute Cour de Pennsylvanie n'ordonne sa libération.

Les juristes et les défenseurs des victimes surveilleront de près si la Cour suprême s'intéresse à l'affaire (hash)MeToo.

Deux juges du tribunal, Clarence Thomas et Brett Kavanaugh, ont été accusés d'inconduite sexuelle. au cours de leurs audiences de confirmation âprement disputées.

Les juges d'appel ont exprimé des points de vue très différents sur l'affaire Cosby. Un tribunal d'État intermédiaire a confirmé la condamnation. Ensuite, les sept juges de la Cour suprême de Pennsylvanie ont rédigé trois opinions distinctes à ce sujet.

La majorité a conclu que Cosby s'était appuyé sur la décision de ne pas le poursuivre lorsqu'il a admis avoir donné à une série de jeunes femmes de la drogue et de l'alcool avant les relations sexuelles. Le tribunal s'est arrêté avant de conclure qu'il y avait un tel accord, mais a déclaré Cosby pensait qu'il y avait _ et que la confiance, ont-ils dit, a entaché sa condamnation.

Mais les procureurs appellent cette conclusion erronée. Ils notent que les avocats de Cosby se sont vigoureusement opposés aux questions de déposition plutôt que de le laisser parler librement.

Cosby lui-même n'a jamais témoigné au sujet d'un accord ou d'une promesse. Le seul participant présumé à s'être manifesté est Castor, un rival politique de Steele qui a ensuite représenté le président Donald Trump lors de son deuxième procès en destitution. Castor a déclaré qu'il avait fait la promesse à un avocat de la défense de Cosby, aujourd'hui décédé, et qu'il n'avait rien obtenu en retour.

Il n'en a jamais parlé à son principal assistant, qui a rouvert l'affaire en 2015 après qu'un juge fédéral a descellé Cosby& #8217;s déposition.

Lors d'une audience préliminaire remarquable en février 2016, Castor a passé des heures à témoigner pour la défense. Le juge l'a trouvé non crédible et a renvoyé l'affaire en justice.

La Cour suprême de Pennsylvanie, dans sa décision, a qualifié l'arrestation de Cosby d'”atteinte à l'équité fondamentale”.

Des semaines plus tard, la décision a incité le procureur général de l'État à annuler les charges retenues contre un gardien de prison accusé d'avoir agressé sexuellement des détenues, en raison d'un accord antérieur avec les procureurs du comté qui l'avait laissé démissionner plutôt que de faire face à des accusations.

Cosby, un acteur et comédien noir révolutionnaire, a créé le “Cosby Show” Dans les années 1980. Un barrage d'allégations d'agression sexuelle a ensuite détruit son image en tant que « père de l'Amérique » ; et a conduit à des règlements judiciaires de plusieurs millions de dollars avec au moins huit femmes. Mais le cas de Constand a été le seul à donner lieu à des poursuites pénales.

Cinq des accusateurs de Cosby ont témoigné pour que l'accusation soutienne les affirmations de Constand, témoignage que les avocats de Cosby ont également contesté en appel. Cependant, la haute cour de l'État a refusé d'aborder la question épineuse de savoir combien d'autres accusateurs devraient être autorisés à témoigner dans une affaire pénale avant que le témoignage ne devienne exagéré.

Dans un récent mémoire, Constand a qualifié le verdict de moins important que le soutien croissant aux survivantes d'agressions sexuelles inspiré par le mouvement (hash)MeToo.

“L'issue du procès semblait étrangement sans importance. C'était comme si le monde avait de nouveau changé d'une manière beaucoup plus significative,” Constand a écrit dans le livre “The Moment”.

L'Associated Press ne nomme généralement pas les victimes présumées d'agression sexuelle à moins qu'elles ne parlent en public, comme Constand l'a fait.

Cheryl Carmel, qui a été présidente du jury lors du nouveau procès de Cosby, a déclaré qu'elle était ravie de voir Steele demander l'examen.

“Je crois fermement que ce que nous avons décidé était correct, sinon je n'aurais pas pris cette décision . avec le groupe. L'avoir renversé à cause de quelque chose qui était en dehors des faits de ce qui nous a été donné est décevant,” Carmel a déclaré à l'AP lundi.

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