Kritik: „Kleine Dinge wie diese“ ist ein Juwel eines schlanken Romans

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Dieses von Grove veröffentlichte Titelbild zeigt "Small Things Like These" von Claire Keegan. (Grove über AP)

„Small Things Like These“ von Claire Keegan (Grove Press)

„Small Things Like These“ ist ein Juwel eines schlanken Romans über einen Familienvater, der mit einer Moral konfrontiert ist Entscheidung.

Auf nur 114 Seiten stellt das Buch den Lesern Bill Furlong vor, einen Kohlenhändler in einer irischen Kleinstadt. „Furlong war aus dem Nichts entstanden“, schreibt Keegan. Seine Mutter war erst 16 Jahre alt, als er nach dem Zweiten Weltkrieg geboren wurde, und seinen Vater hat er nie kennengelernt. Sie überlebten dank der Freundlichkeit des Arbeitgebers seiner Mutter, einer wohlhabenden Witwe mit Hausangestellten. Wir schreiben das Jahr 1985 und Studenten der irischen Geschichte werden aus der Widmung etwas lernen: “Diese Geschichte ist den Frauen und Kindern gewidmet, die in Irlands Mutter- und Babyheimen und Magdalenen-Wäschereien Zeit hatten.” Leser, die die irische Geschichte nicht kennen, müssen auf „A Note on the Text“ am Ende des Romans warten, um hilfreichen Kontext zu finden.

Kontext im Voraus oder am Ende, es ist immer noch eine zutiefst bewegende Geschichte. Furlong ist Vater von fünf Mädchen, die in einer Sackgasse stecken. Bevor die Sonne aufgeht, um die Arbeit auf dem Kohlenlager zu überwachen, liegt er nach jedem langen Tag mit seiner Frau im Bett, bespricht Dinge, die erledigt werden müssen, oder teilt Klatsch, den er während der Lieferungen des Tages aufgeschnappt hat. Es ist dieser einfache Akt, der dem Roman seinen Titel gibt: „Einige Nächte lag Furlong mit Eileen da und ging so kleine Dinge durch“, schreibt Keegan.

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Aber die kleinsten Dinge haben oft viel größere Auswirkungen, wie die Leser schnell erfahren. Als Furlong eines Tages Kohle an das örtliche Kloster liefert, trifft er auf “mehr als ein Dutzend junger Frauen und Mädchen, die mit Dosen mit altmodischer Lavendelpolitur und Lumpen auf den Händen und Knien liegen und ihre Herzen im Kreis auf dem Boden polieren”. „Herr, werden Sie uns nicht helfen?“ intoniert eines der Mädchen, dessen „Haare grob geschnitten waren, als ob ein Blinder mit einer Schere daran gearbeitet hätte“. Die Begegnung berührt Furlong zutiefst und in der zweiten Hälfte des Romans denkt er über seine eigene Erziehung nach, während er auf seine Entscheidung hinarbeitet. Wird er schweigen oder wird er helfen?

Keegans Ökonomie der Prosa ist ein Wunder. Hier ist Furlong, zurück im Kloster, kurz davor, die Mutter Oberin zu treffen: „Furlong blickte auf den dunkel leuchtenden Fluss hinab, dessen Oberfläche zu gleichen Teilen die beleuchtete Stadt widerspiegelte. So viele Dinge sahen feiner aus, wenn sie nicht so nah beieinander standen. Er konnte nicht sagen, was ihm lieber war: der Anblick der Stadt oder ihr Spiegelbild im Wasser.“

Es dauert nur eine Stunde, das Buch zu lesen, aber am Ende hat man immer noch das Gefühl, Bill Furlong zu kennen und zu verstehen, warum er tut, was er tut. Seine Geschichte von stillem Heldentum braucht keine Worte mehr.

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