„Ich saß in einem Strudel von Erfindung und Nostalgie gleichermaßen“: Sanjena Sathian über das Schreiben von Gold Diggers

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Foto: Sanjena Sathian

Sanjena Sathian, die Autorin von Gold Diggers: A Novel, wurde in einem Vorort von Atlanta geboren und wuchs dort auf, doch die ‘Amerikanerin’ Teil ihrer indisch-amerikanischen Identität ist etwas, durch das sie und ihre jugendlichen Charaktere in dem Buch Schwierigkeiten haben, sich zurechtzufinden.

Sathian, der am Tata Literature Live! Mumbai Lit Fest, baut die ungewöhnliche, aber packende Erzählung des Buches, das im April 2021 veröffentlicht wurde, um die vermeintlichen indisch-amerikanischen Golddiebe in den Vororten auf, in denen sie aufgewachsen ist, und verleiht dem Buch den Midas-Touch von magischem Realismus. Das Buch folgt den Hauptfiguren Anita Dayal und Neil Narayan durch ihre Teenagerjahre, die im fantasievollen Hammond Creek in den Vororten von Atlanta als indisch-amerikanische Kinder aufgewachsen sind, die sich mit Ehrgeiz, Erwartungen und Erfolg auseinandersetzen. Aber Sathian ist sich sicher, dass “das Buch versucht, eine kollektive Geschichte über Indianer zu schreiben, aber es erhebt nicht den Anspruch, die Geschichte von Indianern oder Einwanderern zu sein — das ist wirklich wichtig. Wir sind eine strukturierte Gruppe, fast so strukturiert wie Indien selbst.”

Wir unterhalten uns mit der Autorin über ihr Buch, den magischen Realismus der Geschichte und die Adaption des Buches in ein TV-Serie von Mindy Kaling.

Was hat dich zu “Gold Diggers” inspiriert?

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Es begann mit der Einbildung von Indianern, die sich in den Vororten von Atlanta gegenseitig Gold stahlen. Es gab wirklich ein paar Golddiebstähle in meinem Vorort und meine Mutter hat immer geschworen, dass Indianer sich gegenseitig ausrauben. Ich fand das eine interessante Idee und fragte mich, ob ich einige Charaktere schreiben könnte, die dieses unwahrscheinliche Verbrechen begehen.

Wie war deine Erfahrung beim Schreiben des Buches?

< p>Es war schwer! Ich weiß nicht, wie ich die Erfahrung zusammenfassen soll. Sie treten in eine Art Traumzustand ein, der sowohl desorientierend als auch lohnend ist. Ich schrieb sowohl eine absolut magische Geschichte, in der ich interessante Wendungen in die Handlung einbringen musste, als auch einige meiner eigenen Erinnerungen an das Erwachsenwerden, also saß ich in einem Strudel von Erfindungen und Nostalgie gleichermaßen.

Können Sie etwas über Ihre Hauptfiguren Neil Narayan und Anita Dayal erzählen? Wie hast du ihnen Gestalt gegeben?

Wir treffen Neil und Anita, als sie beide 15 sind, Teenager, die in einem großen Vorort von Atlanta, GA, aufwachsen. Neil ist in der Schule „durchschnittlich“ — er mag es nicht so sehr und es geht ihm nicht sehr gut, was seine Eltern verärgert. Seine Eltern sagen, dass er etwas Ehrgeiz haben muss, wie seine Schwester Prachi. Anita hingegen ist ganz Ehrgeiz. Sie ist schlau, aber sie will sich auch unbedingt beweisen und wird vor nichts zurückschrecken, um nach Harvard zu kommen. Das Buch begleitet sie durch ihre Teenagerjahre und fängt zehn Jahre später wieder an, wenn sie Ende 20 werden. Wir sehen, was eine so ehrgeizige, leistungsorientierte Kultur hervorbringt — Ja, diese Kinder sind „erfolgreich“, aber sie sind auch verloren, einsam und deprimiert. Neil und Anita sind ziemlich organisch entstanden. Ich schrieb ursprünglich aus Anitas Perspektive und wechselte dann, als ich Neil „treffe“ und erkannte, dass er bissiger und lustiger war und es mehr Spaß machte, darin zu leben.

Das Buch spielt an einem fiktiven Ort, 'Hammond Creek', der sich in demselben Atlanta befindet, in dem Sie aufgewachsen sind. Wie viel Ihrer persönlichen Erfahrungen, die Sie dort aufgewachsen sind, hat die Form von Hammond Creek in dem Buch geprägt?

Alle Fiktion ist sowohl autobiografisch als auch nicht autobiografisch. Ich habe mich auf meine Kindheit bezogen, um Details zu erfahren, wie es sich anfühlte, mit einem Haufen geschwätziger Tanten auf einer Party in der Vorstadt zu sein. Aber ich habe kein Gold gestohlen, und ich war nie ein Teenager wie der Erzähler! Sobald Sie also dieses Handlungselement hinzufügen, wird es zu einer anderen Geschichte und ist keine Autobiografie mehr.

An einer Stelle im Buch sagt Neil: „Ich wünschte, alle würden mich aufgeben. Denn damals in Hammond Creek fühlte es sich an, dass es nicht unsere Aufgabe war, nur erwachsen zu werden, sondern so aufzuwachsen, dass die Entscheidung unserer Eltern, alles zurückzulassen, was sie wussten, Sinn machte.&8217; Würden Sie sagen, dass dies eine Erfahrung vieler Einwandererkinder ist?

Ich kann nicht allzu allgemein über die Erfahrungen anderer sprechen, aber ich denke, viele Leute haben festgestellt, dass die von Ihnen erwähnte Linie bei ihnen Anklang gefunden hat. Das ist schön zu hören. Ich denke, das Buch versucht, in Richtung einer kollektiven Geschichte von Indianern zu schreiben, aber es erhebt nicht den Anspruch, *die* Geschichte von Indianern oder Einwanderern zu sein — das ist wirklich wichtig. Wir sind eine strukturierte Gruppe, fast so strukturiert wie Indien selbst.

Ihr Buch beschäftigt sich auch mit Ehrgeiz, Erwartungen sowie Identitätskrisen von Kindern mit Migrationshintergrund. Kannst du uns dazu etwas erzählen?

Sie haben Recht, dass das Hauptanliegen des Buches der Ehrgeiz ist. Sie fragt, was passiert, wenn eine Kultur oder eine Gemeinschaft Leistungen um jeden Preis würdigt. Wenn ich es so formuliere, klingt es jedoch unverblümt, und das Buch begann nicht mit dieser großen Frage — Es begann einfach mit diesen Kindergeschichten, und ich tastete mich zu den großen Ideen heran.

Neil findet die sogenannte „Identitätskrise“ eigentlich albern. Er macht sich über seine Schwester Prachi und Anita lustig, die an einem Schönheitswettbewerb teilnehmen, bei dem sie gefragt werden, was es bedeutet, sowohl Inderin als auch Amerikanerin zu sein. Das ist eine dumme Frage, denn sie setzt voraus, dass die menschliche Identität auf Nationalität oder ethnische Zugehörigkeit reduziert werden kann. Und diese Frage wird den Indianern meiner Meinung nach sowohl von Indern als auch von Amerikanern aufgedrängt. Sie gehen als Kind nach Indien und Ihre Verwandten sagen Ihnen, dass Sie nicht wirklich Inder sind. Was bedeutet das? Die Kultur ist fließend, und die Diaspora setzt die Kultur fort. Sie überlagern das Neue mit dem Alten. Das finde ich schön, keine „Krise“. Ich bin derzeit in London, wo die südasiatische Diaspora so groß und vielfältig ist, dass britisches Desi eine eigene Fusionsidentität ist. Das ist kein Problem — Es ist eine neue Identität, die wir besitzen und in die wir uns einleben müssen. Das Aufwachsen außerhalb des Mutterlandes macht jemanden nicht weniger indisch — es macht dich zu einer anderen Art von Inderin.

Anita Dayal wird im Buch als die Allrounderin und Überfliegerin dargestellt. Welcher Charakter würdest du eher zuordnen, Anita oder Neil?

Ich bin beides, aber ich glaube, ich bin eher wie Neil. Wie Anita bin ich mit dem Anschein aufgewachsen, mein Leben zusammen zu haben. Ich war gut in der Schule, konkurrenzfähig in Debatten und ging auf ein schickes College. Aber wie Neil hatte ich immer das Gefühl, privat aus allen Nähten zu zerbrechen. Und wie Neil habe ich oft das Gefühl, dass ich andere Menschen anschaue, die Teil der „normalen“ Gesellschaft sind, und mich frage, wie sie so gut angepasst wirken.

Können Sie uns einen Teaser von . geben? die magische, realistische Wendung der Handlung, die in dem Buch passiert?

Anita und ihre Mutter Anjali schleichen sich gemeinsam in die Häuser anderer Indianer und stehlen deren Gold. Anstatt dieses Gold jedoch in Bargeld zu verwandeln, verwandeln sie es in ein magisches Elixier — eine goldene „Limonade“. Wenn sie dieses Elixier trinken, trinken sie den puren Ehrgeiz und die Energie des ursprünglichen Besitzers des Goldes. Das ist alles eine seltsame und unterhaltsame Art, die zentrale Einbildung des Buches — Es geht darum, was es bedeutet, so intensiv um etwas zu konkurrieren, dass man aktiv andere Leute ausraubt.

Wie haben Sie sich für den Buchtitel „Gold Diggers“ entschieden?

Es war ziemlich früh in meinem Kopf! Ich mag Titel, die mehrere Implikationen haben. Dies hatte ein popkulturelles Element, denn der Begriff „Goldgräber“ bedeutet etwas Bestimmtes und Abwertendes. Es hatte auch ein historisches Element, denn die eigentlichen Goldgräber waren Leute, die im Goldrausch in die USA kamen und sich im Bergbau versuchten.

Sind Sie von Mindy Kalings Adaption des Buches begeistert? in eine TV-Serie?

Ja, sicher! Es sind erstaunliche Neuigkeiten. Ich arbeite mit Mindy und ihren talentierten Kollegen zusammen, um das Buch für eine limitierte Serie zu adaptieren. Es hat bisher viel Spaß gemacht und ich lerne viel.

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