„Wie schnell verbreitet es sich?“: Wissenschaftler fragen, ob Omicron Delta überholen kann

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Ausländische Touristen warten auf ihren Flug am internationalen Flughafen Bangkok-Suvarnabhumi, da Thailand die Einreise aus 8 afrikanischen Ländern aufgrund der neuen Omicron-Variante des Coronavirus verbietet, Bangkok, Thailand, 29. November 2021 (Reuters)

Während Wissenschaftler versuchen, die Folgen der COVID-19-Variante von Omicron zu verstehen, ist eine der wichtigsten Fragen, ob diese neue Version des Coronavirus die weltweit dominierende Delta-Variante überholen kann.

Die Weltgesundheitsorganisation am Freitag bezeichnete Omicron als “bedenkliche Variante” nur wenige Tage nachdem die Variante erstmals im südlichen Afrika gemeldet wurde. Die WHO sagte, dass sie sich mit vielen Forschern weltweit abstimmt, um besser zu verstehen, wie sich die Variante auf die COVID-19-Pandemie auswirken wird, wobei neue Erkenntnisse innerhalb von “Tagen und Wochen”

erwartet werden

Es bleiben viele Fragen offen, unter anderem, ob Omicron sich dem Impfschutz entziehen wird und ob es ernstere Krankheiten verursachen wird. Aber solche Eigenschaften wären weit weniger besorgniserregend, wenn die neue Variante relativ zurückhaltend bleibt.

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Mehrere von Reuters befragte Krankheitsexperten sagten, dass es starke bereits Grund zu der Annahme, dass Omicron die Wirksamkeit von Impfstoffen beeinträchtigen wird. Omicron teilt mehrere Schlüsselmutationen mit zwei früheren Varianten, Beta und Gamma, die sie weniger anfällig für Impfstoffe machten. Darüber hinaus weist Omicron 26 einzigartige Mutationen auf, viele davon in Regionen, die von Impfstoffantikörpern angegriffen werden.

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Innerhalb von Monaten verbreitete sich Delta jedoch viel schneller als alle seine Vorgänger.

“Die Frage also: wirklich ist, wie übertragbar Omicron relativ zu Delta ist. Das ist das Wichtigste, was wir wissen müssen,” sagte John Moore, Professor für Mikrobiologie und Immunologie am Weill Cornell Medical College in New York.

Es wird wahrscheinlich auch eine der letzten sein, die beantwortet wird, sagten Experten. Südafrikanische Beamte schlugen Alarm wegen Omicron, nachdem sie nur Dutzende von Fällen der Variante identifiziert hatten.

Passagiere kommen am Montag, 29. November 2021 am Flughafen Heathrow in London an. (AP )

Wissenschaftler werden genau beobachten, ob durch Omicron verursachte Fälle, die in öffentlichen Datenbanken gemeldet wurden, beginnen, die von Delta verursachten zu ersetzen. Das könnte drei bis sechs Wochen dauern, je nachdem, wie schnell sich die Variante bewegt, sagten Experten.

Andere Informationen sollten schneller kommen. Innerhalb von zwei Wochen “wir’werden die Schwere der Erkrankung besser in den Griff bekommen” sagte Dr. Peter Hotez, ein Impfstoffexperte und Professor für molekulare Virologie und Mikrobiologie am Baylor College of Medicine. “Wir hören verschiedene Berichte – einige sagen, dass es sich um eine sehr milde Krankheit handelt, und andere (melden) einige schwere Fälle in südafrikanischen Krankenhäusern.”

Innerhalb eines ähnlichen Zeitrahmens erwarten die Forscher frühe Antworten darauf, ob Omicron dies tun kann dem Schutz vor Impfstoffen entgehen. Erste Daten werden aus Labortests von Blutproben von geimpften Personen oder Labortieren stammen, bei denen Antikörper in den Proben nach Exposition gegenüber der neuen Variante analysiert werden.

Menschen gehen über die Westminster Bridge, nachdem gestern in London, Großbritannien, 28. November 2021 neue Maßnahmen aufgrund der Omicron-Coronavirus-Variante angekündigt wurden. (Reuters)

“ das Omicron-Virus und testet seine Antikörperempfindlichkeit, und das wird ein paar Wochen dauern,” sagte Moore.

David Ho, Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Columbia University in New York, glaubt, dass Omicron aufgrund der Lage seiner Mutationen im Spike-Protein des Virus ein erhebliches Maß an Resistenz aufweisen wird.

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“Die Impfstoff-Antikörper zielen auf drei Regionen der Coronavirus-Spitze ab, und Omicron hat Mutationen in allen drei dieser Regionen,” Ho sagte. “Wir technischen Experten sind viel besorgter als die Experten des öffentlichen Gesundheitswesens aufgrund des Wissens aus der Strukturanalyse” von Omicron.

Andere weisen darauf hin, dass frühere Varianten wie Beta auch Mutationen aufwiesen, die die Impfstoffe weniger wirksam machten, dass diese Impfstoffe jedoch immer noch dazu beigetragen haben, schwere Krankheiten und Todesfälle zu verhindern. Selbst wenn durch Impfstoffe induzierte neutralisierende Antikörper weniger wirksam werden, werden andere Komponenten des Immunsystems, die als T-Zellen und B-Zellen bekannt sind, wahrscheinlich kompensieren, sagten sie.

Studenten der Tshwane University of Technology machen ihre Weg zurück zu ihrem Wohnsitz in Pretoria, Südafrika (AP)

“Die Impfung hält Sie wahrscheinlich immer noch vom Krankenhaus fern,” sagte John Wherry, Direktor des Penn Institute for Immunology in Philadelphia.

Die ersten realen Studien zur Wirksamkeit des Impfstoffs gegen Omicron in der Gemeinde werden wahrscheinlich mindestens drei bis vier Wochen dauern, wie Experten untersuchen. des sogenannten “Durchbruch” Infektionen bei Menschen, die bereits geimpft sind, sagte Dr. Michael Osterholm, Experte für Infektionskrankheiten an der University of Minnesota.

David Ho von Columbia sagte, die Tatsache, dass sich Omicron bereits in Gegenwart von Delta ausbreitet, “das alle anderen Varianten überflügelt, ist besorgniserregend.”

Aber andere bestehen darauf ist immer noch eine offene Frage.

Wenn es um die spezifischen Mutationen geht, die zur Verbreitung von Omicron beitragen könnten, “sieht nicht viel anders aus als Alpha oder Delta,” sagte Hotez.

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