Les vaccins devraient fonctionner, répandre une inquiétude : un expert sud-africain intervient

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Jeffrey Dorfman

Un virologue de premier plan en Afrique du Sud, où la variante Omicron est apparue, s'attend à ce que les vaccins actuels continuent de protéger les personnes vaccinées contre les maladies graves et la mort du Covid-19. Jeffrey Dorfman, professeur agrégé en virologie médicale à l'Université de Stellenbosch, a discuté de la variante et de ses implications :

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Sur l'optimisme concernant les vaccins

“C'est parce que la protection [from vaccines] semble être médiée par les cellules T, qui peuvent reconnaître n'importe quelle partie du virus, par opposition à l'anticorps neutralisant, qui se concentre sur le domaine de liaison au récepteur, une partie de la protéine de pointe. Nous ne savons pas encore grand-chose sur la variante. Il n'y a pas de `direct’ preuve d'une évasion immunitaire – mais cela devrait arriver au cours des prochaines semaines », a déclaré Dorfman, qui a fait des recherches sur le VIH et d'autres maladies infectieuses.

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Trop peu de personnes ont été infectées par Omicron et identifiées comme telles, a-t-il noté. « Cependant, notre expérience précédente suggère que les vaccins empêcheront toujours les hospitalisations et les décès dus à Covid – mais nous ne savons pas exactement dans quelle mesure. En outre, le nombre de cas augmentera plus rapidement et plus si une infection précédente avec d'autres variantes n'empêche pas très bien l'infection par cette nouvelle variante – et avoir plus de virus est plus dangereux. Nous ne savons tout simplement pas encore », a déclaré Dorfman.

Sur les infections à percée

Les infections majeures chez les personnes vaccinées ont tendance à être bénignes, mais ne le seront pas toujours, en particulier chez les personnes âgées, a-t-il déclaré. «Nous voyons également ce qui semble être un âge moyen plus jeune des personnes gravement malades à cause de Covid. C'est en grande partie le résultat du ciblage de la vaccination sur les personnes âgées… À mesure que les variantes deviennent plus contagieuses, plus de personnes sont infectées, et celles qui tombent malades sont celles qui n'ont pas été infectées récemment et qui ne sont pas vaccinées (généralement, pas à 100 %). De plus en plus d'enfants tombent malades à leur retour à l'école… Je n'ai connaissance d'aucune preuve suggérant que ce que nous voyons est plus que ces effets”, a-t-il déclaré

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Sur les mutations combinées

Dorfman a fait référence à la gamme de mutations chez Omicron, dont beaucoup (mais pas toutes) ont déjà été observées – et jamais toutes ensemble dans la même variante. «Nous craignons que la protection, en particulier la protection contre les infections, ne soit réduite. En outre, il semble pouvoir se propager rapidement, mais les preuves sont actuellement minces – il y a environ 70 ou 80 cas détectés dans la province de Gauteng ici en Afrique du Sud mercredi la semaine dernière », a-t-il déclaré.

< p>Sur les restrictions de voyage

Interrogé sur les avis aux voyageurs émis par les pays, il a déclaré : « Les restrictions réduiront la propagation, peut-être pour une courte période. Mais il est probablement déjà trop tard. »

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«Les estimations basées sur les séquences que nous détenons maintenant suggèrent qu'Omicron est apparu entre la mi-septembre et la mi-octobre, suffisamment de temps pour se propager là où il y a peu de surveillance. Il existe également le cas inquiétant d'une femme qui est rentrée chez elle en Belgique depuis l'Égypte avec la variante. Les autres rapports que j'ai vus sont tous liés à l'Afrique australe… S'il est assez courant en Égypte qu'un voyageur à court terme l'ait obtenu, alors nous devrions être inquiets », a-t-il déclaré.

Il a déclaré qu'il y avait un avantage limité au retard que les restrictions de voyage donneraient. « Dans le cas de Delta, certains pays commençaient à vacciner, et garder Delta dehors pendant quelques mois alors que les taux de vaccination augmentaient pourrait être considéré comme un avantage important. Aujourd'hui, peu de pays sont dans cette position, et l'avantage pour la santé publique d'un retard est plus limité », a-t-il déclaré.

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