Le nom de l'enclave bengali de Delhi était entre “Purbanchal”, “C R Park”, selon un nouveau livre

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Malgré la popularité contemporaine du nom du quartier, un nouveau livre a affirmé que 'Purbanchal' et non 'C R Park' était le choix de la majorité des gens, lorsque les deux options ont été "mises aux voix" par les personnes déplacées du Pakistan oriental' Association ou EPDP.

Il aurait pu s'appeler ‘Purbanchal’ sinon ‘C R Park’ — l'enclave bengali post-indépendance dans le sud de Delhi, dont l'histoire du nom est aussi fascinante que sa création, selon un nouveau livre.

Surnommé ‘Little Calcutta’, le quartier chic de la capitale, connu pour ses marchés aux poissons, ses anciennes boutiques vendant de délicieuses douceurs comme ‘sondesh’ et ‘chomchom’, et pour ses résidents aisés, dont beaucoup tirent leurs racines de l'Inde indivise sur le front oriental.

Une tranche du Bengale à Delhi, connue officiellement aujourd'hui sous le nom de « Chittranjan Park » et populairement appelée « CR Park » a été conçue il y a près de 70 ans, après la partition de 1947, pour répondre à personnes qui ont migré ou ont été déplacées du Pakistan oriental (aujourd'hui Bangladesh), qui est né dans la région du Bengale oriental.

Malgré la popularité contemporaine du nom du quartier, un nouveau livre a affirmé que ‘Purbanchal’ et non ‘C R Park’ était le choix de la majorité des gens, lorsque les deux options ont été “mises aux voix” par les personnes déplacées du Pakistan oriental’ Association ou EPDP.

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La journaliste d'Indian Express, Adrija Roychowdhury, dans son premier livre Delhi, in Thy Name, explore les histoires qui se cachent derrière le nom de cette « colonie de Bangali » ; comme il est également mentionné de manière informelle par beaucoup, et de plusieurs autres conurbations post-indépendance qui portent les noms de dirigeants nationalistes éminents, de combattants de la liberté, tels que Lajpat Nagar, Malviya Nagar et Netaji Nagar.

Le volume de près de 200 pages examine également la dénomination de Connaught Place et Connaught Circus, Lutyens’ Pièce maîtresse commerciale de Delhi, et son renommage après le duo mère-fils des anciens premiers ministres Rajiv Gandhi et Indira Gandhi, qui n'a pas été accepté par les gens et le monde des affaires. établissements d'exploitation du complexe de marché emblématique conçu par l'architecte britannique Robert Torr Russell.

À partir de l'histoire de Chandni Chowk de Shahjehanabad à l'époque moghole, où « deux passés s'affrontent pour se faire de la place », l'auteur navigue à travers l'ère britannique « New Delhi » ; construit après le déplacement de la capitale de Calcutta à Delhi, puis vers les colonies de réinstallation après l'indépendance, et finalement vers les enclaves modernes de Saket et Shaheen Bagh, créées au cours des dernières décennies.

Mais, l'histoire de nommer la colonie bengali post-indépendance dans la capitale nationale jette un élément de surprise pour les lecteurs.

Recherché de manière exhaustive et raconté avec passion, le travail de Roychowdhury est une tentative de décoder ce que l'acte de nommer et de renommer signifie à la fois pour ceux qui sont au pouvoir et pour ceux qui sont gouvernés.

Contrairement à la perception populaire, pour le nom éventuel de l'enclave bengali, dont les terres ont été attribuées par le gouvernement central dans la région de Kalkaji, jouxtant Chirag Delhi, ‘C R Park’ n'a pas été un choix unanime, dit l'auteur.

Selon le livre, lorsque dans les années 1950, le Centre était occupé à réhabiliter des milliers de réfugiés du Pakistan occidental, quelques employés du gouvernement bengali à Delhi étaient arrivés à la conclusion qu'il était nécessaire qu'une certaine forme de compensation soit accordée à ceux qui avaient perdu sur leur propriété au Pakistan oriental.

“L'Association des employés du gouvernement central délogés du Pakistan oriental’ a été créé en 1954 dans ce but,” dit le livre.
Leurs demandes ont d'abord été rejetées avec l'argument que le nombre de ces personnes était “trop ​​​​inférieur”; et aussi qu'ils n'avaient pas de certificat de réfugié,” Adrija dit dans le livre, publié par Rupa.

Après des efforts soutenus de la communauté, il a été décidé par les autorités que toute personne « occupé un emploi rémunéré résidant dans le territoire de l'Union de Delhi et déplacée du Pakistan oriental »; était éligible pour devenir membre de l'association et, par conséquent, le nom de l'association a été changé en « personnes déplacées du Pakistan oriental » ; Association’ ou EPDP, dit-elle.

“Quand il s'agissait de nommer l'enclave, deux noms étaient les premiers favoris — Rabindranath Tagore et Netaji Subhas Chandra Bose. Mais, Delhi avait déjà des lieux nommés d'après eux. Ensuite, il y avait un autre choix — ‘Purbanchal’ qui se traduit par « rangrs de montagne de l'est ». Le nom devait servir à rappeler d'où venaient les résidents de la colonie EPDP,” dit l'auteur.

Il y a toujours une route EPDP dans la colonie, et le magazine officiel de l'association EPDP s'appelle en fait ‘Purbanchal’, ajoute-t-elle.
Roychowdhury, qui s'est également appuyé sur de nombreux témoignages oraux pour mettre ensemble de ses histoires, dit-elle, elle a interviewé des personnes, qui ont été parmi les premières à s'installer dans la colonie de l'EPDP, comme cela était alors décrit, puisque le nom de ‘CR Park’ en hommage au célèbre avocat et combattant de la liberté

‘Deshbandhu’ Chittaranjan Das, a été enregistré à la fin des années 1960 après que des maisons ont commencé à être construites dans la région.

“Enfin, l'association EPDP a appelé à un référendum et a mis ‘Purbanchal’ et ‘Parc Chittaranjan’ voter. Et, la majorité des membres ont voté pour le premier,” le livre prétend.

Elle dit, le quartier n'a pas été nommé ‘Purbanchal’ parce que ceux qui n'étaient pas satisfaits de cette nomenclature, ont approché les ministres du gouvernement alors dirigé par Indira Gandhi, et finalement, le sceau officiel a été apposé sur le nom “Chittaranjan Park” et des “dépliants ont été distribués” 8221 ;.

“Ceux qui avaient voté pour ‘Purbanchal’ n'étaient pas contre l'autre nom, mais ils avaient juste aimé ‘Purbanchal’ plus, mais avec le temps, C R Park’ est devenu l'identité de la nouvelle ‘Bangali Colony’ à Delhi. Des membres de la communauté bengali s'installent dans les vieux quartiers de Delhi, comme Kashmere Gate depuis plus d'un siècle,” dit l'auteur.

Purvanchal, sans l'intonation bengali dans son orthographe, fait désormais référence aux personnes originaires du Bihar et de l'est de l'Uttar Pradesh.

Recherché de manière exhaustive et raconté avec passion, le travail de Roychowdhury est une tentative de décoder ce que l'acte de nommer et de renommer signifie à la fois pour ceux qui sont au pouvoir et pour ceux qui sont gouvernés.

“Pour le livre, j'avais interviewé le haut responsable du Congrès Mani Shankar Aiyar, qui m'a dit qu'il avait suggéré de renommer Connnaught Place et par la suite Connaught Circus à sa périphérie (du nom du duc de Connaught) en Rajiv Chowk et Indira Chowk respectivement après l'assassinat de Rajiv Gandhi, car les cercles concentriques signifieraient au sens figuré une “mère embrassant son fils” ; dit-elle.

Le livre se penche également sur la façon dont un quartier de migrants cachemiris à Delhi a adopté le nom abstrait de Pamposh Enclave, pour leur rappeler la signification de « pamposh » ; ou le lotus dans leur culture, une tentative de rester connecté à leurs racines ; ou comment une colonie dominée par les musulmans de Shaheen Bagh, l'épicentre des manifestations anti-CAA ces derniers temps, a été nommée d'après ‘shaheen’ (faucon), inspiré de la référence métaphorique de l'oiseau dans de nombreux poèmes d'Allam Iqbal.

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