Kenianische Familien werden über den „mysteriösen“ Tod von Dienstmädchen in Saudi-Arabien gequält

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Beamte im benachbarten Uganda haben sich in den letzten Monaten besorgt über den Tod seiner Staatsangehörigen in Saudi-Arabien und anderen Golfstaaten geäußert. (Repräsentatives Bild)

Alice Awor Tindo arbeitete erst seit drei Monaten in Saudi-Arabien, als Freunde und Verwandte zu Hause in Kenia anfingen, verzweifelte Anrufe und WhatsApp-Nachrichten zu erhalten.

Die 30-jährige Hausfrau Die Arbeiterin sagte ihnen, ihr Arbeitgeber habe ihren Pass beschlagnahmt und sich geweigert, sie zu bezahlen. Ihr war es verboten, ein Telefon zu haben, also musste sie ihres verstecken und wollte in einen anderen Haushalt wechseln.

„Ich bin in keinem guten Zustand“, schrieb die alleinerziehende Mutter in einer Nachricht in Kikuyu-Sprache vom 9. Juni 2020, die ihre Familie der Thomson Reuters Foundation vorlegte.

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„Ich habe meiner Arbeitgeberin gesagt, dass ich den Job wechseln möchte, aber sie hat mir gesagt, dass ich diesen Ort erst verlassen werde, wenn ich tot bin.“

Vier Tage später wurde Tindos Leiche von ihrem Arbeitgeber in der saudischen Provinz Najran in ihrem Schlafzimmer gefunden.

Ein saudischer Polizeibericht an ihre Familie kam zu dem Schluss, dass sie im Schlaf gestorben war, die Ursache wurde als “normaler Tod” bezeichnet. .

Aber ihr Vater, John Awor Tindo, bestreitet dies.

„Alice war eine gesunde junge Frau“, sagte der 56-jährige Bauer, der neben dem unmarkierten Grab seiner Tochter auf einem Hügelfriedhof in der Nähe ihres Hauses in . stand die Westernstadt Elburgon.

„Es ist sehr mysteriös. Niemand kann ohne Grund einfach so im Schlaf sterben. Es muss eine Ursache geben. Es hätte etwas nachfassen sollen.“

Die Familie Tindo gehört zu einer wachsenden Zahl hinterbliebener kenianischer Familien, die über den plötzlichen Tod weiblicher Verwandter, die in Saudi-Arabien arbeiten, Alarm schlagen.

In den letzten zwei Jahren haben 89 Kenianer – mehr als die Hälfte davon weibliche Hausangestellte – sind nach Angaben des kenianischen Außenministeriums im Golfstaat gestorben. Im Jahr 2019 wurden nur drei Todesfälle verzeichnet.

Die Todesursachen werden hauptsächlich als Herzstillstand, natürlicher Tod oder Selbstmord angegeben. Viele Familien sind jedoch nicht überzeugt, und Menschenrechtsgruppen glauben, dass die Todesfälle möglicherweise mit einem Anstieg des Missbrauchs von Hausangestellten während der COVID-19-Pandemie in Verbindung stehen.

“Wir glauben, dass sie getötet wurden”, sagte Fredrick Gaya, ein sozialer Aktivist, der im Namen von mehr als 30 Familien und misshandelten Wanderarbeitern beim kenianischen Parlament eine Petition eingereicht hat.

“Diese Frauen litten in den Tagen zuvor sie starben … sie wurden von ihren Arbeitgebern gefoltert. Einige wurden mit heißem Wasser verbrannt oder es wurden Hunde darauf gesetzt. Es ist nicht möglich, dass sie alle an Herzstillstand oder natürlichen Ursachen gestorben sind.“

Beamte im benachbarten Uganda haben sich in den letzten Monaten auch besorgt über den Tod seiner Staatsangehörigen in Saudi-Arabien und anderen Golfstaaten geäußert.

Drei saudische Ministerien und die Botschaft in Nairobi reagierten nicht auf Bitten um Stellungnahme.< /p>

'Sie kehren in Särgen zurück'

Gaya sagte, dass bei der Rückführung der Leichen keine Obduktionen zur Bestätigung der Todesursachen durchgeführt worden seien, und fügte hinzu, dass Die kenianischen Behörden sollten dies tun.

Erschwerend kommt hinzu, dass viele trauernde Angehörige mit einem verzweifelten Kampf um die Überreste ihrer Lieben konfrontiert sind. Er fügte hinzu, dass dies oft Monate schmerzhafter Bürokratie mit sich brachte und Tausende von Dollar kostete, fügte er hinzu.

Viele müssen Spenden sammeln oder Kredite aufnehmen, um die Rechnung zu bezahlen, und diejenigen, die das Geld nicht aufbringen können, müssen die saudischen Behörden verlassen die Überreste ihrer Angehörigen.

Das kenianische Außenministerium, das Bedenken hinsichtlich der Todesfälle geäußert hat, reagierte nicht auf Anfragen nach einem Interview.

Saudi-Arabien ist auf Millionen niedrig bezahlter ausländischer Arbeiter angewiesen, um Hausarbeiten zu erledigen, von Hausmädchen, Pflegern und Kindermädchen bis hin zu Fahrern und Sicherheitskräften.

Mehr als 30 % der 35 . Einwohner des ölreichen Königreichs Millionen sind Migranten, viele aus asiatischen und afrikanischen Ländern.

Aber Saudi-Arabien – zusammen mit anderen Golfstaaten wie den Vereinigten Arabischen Emiraten (VAE), Kuwait, Bahrain und Oman – ist seit langem mit der Kritik von Menschenrechtsgruppen für ein Sponsoring-System konfrontiert, das Wanderarbeiter anfällig für Missbrauch und Ausbeutung macht.

Unter dem „Kafala“-System ist der Rechtsstatus eines ausländischen Hausangestellten an seinen Arbeitgeber gebunden und er kann den Arbeitsplatz nicht wechseln oder das Land ohne Erlaubnis verlassen.

Dies hat zu weit verbreiteten Misshandlungen von Wanderarbeitern geführt & #8211; von der Passbeschlagnahme, unbezahlten Löhnen und überhöhten Arbeitszeiten bis hin zu Schlägen und sogar Vergewaltigungen durch männliche Haushaltsmitglieder.

„Diese jungen Frauen gehen dorthin mit der großen Hoffnung, ihr Leben zu ändern, aber am Ende leiden sie“, sagte Hussein Khalid, Geschäftsführer von HAKI Africa, einer kenianischen Wohltätigkeitsorganisation, die Wanderarbeiter am Golf unterstützt.

“ Sie werden von ihren Arbeitgebern gefoltert und gefangen genommen. In einigen Fällen werden sie abgeschoben oder kehren in Särgen zurück“, sagte Khalid.

Angezogen von dem Versprechen gut bezahlter Arbeit und der Möglichkeit, der Arbeitslosigkeit zu Hause zu entkommen, arbeiten mehr als 100.000 Kenianer in Saudi-Arabien – jedes Jahr Millionen von Dollar nach Hause schicken, zeigen Regierungs- und Zentralbankdaten.

Im Jahr 2020 beliefen sich die Überweisungen aus dem Golfstaat auf über 120 Millionen US-Dollar – 50 % mehr als im Vorjahr.

Die Dienstmädchen werden aus armen Gemeinden in kleinen Städten und Dörfern gezogen und werden von lokalen Agenturen rekrutiert, die Zweijahresverträge mit einem Monatslohn von etwa 25.000 Kenia-Schilling (220 US-Dollar) anbieten – mehr als das Dreifache dessen, was sie in Kenia verdienen würden.

Für viele Frauen ist es eine seltene Gelegenheit, ihr Einkommen zu sparen und Land zu kaufen, ein Haus zu bauen oder ein kleines Unternehmen zu gründen sowie Geld nach Hause zu schicken.< /p>

Hilferufe

Aber manchmal, innerhalb von Wochen nach der Ankunft im Golfstaat, beginnen die verzweifelten Rufe und Hilferufe.

Diejenigen, die dem Missbrauch durch ihre Arbeitgeber entgehen, haben keine Papiere und laufen Gefahr, von . ausgebeutet zu werden Menschenhändler, die sie an einen anderen missbräuchlichen Haushalt verkaufen, oder in den Sexhandel.

Wenn sie von der Polizei gefunden werden, werden sie wegen Flucht angeklagt und oft monatelang festgehalten, bevor sie abgeschoben werden, sagten Rechtegruppen.

Laut dem Außenministerium gab es im letzten Jahr 1.025 Fälle von Kenianern in Not, verglichen mit 883 im Jahr 2019, aber Familienmitglieder sagten, dass die Hilferufe der Arbeiter oft unbeachtet blieben.

„Meine Schwester wurde gefoltert dort. Sie schickte Nachrichten darüber, wie sehr sie Angst hatte und dass ihr Chef sie nur wenige Tage vor ihrem Tod töten wollte“, sagte Stephen Oluoch, dessen Schwester Caroline im April in der arabischen Nation starb.

„Wenn Sie den Agenten anrufen, sind sie unhöflich. Die Botschaft in Riad antwortet nicht einmal auf Nachrichten oder sagt, dass sie nachfassen werden, tut es aber nie. Wenn jemand zugehört hätte, hätte ihr Tod verhindert werden können.“

Er sagte, Caroline, eine 24-jährige Studentin im zweiten Studienjahr aus der Westernstadt Homa Bay, habe eine Stelle als Dienstmädchen angenommen Saudi-Arabien letzten November, um Geld zu verdienen, um ihr Studium abzuschließen und Lehrerin zu werden.

Fünf Monate nach ihrer Ankunft wurde ihr nackter Körper mit einem Laken bedeckt im Badezimmer einer psychiatrischen Klinik gefunden.

Die saudische Polizei sagte, sie sei durch Erhängen gestorben und habe als Todesursache Selbstmord angegeben, aber ihre Familie glaubt, sie sei ermordet worden. Angeblich wurde sie von ihrem Arbeitgeber gewaltsam ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem sie versucht hatte zu fliehen.

'Es tut uns leid'

Ansprache vor einem Parlamentsausschuss im September , stellte ein hochrangiger Beamter des kenianischen Außenministeriums Fragen zu den Todesfällen.

„Es ist nicht möglich, dass diese jungen Leute alle an einem Herzstillstand sterben“, sagte Hauptsekretärin Macharia Kamau und fügte hinzu, dass die kenianischen Behörden keine Folgeuntersuchungen zu den Todesfällen durchgeführt hätten.

Das Außenministerium, die Familien und Sozialaktivisten wollen ein vorübergehendes Verbot für Hausangestellte, nach Saudi-Arabien zu gehen.

Aber Peter Tum, Hauptsekretär im Arbeitsministerium, sagte, dass Verbote nicht funktionieren.

Kenia stoppte von 2014 bis 2018 aufgrund von Misshandlungen, dass Arbeiter an den Golf gingen, aber der Umzug führte zu mehr illegaler Migration und Misshandlungen, sagte er und fügte hinzu, dass nicht lizenzierte Personalvermittlungsagenturen häufig für Verstöße verantwortlich seien.

„Wir als Regierung bedauern, dass diese Dinge passieren“, sagte Tum gegenüber der Thomson Reuters Foundation.

dies hat uns absolut beunruhigt“, sagte er.

Die Regierung ergreift eine Reihe von Maßnahmen, um den Missbrauch gegen kenianische Arbeiter „ein für alle Mal“ zu beenden, und wird Nairobis bestehende Vereinbarung mit Riad überprüfen, um Schütze die Menschen in Saudi-Arabien besser, sagte Tum.

Eine Regierungsdelegation wird voraussichtlich noch vor Jahresende Saudi-Arabien besuchen und plant, Bedenken hinsichtlich der Todesursachen kenianischer Arbeiter zu äußern, fügte er hinzu.

Das Ministerium verstärkt sich ebenfalls. Überprüfung von Einstellungsagenturen, Entzug der Lizenzen von Personen mit unethischen Praktiken und Bemühungen zur Sensibilisierung in ländlichen Gebieten.

In der Botschaft in Riad werden mehr Arbeitsattachés ernannt, um die Unterstützung zu verbessern, fügte Tum hinzu.

John Awor Tindo sagte, er wolle nur Antworten.

„Schon jetzt frage ich mich ‚wie konnte das passieren?'“, sagte er.

„Es ist sehr schmerzlich, dass Ihr Kind zur Arbeit dorthin gegangen ist, und dann wird sein Körper tot zu Ihnen zurückgebracht. Wenn ich wüsste, was wirklich mit ihr passiert ist, wäre ich vielleicht endlich beruhigt.“

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