« Je vous l'avais dit » : les pays africains subissent de plein fouet la réponse de l'Occident à la pandémie

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Une femme reçoit une dose d'un vaccin COVID-19 dans un centre de vaccination, à Soweto. L'Organisation mondiale de la santé a exhorté les pays à ne pas imposer d'interdiction de vol aux pays d'Afrique australe en raison des inquiétudes suscitées par la nouvelle variante de l'omicron. (AP)

La cascade de fermetures de voyages déclenchée par l'émergence de la variante omicron a déclenché le ressentiment parmi les Africains qui pensaient que le continent subissait à nouveau le poids des politiques paniquées des pays occidentaux, qui n'avaient pas réussi à livrer les vaccins et le les ressources nécessaires pour les administrer.

Les pays les plus riches, ayant déjà accumulé des vaccins pendant une grande partie de 2021, pénalisaient désormais des régions du monde qu'ils avaient privées de vaccins en premier lieu, ont déclaré les scientifiques.

“Je vous l'avais dit”, a déclaré François Venter, chercheur à l'Université du Witwatersrand à Johannesburg, faisant référence aux avertissements de chercheurs africains selon lesquels retarder les vaccinations risquait l'émergence de nouvelles variantes. “On a l'impression que ces pays riches n'ont absolument rien appris en termes de soutien.”

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Le sentiment d'indignation était le plus viscéral en Afrique du Sud, où les chefs d'entreprise ont prédit que les interdictions de voyager imposées par les pays occidentaux infligeraient un lourd tribut économique, en particulier au tourisme. Dans les halls des arrivées de l'O.R. de Johannesburg. L'aéroport international de Tambo, Ronald Masiwa, un voyagiste, a regardé avec effroi le panneau d'information virer au rouge, affichant des avis d'annulation. Trois clients avaient déjà annulé des voyages pendant la nuit, et il craignait que beaucoup d'autres suivraient.

En Afrique du Sud, décembre est traditionnellement la haute saison du tourisme, l'une des plus grandes industries du pays, et les opérateurs tablaient sur une augmentation du nombre de visiteurs britanniques, qui n'avait retiré l'Afrique du Sud de sa « liste rouge » que le mois dernier.

« C'est dévastateur », a déclaré David Frost, PDG de la Southern Africa Tourism Services Association. « De nombreuses entreprises se sont accrochées par les ongles, et cela va les anéantir. Cela va être désastreux pour la conservation, et cela va être désastreux pour les habitants des zones rurales où le tourisme est le seul générateur économique. “

Le nombre d'infections quotidiennes en Afrique du Sud – 2 828 vendredi – était une petite fraction du nombre de cas dans des pays avec des populations de taille similaire, comme l'Allemagne et la Grande-Bretagne, sans parler des États-Unis. Pour Frost, les mesures précipitées étaient la marque d'un double standard flagrant.

En Afrique du Sud, la plupart des 22 cas de variante omicron détectés samedi se trouvaient à Pretoria, la capitale au nord de Johannesburg. Alors que la crainte grandissait que le gouvernement annonce un nouveau verrouillage, un sentiment d'appréhension planait sur un centre commercial, orné de décorations de Noël, où Mary Njuguna vend des bijoux en perles et des sacs à main tissés.

La pandémie avait déjà causé le Le prix des importations a grimpé en flèche, et les marchandises en provenance du Kenya et du Malawi qui arrivaient autrefois en une semaine ont maintenant pris des mois, a-t-elle déclaré. Parler d'un nouveau verrouillage lui a fait craindre ce qui pourrait arriver ensuite.

« C'est un gros, gros gâchis », a déclaré Njuguna.

Les interdictions de voyager ont largement résonné sur un continent où elles étaient considérées comme une marque de double standard occidental. Nanjala Nyabola, une écrivaine kenyane, a déclaré que les fermetures de frontières semblaient être dictées par la politique et non par des problèmes de santé publique.

« Si vous regardez l'évolution des chiffres, nous devrions penser aux interdictions en Europe. et aux États-Unis », a-t-elle déclaré. “Mais les fermetures de frontières ne sont pas liées à la crise de santé publique à laquelle nous sommes confrontés.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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