‘Hvor raskt sprer det seg?’: Forskere spør om Omicron kan løpe forbi Delta

0
161

Utenlandske turister venter på flyet sitt på Bangkoks internasjonale Suvarnabhumi-flyplass da Thailand forbyr innreise fra 8 afrikanske land på grunn av den nye Omicron-varianten av koronaviruset, Bangkok, Thailand, 29. november 2021 (Reuters)

Mens forskere kappløper for å forstå konsekvensene av Omicron COVID-19-varianten, er et av de viktigste spørsmålene om denne nye versjonen av koronaviruset kan overgå den globalt dominerende Delta-varianten.

Verdens helseorganisasjon fredag utpekt Omicron som en “variant av bekymring” bare dager etter at varianten først ble rapportert i det sørlige Afrika. WHO sa at de koordinerer med mange forskere over hele verden for å bedre forstå hvordan varianten vil påvirke COVID-19-pandemien, med nye funn som forventes innen “dager og uker.”

Mange spørsmål gjenstår, inkludert om Omicron vil unngå vaksinebeskyttelse og om det vil forårsake mer alvorlig sykdom. Men slike egenskaper ville være langt mindre bekymrende hvis den nye varianten forblir relativt innesluttet.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Flere sykdomseksperter intervjuet av Reuters sa at det allerede er sterke grunner for å tro at Omicron vil gjøre vaksiner mindre effektive. Omicron deler flere nøkkelmutasjoner med to tidligere varianter, Beta og Gamma, som gjorde dem mindre sårbare for vaksiner. I tillegg har Omicron 26 unike mutasjoner, mange av dem i regioner målrettet av vaksineantistoffer.

Les |Omicron utgjør en 'veldig høy' global risiko, verden må forberede seg: WHO

I løpet av måneder spredte Delta seg imidlertid langt raskere enn noen av forgjengerne.

“Så spørsmålet er egentlig hvor overførbar Omicron er i forhold til Delta. Det er det viktigste vi trenger å vite,” sa John Moore, professor i mikrobiologi og immunologi ved Weill Cornell Medical College i New York.

Det er også sannsynligvis en av de siste som blir besvart, sa eksperter. Sørafrikanske tjenestemenn slo alarm om Omicron etter å ha identifisert bare dusinvis av tilfeller av varianten.

Passasjerer ankommer Heathrow flyplass i London, mandag 29. november 2021. (AP )

Forskere vil følge nøye med på om tilfeller forårsaket av Omicron rapportert i offentlige databaser begynner å erstatte de som er forårsaket av Delta. Det kan ta tre til seks uker, avhengig av hvor raskt varianten beveger seg, sa eksperter.

Annen informasjon bør komme raskere. Innen to uker vil “vi få bedre kontroll på alvorlighetsgraden av sykdommen,” sa Dr. Peter Hotez, en vaksineekspert og professor i molekylær virologi og mikrobiologi ved Baylor College of Medicine. “Vi hører forskjellige rapporter – noen sier det er en veldig mild sykdom og andre (rapporterer) noen alvorlige tilfeller på sørafrikanske sykehus.”

Innenfor en lignende tidsramme sa forskere at de forventer tidlige svar på om Omicron kan unngå beskyttelse mot vaksiner. Innledende data vil komme fra laboratorietester av blodprøver fra vaksinerte mennesker eller laboratoriedyr, analyser av antistoffer i prøvene etter eksponering for den nye varianten.

Folk går over Westminster Bridge etter at nye tiltak ble annonsert i går på grunn av Omicron-koronavirusvarianten, i London, Storbritannia, 28. november 2021. (Reuters)

“Det er mange laboratorier som aktivt ser etter å lage Omicron-viruset og teste antistofffølsomheten, og det kommer til å ta et par uker,&#8221 ; sa Moore.

David Ho, professor i mikrobiologi og immunologi ved Columbia University i New York, mener Omicron vil vise en betydelig grad av resistens, basert på plasseringen av mutasjonene i virusets spikeprotein.

Toppnyheter akkurat nå

Klikk her for mer

“Vaksineantistoffene retter seg mot tre regioner på koronaviruset, og Omicron har mutasjoner i alle tre av disse regionene,” sa Ho. “Vi tekniske eksperter er mye mer bekymret enn folkehelseekspertene på grunn av det vi vet fra strukturanalysen” av Omicron.

Andre bemerker at tidligere varianter, som Beta, også hadde mutasjoner som gjorde vaksinene mindre effektive, men at disse vaksinene fortsatt bidro til å forhindre alvorlig sykdom og død. Selv om nøytraliserende antistoffer indusert av vaksiner blir mindre effektive, vil andre immunsystemkomponenter kjent som T-celler og B-celler sannsynligvis kompensere, sa de.

Studenter fra Tshwane University of Technology gjør sine vei tilbake til deres bolig i Pretoria, Sør-Afrika (AP)

“Vaksinasjon vil sannsynligvis fortsatt holde deg ute av sykehuset,” sa John Wherry, direktør for Penn Institute for Immunology i Philadelphia.

De første virkelige studiene av vaksineeffektivitet mot Omicron i samfunnet vil sannsynligvis ta minst tre til fire uker, ettersom eksperter studerer priser av såkalt “gjennombrudd” infeksjoner hos mennesker som allerede er inokulert, sa Dr. Michael Osterholm, en ekspert på infeksjonssykdommer ved University of Minnesota.

Columbia’s David Ho sa at det faktum at Omicron allerede sprer seg i nærvær av Delta, “som utkonkurrerte alle de andre variantene, er bekymringsfullt.”

Men andre insisterer på det er fortsatt et åpent spørsmål.

Når det kommer til de spesifikke mutasjonene som kan hjelpe Omicron å spre seg, ser det ikke så mye annerledes ut enn Alpha eller Delta,” sa Hotez.

📣 Indian Express er nå på Telegram. Klikk her for å bli med i kanalen vår (@indianexpress) og hold deg oppdatert med de siste overskriftene

For alle de siste verdensnyhetene, last ned Indian Express-appen.

  • Indian Express-nettstedet har blitt vurdert GREEN for sin troverdighet og pålitelighet av Newsguard, en global tjeneste som vurderer nyhetskilder for deres journalistiske standarder.

© The Indian Express (P ) Ltd