Expliqué : ce que la satisfaction de la demande du MSP coûterait au gouvernement

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La valeur MSP de la production totale de toutes les 23 cultures notifiées s'élevait à environ Rs 11,9 lakh crore en 2020-21.

Le ministre de l'Agriculture de l'Union Narendra Singh Tomar a déclaré que le Centre déposerait le projet de loi pour abroger ses trois lois agricoles litigieuses“le tout premier jour” de la session d'hiver du Parlement à partir du 29 novembre. Cela fait suite à l'annonce du 19 novembre du Premier ministre Narendra Modi d'annuler les lois de réforme agricole, contre lesquelles les agriculteurs – principalement du Pendjab, de l'Haryana et de l'ouest de l'Uttar Pradesh – ont été manifester aux frontières de Delhi depuis plus d'un an.

Maintenant que les trois lois sont appelées à être retirées, la pression monte sur le gouvernement Modi pour qu'il mette en œuvre l'autre, non moins véhémente, demande des syndicats d'agriculteurs : la garantie légale des prix minimaux de soutien (MSP) des cultures. Harish Damodaran explique les implications, fiscales et autres, de la satisfaction de cette demande.

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Pourquoi les syndicats cherchent-ils des garantie pour MSP ?

Le Centre annonce actuellement les MSP de 23 cultures. Ils comprennent 7 céréales (paddy, blé, maïs, bajra, jowar, ragi et orge), 5 légumineuses (chana, tur/arhar, moong, urad et masur), 7 oléagineux (colza-moutarde, arachide, soja, tournesol, sésame , carthame et niger) et 4 cultures commerciales (canne à sucre, coton, coprah et jute brut). Alors que les MSP assurent techniquement un rendement minimum de 50 % sur tous les coûts de culture, ceux-ci sont en grande partie sur papier. Dans la plupart des cultures cultivées dans une grande partie de l'Inde, les prix perçus par les agriculteurs, en particulier pendant la période de récolte, sont bien inférieurs aux MSP officiellement déclarés. Et comme les MSP n'ont pas de soutien statutaire, ils ne peuvent pas les exiger de droit. Les syndicats souhaitent que le gouvernement Modi promulgue une législation conférant un statut obligatoire au MSP, plutôt que d'être simplement un prix indicatif ou souhaité.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Lire |Sack MoS , rendre le MSP légal : les agriculteurs soumettent six demandes au PM Modi

Comment ce droit peut-il être mis en œuvre ?

Il existe essentiellement trois manières.

La première consiste à obliger les commerçants ou transformateurs privés à payer le MSP. Ceci est déjà applicable dans la canne à sucre. Les sucreries sont tenues, par la loi, de payer aux agriculteurs le « prix juste et rémunérateur » du Centre pour la canne, certains gouvernements d'État fixant des « prix conseillés » encore plus élevés. L'ordonnance de 1966 sur la canne à sucre (contrôle) émise en vertu de la loi sur les produits de base essentiels oblige en outre le paiement de ce prix légalement garanti dans les 14 jours suivant l'achat de la canne. Au cours de la campagne sucrière 2020-21 (octobre-septembre), les moulins ont broyé quelque 298 millions de tonnes ™ de canne, ce qui, comme le montre le tableau ci-joint, représentait près des trois quarts de la production totale estimée du pays à 399 mt.

La seconde consiste en la passation des marchés par le gouvernement au MSP par l'intermédiaire de ses agences telles que la Food Corporation of India (FCI), la National Agricultural Cooperative Marketing Federation of India (Nafed) et la Cotton Corporation of India (CCI). Comme le montre le tableau, ces achats ont représenté près de 50 % de la production indienne de riz/paddy l'année dernière, alors qu'ils représentaient 40 % pour le blé et plus de 25 % pour le coton.

Les agences gouvernementales ont également acheté des quantités importantes – plus de 0,1 tonne – de chana (pois chiche), de moutarde, d'arachide, de tur (pois d'argent) et de moong (gramme vert) en 2019-2020. Une grande partie de cela était après le verrouillage national induit par Covid en avril-juin 2020, lorsque les cultures de rabi hiver-printemps étaient commercialisées par les agriculteurs. Les achats de ces cultures ont toutefois diminué en 2020-21. Dans le cas de la moutarde, du tur, du moong, du masur (lentille jaune) et du soja, le besoin d'approvisionnement ne s'est pas vraiment fait sentir, les prix du marché libre étant largement supérieurs aux MSP.

D'une manière générale, la mise en œuvre du PSM n'a été efficace que dans quatre cultures (canne à sucre, paddy, blé et coton) ; en partie dans cinq (chana, moutarde, arachide, tur et moong) et faible/inexistant dans les 14 autres cultures notifiées. Dans les produits d'élevage et horticoles – que ce soit le lait, les œufs, les oignons, les pommes de terre ou les pommes – il n'y a pas de MSP même sur papier ! Les 23 cultures MSP ensemble, à leur tour, représentent à peine un tiers de la valeur totale de la production agricole de l'Inde, à l'exclusion de la foresterie et de la pêche.

La troisième voie pour garantir la MSP est via les paiements compensatoires. En vertu de celui-ci, le gouvernement n'achète ni n'oblige directement l'industrie privée à payer le MSP. Au lieu de cela, il permet à toutes les ventes des agriculteurs d'avoir lieu aux prix du marché en vigueur. Les agriculteurs sont simplement payés la différence entre le MSP du gouvernement et le prix moyen du marché pour la culture particulière pendant la saison de récolte.

Achats chez MSP

Que serait le coût fiscal de rendre le MSP juridiquement contraignant ?

La valeur MSP de la production totale de toutes les 23 cultures notifiées s'élevait à environ Rs 11,9 crore lakh en 2020-21. Mais tout ce produit n'aurait pas été commercialisé. Le ratio des excédents commercialisés – ce qui reste après la rétention par les agriculteurs pour l'autoconsommation, les semences et l'alimentation des animaux – est estimé à moins de 50 % pour le ragi et 65 à 70 % pour le bajra (mil perlé) et le jowar (sorgho), à 75-85% pour le blé, le paddy et la canne à sucre, 90%-plus pour la plupart des légumineuses et 95-100% pour le coton, le soja, le tournesol et le jute. En prenant une moyenne de 75 %, on obtient un certain nombre – la valeur MSP de la production réellement vendue par les agriculteurs – un peu moins de Rs 9 lakh crore.

Le gouvernement est en outre en train de se procurer de nombreuses récoltes. La valeur MSP des 89,42 tonnes de paddy et 43,34 tonnes de blé achetées à elles seules en 2020-21 était d'environ Rs 253 275 crore. À cela, il faut ajouter la valeur MSP des légumineuses et des graines oléagineuses achetées par Nafed (Rs 21 901 crore en 2019-20 et Rs 4 948 crore en 2020-21) et les kapas ou coton brut non égrené par CCI (Rs 28 420 crore en 2019- 20 et Rs 26 245 crore en 2020-2021). En outre, la valeur MSP de la canne à sucre broyée par les moulins (Rs 92 000 crore en 2020-2021) doit être prise en compte.

Dans l'ensemble, le MSP est donc déjà appliqué, directement ou par voie fiduciaire, sur environ Rs 3,8 lakh crore de produits. Fournir une garantie légale pour l'intégralité de l'excédent commercialisable des 23 cultures MSP signifierait couvrir un autre crore de Rs 5 lakh environ. Ce serait encore plus bas, étant donné deux choses. La récolte achetée par le gouvernement est également vendue, les revenus de celle-ci compensant en partie les dépenses d'approvisionnement du MSP. Deuxièmement, les agences gouvernementales n'ont pas besoin d'acheter chaque grain qui arrive aux mandis. Il suffit souvent d'éponger un quart des arrivages du marché pour faire grimper les prix au-dessus des MSP dans la plupart des cultures.

Mais il doit y avoir un hic dans tous ces calculs ?

Oui. La montagne de céréales de FCI est la preuve de la lourdeur des opérations de passation des marchés publics et de stockage. Sans parler de l'énorme potentiel de corruption et de recyclage/fuite de blé et de riz, qu'il s'agisse des dépotoirs, des magasins de rationnement ou en transit. De plus, alors que les céréales et les légumineuses peuvent être vendues via le système de distribution public, l'élimination devient compliquée dans le cas des graines de niger, de sésame ou de carthame. Même lorsqu'il s'agit de canne à sucre, l'expérience des moulins accumulant d'énormes arriérés de paiement envers les producteurs est la preuve des limites pratiques de la « MSP légale ».

Cela laisse des paiements compensatoires, qui peuvent être une option plus viable et financièrement réalisable à long terme. Il existe, en outre, un consensus croissant parmi les économistes pour garantir des « revenus » minimaux, par opposition aux « prix », aux agriculteurs. Cela impliquerait essentiellement d'effectuer des transferts monétaires plus directs soit sur une base forfaitaire par acre (comme dans le programme Rythu Bandhu du gouvernement de Telangana) ou par ménage agricole (le PM-Kisan du Centre).

(L'auteur est rédacteur en chef des affaires rurales nationales et de l'agriculture de The Indian Express et actuellement en congé sabbatique avec le Center for Policy Research, New Delhi)

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