„Afrikanisches Schreiben ist lebendig und lebendig“: Damon Galgut

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Damon Galgut hat den Booker Prize 2021 für “The Promise” gewonnen. (David Parry/AP Photo/picture alliance)

Der Anfang der 1960er Jahre in Pretoria geborene Damon Galgut war in seinem frühen Leben von der strikten Rassentrennung in Südafrika geprägt. Er zog in den 1980er Jahren nach Kapstadt und lebt seitdem dort.

Er gewann den Booker Prize 2021 für The Promise, das die Geschichte von drei Geschwistern erzählt, die in einer weißen Familie in Pretoria aufwachsen, und wie der sterbende Wunsch ihrer Mutter, einem schwarzen Diener einen Familienbesitz zu hinterlassen, ihr Leben auf den Kopf stellt.

Der Roman erscheint am 23. Dezember in deutscher Sprache als “Das Versprechen” vom Münchner Literaturverlag Luchterhand Literaturverlag.

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Galgut’s andere Bücher sind The Good Doctor, das 2003 für den Man Booker Prize nominiert wurde, The Impostor (2007) und In a Strange Room (2010). Er hat über Zoom mit der DW gesprochen.

DW: Wie fühlt es sich jetzt an, den Booker Prize gewonnen zu haben? Du hast bei der Preisverleihung gesagt, dass es eine Überraschung war.

Damon Galgut: Ja, das war es! Ich glaube, ich habe mich damit abgefunden, dass es passiert ist, oder zumindest bin ich dabei, mich damit abzufinden. Natürlich fühlt es sich gut an. Es fühlt sich auch auf eine Weise lebensverändernd an, die für mich nicht selbstverständlich ist; Ich bin ein ziemlich zurückhaltender Typ. Die Erfahrung ist nicht unauffällig. Das finde ich immer noch heraus.

Es ist offensichtlich, dass es lebensverändernd ist, aber auf welche Weise für Sie?

Nun, es bringt ein Maß an Aufmerksamkeit, das ich ’ bin es nicht gewohnt. Es bringt mir eine viel, viel breitere Leserschaft. Es bringt mir mehrere Übersetzungen in Sprachen, in die meine Arbeit vorher nie gekommen wäre. Natürlich bringt es auch eine gewisse finanzielle Belohnung mit sich.

All dies ist natürlich für jeden Schriftsteller sehr willkommen; Sie sind sozusagen der Traum eines Schriftstellers. Aber sie kommen auch, wie gesagt, mit einem intensiven Interesse und einer intensiven Aufmerksamkeit, die sich eher auf den Autor als auf das Werk konzentriert, und das ist nicht immer einfach zu handhaben.

Von Woher kam die Idee zu dem Buch?

Es entstand wirklich in einem Gespräch mit einem Freund. Er ist das letzte Mitglied seiner Familie. Er hat sowohl seine Eltern als auch seinen Bruder und seine Schwester verloren und erzählte mir eines Tages von den Beerdigungen anderer Familienmitglieder, was sich nach einem sehr deprimierenden Thema anhört, aber er ist jemand, der eine sehr dunklen Humor, und er machte es sehr, sehr lustig. Komisch, weil er über Dinge sprach, die bei den Beerdigungen passierten, bei denen es um lebende Menschen ging: Menschen, die versuchten, Geld zu bekommen, versuchten, ein Erbe zu bekommen. Leute, die zu spät auftauchen, Leute missverstehen sich.

Jedenfalls sickerten all diese kleinen Anekdoten durch meinen Kopf und nahmen schließlich Gestalt an und die Idee, dass dies eine ungewöhnliche Art wäre, einen Roman über eine Familie zu strukturieren, dass man die Geschichte der Familie anhand von vier Beerdigungen erzählen könnte.

Als mir dann klar wurde, dass man nicht nur etwas über die Familie, sondern auch über das Land Südafrika sagen könnte, wenn man die Beerdigungen über mehrere Jahre verteilt und jede in ein anderes Jahrzehnt setzt auch die Kulisse.

Ist die Tatsache, dass sich die Geschichte über vier Jahrzehnte erstreckt, auch der Grund, warum Sie Kinder, zum Beispiel die Figur des Amor, als Protagonisten gewählt haben?< /p>

Nun, sie ist kein Kind für das ganze Buch. Tatsächlich ist sie im ersten Teil nur ein Kind. Ich wollte sehen, was die Zeit macht, auf die Menschen und das Land [Südafrika], auf die Landschaft, auf die Politik des Landes.

Aber ein Teil des Reizes ist sicherlich der Blick auf eine Figur wie Amor, die jüngste Schwester der Familie, beobachtet, was in dieser Zeit mit ihr, ihrem Körper und ihrem Leben passiert. Aber sie ist natürlich nicht die einzige Figur.

Wie schwierig war es, die Geschichte der Rasse zu erzählen? Weil es ein Buch über Rasse ist.

Nun, man kann nicht wirklich über Südafrika schreiben, ohne über Rasse zu schreiben. Schwierig in dem Sinne, dass man immer wieder sehr sensible Bereiche verhandeln muss und natürlich entscheiden muss, wie man an diese Fragen herangeht.

Also ja, es gibt eine Reihe von Entscheidungen, die Sie im Laufe der Zeit treffen müssen, aber es ist kein Thema, das außerhalb meiner geistigen Reichweite liegt. Es ist nicht außerhalb der Reichweite der meisten Südafrikaner. Wie gesagt… es gehört zum Alltag in Südafrika; Es muss sein. Dies ist ein Land, das sehr, sehr offensichtlich sehr besorgt über Rassenfragen ist und seine Zukunft hängt davon ab, wie diese Probleme gelöst werden oder nicht.

Ist die Familie Swart in Ihrem Buch ein typischer südafrikanischer Weißer? Familie?

Das ist schwer zu beantworten, weil ich nicht weiß, was eine typische südafrikanische Familie ist. Ich wollte, dass sie das weiße Südafrika repräsentieren. In diesem Sinne denke ich, dass sie typisch sind.

Aber es gibt wahrscheinlich genauso viele weiße Familien da draußen, die nicht die Anforderungen dieser speziellen Familie erfüllen, aber sicherlich, es fängt viele Aspekte des Aufwachsens in Südafrika ein, an die ich mich aus meiner Zeit in Pretoria erinnere, wo ich 1963 geboren wurde.

Welche Aspekte waren in dein Leben?

Wie die Familie Swart im Roman wuchs ich in einer Art turbulenten Haushalt mit einer dysfunktionalen Familie auf, aber auch mit vielen verschiedenen Stämmen und Persönlichkeiten, die in sie einfließen.

Erstens konvertierte meine Mutter zum Judentum, weil Mein Vater ist Jude, also sind wir mit ein bisschen dieser Belastung aufgewachsen. Später ließ sie sich von meinem Vater scheiden und heiratete einen Afrikaans-Mann mit einer Art calvinistischem Hintergrund, also wurden wir diesem Aspekt unterworfen.

Und sie selbst ist eine spirituelle Sucherin, meine Mutter. So gab es auch im Haushalt verschiedene östliche Einflüsse. All das spiegelt sich in den verschiedenen religiösen Formulierungen wider, die sich durch das Buch ziehen.

Ich wollte, dass sie [die Aspekte] repräsentativ sind, in dem Sinne, dass Südafrika meiner Meinung nach ein Schmelztiegel ist, in dem es &#8217 Es gibt keine reine Rasse mehr [in Südafrika], weshalb viele Rassenstreitigkeiten ein wenig absurd erscheinen, da wir zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte alle eine Mischung sind. Und ich wollte, dass sich diese Mischung auch in der Familie zeigt.

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Wir sehen viele Autoren des afrikanischen Kontinents, die 2021 wichtige Literaturpreise gewinnen, wie der tansanische Autor Abdulrazak Gurnah, der den Nobelpreis für Literatur gewonnen hat, Mohamed Mbougar Sarr, der gewonnen hat den Prix Goncourt und David Diop, der den International Booker Prize gewonnen hat. Glauben Sie, dass diese Anerkennungen die afrikanische Literatur in den Mainstream gebracht haben?

Ich hoffe es… Aber man weiß nie, warum das passiert. Ich meine, es könnte ein Zufall sein, nur ein Unfall, oder es könnte ein Zeichen dafür sein, dass der afrikanischen Literatur und afrikanischen Schriftstellern endlich Aufmerksamkeit geschenkt wird. Das würde ich hoffen.

Wie auch immer, ich denke, es ist an der Zeit für uns alle afrikanische Schriftsteller, den Moment zu nutzen und die Aufmerksamkeit auf die Tatsache zu kristallisieren, dass afrikanisches Schreiben ein lebendiger und lebendiger Zustand ist und zu hoffen, dass einige afrikanische Regierungen es vielleicht ernst nehmen auch, und investieren in die Unterstützung und Aufmerksamkeit für ihre eigenen Künstler.

Weil das Problem nicht nur darin besteht, dass der Westen nicht für afrikanisches Schreiben empfänglich ist, es geht auch darum, die Afrikaner selbst empfänglicher für die Tradition. Also, ja, es ist ein doppelter Kampf.

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