Warum so ernst?: Was steckt hinter dem zunehmenden Widerstand gegen indische Stand-up-Comedy?

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Comedians bereiten sich auf vieles vor – peinliches Schweigen oder ein Publikum, das nicht auf den Witz eingeht – aber ist auch eine FIR dabei? (Illustration von Suvajit Dey)

Der Post des Stand-Up-Comedians Munawar Faruqui in den letzten zwei Wochen in den sozialen Medien lautet ungefähr so:
Ich komme aus zwei Indien
1947
2014 #FreedomOfSpeech< /p>

Faruquis Witz spielt zwar auf die umstrittenen Aussagen des Schauspielers Kangana Ranaut an (der behauptete, Indien habe seine Freiheit 2014 tatsächlich erlangt, als die Regierung von Narendra Modi an die Macht kam, und nicht 1947), aber er ist nach dem Vorbild eines anderen Kontroverse – Stand-up-Comedian Vir Das' Monolog, I Come from Two Indias.

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Am 15. November veröffentlichte Das, 42, bei einer ausverkauften Show im Kennedy Center in Washington, USA, ein YouTube-Video, das Beobachtungen über Indien präsentierte, von denen einige die Heucheleien und Ironien der Nation entlarven sollten. „Ich komme aus einem Indien, in dem wir stolz darauf sind, Vegetarier zu sein und trotzdem die Bauern überfahren, die unser Gemüse anbauen“, war Teil dieses Artikels, ebenso wie Bemerkungen zu Bollywood, Cricket und dem PMCares-Fonds.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Munawar Farooqui

Der virale Clip aus der Show dauerte ganze sechs Minuten. Seit dieser Woche haben mindestens zwei Personen, die mit der BJP in Mumbai und Delhi in Verbindung stehen, Anzeige bei der Polizei gegen Das eingereicht; der Innenminister von Madhya Pradesh, Narottam Mishra, ebenfalls von der BJP, hat Das‘ zukünftige Auftritte im Bundesstaat abgelehnt; und INC-Sprecher Abhishek Singhvi twitterte, Das habe „das Übel einiger weniger Individuen verallgemeinert und die Nation als Ganzes vor der Welt verunglimpft“.

Das ist der jüngste in einer langen Reihe von Stand-up-Comedians und Satirikern, die in den letzten Jahren wegen Verletzung religiöser oder nationaler Gefühle eingeschüchtert oder verhaftet wurden. Im Januar dieses Jahres wurde Faruqui, 28, an einem Veranstaltungsort in Indore festgenommen, noch bevor er sein Set Dongri to Nowhere aufführen konnte. Die Festnahme erfolgte nach einer Beschwerde des Sohnes eines BJP MLA, der Faruqui beschuldigte, Witze über hinduistische Gottheiten und Innenminister Amit Shah zu machen. Die angeblichen Witze wurden jedoch nicht am Veranstaltungsort gemacht, wie aus Augenzeugenberichten auf der Nachrichten- und Forschungswebsite Artikel 14 hervorgeht. Faruqui verbrachte über einen Monat im Gefängnis.

„Der eine oder andere wird jetzt jeden Tag im Internet angesprochen“, sagt Faruqui, der 2018 mit offenen Mikrofonen begann und zuletzt auf fast 1,5 Millionen Abonnenten auf YouTube angewachsen ist. Anfang dieses Monats sagten die Organisatoren seine Veranstaltungen in Mumbai und Goa nach Androhung von körperlichen, emotionalen und finanziellen Schäden ab. Faruqui sagt: „Du sagst, was du für richtig hältst und wofür du stehst. Es gibt viele Leute, die dir auf öffentlichen Plattformen folgen. Du musst die damit verbundene Verantwortung übernehmen.“

Auch andere Comics wurden aufgrund von „verletzenden“ Gefühlen, religiös oder anderweitig, mit Gegenreaktionen konfrontiert. Inzwischen ist klar, dass politische Humoristen aus zwei Indien stammen – einem, in dem Sie wegen eines Witzes ins Gefängnis geworfen werden, und einem anderen, in dem Sie über Ihre Zeit im Gefängnis scherzen. In einem Land, in dem Bikergruppen und Physiotherapeuten von Witzen beleidigt sind, können Nationalisten nicht weit hinterherhinken. Comedians bereiten sich auf vieles vor – peinliches Schweigen oder ein Publikum, das den Witz nicht mag – aber auch eine FIR dabei ist ?

In den letzten Jahren gab es mehrere Warnungen vor dem schrumpfenden Raum für die Meinungsfreiheit in Indien, wie beispielsweise einem stetig sinkenden Rang im World Press Freedom Index. Auch zu diesem Thema zu sprechen ist zu einer Herausforderung geworden, da Beobachter oft als Andersdenkende bezeichnet werden. Mehrere bekannte Komiker haben sich entschieden, diese Geschichte nicht zu kommentieren oder ihre Kommentare aus verschiedenen Gründen zurückzuziehen.

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„Wir haben Künstler wie Kunal Kamra und Varun Grover, die eine starke Stimme im Raum entwickelt haben&8230; Aber sie wissen, dass es immer noch potenzielle rechtliche Komplikationen, Gewaltandrohungen, Leute, die an Veranstaltungsorten auftauchen, um Shows zu schließen oder den Ort zu zerstören, und sogar ins Gefängnis geworfen werden, wie wir Anfang des Jahres gesehen haben. Jüngere Komiker sind besonders vorsichtig. Nur wenige sind bereit, sich den damit verbundenen zunehmenden Risiken zu öffnen“, sagt Ravina Rawal, Redakteurin von DeadAnt Co, einer Online-Publikation, die Indiens Comedy-Kultur verfolgt.

Stand-up-Comedy ist in Indien derzeit ein gut definiertes Genre, das sich von Filmkomödie und YouTubern unterscheidet, aber etwas mehr als ein Jahrzehnt alt ist. Ab etwa 2017, erzählt Rawal, wagten sich viele Komiker in den Raum der politischen Satire, und es sah so aus, als könnte sich daraus ein solides Subgenre mit vielen aufregenden Stimmen entwickeln. Aisi Taisi Democracy (ATD), Das’s News on the Loose, AIB’s On-Air With AIB gehörten dazu. Das Publikum hat sich auch daran gewöhnt, über Dinge zu lachen, die es selbst nicht laut auszusprechen gewagt hat. „Aber die Dinge begannen schnell unordentlich zu werden. Ich denke, es kommt von der Erkenntnis, dass Komiker heute eine unglaubliche Reichweite und ein enormes Wirkungspotenzial haben – zum Beispiel auf junge Wähler – und das macht alle nervös“, sagt sie.

Wenn der in Mumbai lebende Komiker Azeem Banatwalla, 32, sich selbst als „traditionellen muslimischen Mann“ bezeichnet, spottet das Publikum, wohl wissend, dass der Komiker keineswegs einer ist. Im Juli 2020 sperrte Banatwalla seinen Twitter-Account und entschuldigte sich später für Tweets von vor vielen Jahren. Er erklärte, er sei dem „abscheulichsten islamfeindlichen Missbrauch“ ausgesetzt gewesen. Per E-Mail erzählt Banatwalla uns, dass er den größten Teil seiner Karriere damit verbracht hat, Witze über die Kultur zu machen, in der er geboren wurde und in der er aufgewachsen ist. Es gibt Witze über das Klischee, dass Muslime Terroristen sind, aber das scheint vergessen zu sein, weil der Fokus immer auf wahrgenommenen Kränkungen liegt gegen die „hinduistische Kultur“. Menschen mit politischen Agenden greifen kleinere Comics und Veranstaltungsorte – im Wesentlichen weiche Ziele – an, um sich ihren politischen Kollegen zu präsentieren, fügt er hinzu. Banatwalla sagt, dass es für viele Comics, insbesondere die neueren, leicht ist, über den rechten Flügel zu scherzen. „Es ist ein leichtes Lachen, denn, seien wir ehrlich, niemand in der Regierung bedeckt sich genau mit Ruhm“, sagt er.

Azeem Banatwalla (Bildnachweis: Jim Lee, 2018)

Banatwallas Entschuldigung war eine von vielen, die etwa zur gleichen Zeit im Jahr 2020 online gestellt wurden. Unter ihnen waren Rohan Joshi, Sahil Shah und Sapan Verma (ebenfalls Mitglieder der East India Company) sowie Aadar Malik. Die Flut von Entschuldigungen stieg nach einem Witz über Fehlinformationen rund um eine geplante Shivaji-Statue im Arabischen Meer. Agrima Joshua, der Stand-up-Comedian, der den Witz gemacht hatte, wurde von einem Hindu-Aktivisten mit rechtlichen Schritten bedroht, wenn er der Beleidigung eines Staates und einer nationalen Ikone für schuldig befunden wurde; Sie wurde online bösartig trollt und Vergewaltigungsdrohungen ausgesetzt.

Joshua, 31, praktiziert seit fünf Jahren und hat sich oft mit der indischen Politik befasst, identifiziert sich jedoch nicht als politische Humoristin. In ihrem ersten und einzigen Video „UP is the Texas of India“ scherzt Joshua über das Leben in Uttar Pradesh, sowohl als Bürger als auch als Christ. Sie entfernte das Video, in dem auch die Shivaji-Statue erwähnt wird, nachdem ihr Leben bedroht wurde. „Wenn Sie diese Männer porträtieren, die Komiker, Frauen und Künstler angreifen, werden Sie feststellen, dass es sich um dieselben Leute handelt, die aus dem (pakistanischen) Auftritt von Fawad Khan in Indien ein Problem gemacht haben. Hier gibt es viel zu entdecken – zerbrechliche Männlichkeit und die Notwendigkeit, Frauen oder unsere Kultur zu schützen, zusammen mit der Panik über interreligiöse und kasteübergreifende Beziehungen“, sagt sie.

Der Stand-up-Comedian Shyam Rangeela, 26, sagt, dass seine Familie ihn manchmal bittet, mit seinen Inhalten „schon zu gehen“. Als Rangeela Anfang des Jahres sein Dorf in Sri Ganganagar in Rajasthan besuchte, kam er mit seinen Freunden in eine Diskussion über den Benzinpreis, der die 100-Rs-Marke überschreitet. „Als ich meine Besorgnis zum Ausdruck brachte, sagten die meisten von ihnen Modiji har kaam soch samajh kar kartein hain (Der Premierminister denkt über alle seine Entscheidungen nach). Die Erhöhung der Kraftstoffpreise muss dazu dienen, den durch die Pandemie verursachten Einbruch der Wirtschaft zu bewältigen“, erinnert sich Rangeela, die als Nachahmung des Premierministers berühmt wurde. Es gab ihm eine Idee für einen neuen Akt. Er habe sofort nach der nächsten Tankstelle gesucht und vom Besitzer die mündliche Erlaubnis eingeholt und sich bereit erklärt, das Video mit ihm zu teilen, sagt er. Am nächsten Tag jedoch, kurz nachdem er das zweiminütige Parodie-Video mit der Stimme des Premierministers auf seinem YouTube-Kanal hochgeladen hatte, erhielt er einen Anruf vom Eigentümer, der ihn darüber informierte, dass er eine FIR gegen ihn einreichte.

Rangeela hat ein weiteres Video mit dem Titel „Petrolwala Crime“ hochgeladen, in dem erklärt wird, warum er sich entschieden hat, die Tat vom 16. Februar nicht aufzuheben. Es hat fast 30 Lakh Ansichten. „Wenn ich das Video heruntergenommen hätte, wäre es besser gewesen, einfach aufzugeben, Comedy zu machen. Sogar ich unterstütze PM Modi, aber das bedeutet nicht, dass ich ihm nicht widersprechen kann“, sagt Rangeela, räumt aber ein, dass Entscheidungen wie diese ihren Preis haben. Im Jahr 2017 wurde dem Komiker angeblich in einer Reality-TV-Show, in der er Kandidat war, gesagt, er solle weder Modi noch Rahul Gandhi nachahmen. Er wurde schließlich eliminiert.

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Der politische Satiriker und ATD-Mitglied Sanjay Rajoura, 49, sagt, dass seine Drehbücher auf sein Publikum zugeschnitten sind und er sich hauptsächlich von alltäglichen Beobachtungen inspirieren lässt. „Heute gibt es auch in Kleinstädten ein Publikum für Stand-up-Comedy, wo die Leute auf Witze zu Themen des täglichen Lebens reagieren. In urbanen Zentren herrscht weitgehend Unwissenheit“, schmunzelt er und fügt hinzu: „Aber Witze über die Kritik der Regierung funktionieren in allen Zentren. Jeder hat einen Bezug dazu.“

Rajoura und ATD hatten nach einer Show in Shillong im Jahr 2019 mit dem Titel Science ki Ehrenmord eine FIR gegen sie registriert, aber im Laufe der Jahre, sagt er, “kommen nur diejenigen zu unseren Shows, die sich mit unseren Inhalten identifizieren”, und so hat sich die Gegenreaktion verringert . „Sagen wir, wenn 2.000 Leute im Publikum sind, dann werden uns nur 4-5 Leute nicht zustimmen&8230; Außerdem laden wir die meisten unserer Shows nicht hoch, sondern nur kleine Clips“, sagt er.

Stand-up-Comedian Sanjay Rajoura

Viele glauben, dass politische Humoristen von Natur aus Anti-Establishment sind. Karthik Kumar, der Evam Standup Tamasha in Chennai leitet, sagt, dass die Komödie das Establishment in den Schatten stellt, dass sie keine Labels wie rechts oder links nehmen würden. „Uns ist es egal, wer an der Macht ist. Wir sind diejenigen, die den Kaiser nackt nennen, und wenn wir das nicht dürfen, ist das ein großer Verlust&8230;“ Es gibt Komiker, deren Material nicht gegen das Establishment ist, sondern nur auf kleine Absurditäten in der politischen Führung oder im sozialen Gefüge hinweisen. Es mag ein kleiner Teil einer größeren Erzählung über Beziehungen und Sex sein, aber Angriffe gegen sie konzentrieren sich auf diese oder zwei verirrte Linien.

Im Jahr 2017 wurde der Witz des 34-jährigen Komikers Sourav Ghosh über die Benennung von Flughäfen in Mumbai nach Shivaji zur Grundlage für einen Angriff von Anhängern von Maharashtra Navnirman Sena (MNS). Als Ghosh auf Kommentare zu seinem Video reagierte, wurden die MNS-Anhänger wütender und Ghosh war gezwungen, eine Erklärung abzugeben. Der Vorfall stand auch im Weg, Shows in der Stadt zu bekommen. „Ich war nie die Art von Komiker, die ausverkaufte Shows hatte. Aber auch die Kontroverse hat mir nicht geholfen, Tickets zu verkaufen“, sagt er lachend. Letztes Jahr hat Ghosh Mumbai aus pandemiebedingten Gründen endgültig verlassen. Er eröffnete seinen eigenen Comedy-Club, den Topcat Retired Comedy Club in Kolkata, mit der Absicht, die Szene in seiner Stadt aufzubauen. „Komiker müssen einen Weg finden, der für sie funktioniert, denn Angreifer werden immer einen Weg finden. Derzeit ist die gesamte Comedy-Szene in Indien ein bisschen defensiv“, sagt er.

In Mumbai sind The Habitat, derzeit der beliebteste Veranstaltungsort für Comedy-Events, Kontroversen nicht fremd. Joshuas Angreifer hatten den Veranstaltungsort zerstört, als sie ihr Stück aufführte; Ein Mob hatte sich als Vergeltung für Ghoshs Show vor dem Veranstaltungsort versammelt, und Balraj Singh Ghai, sein Besitzer, wurde von der Polizei aufgefordert, den Veranstaltungsort für eine Woche zu schließen. Ghai sagt: „Veranstaltungsorte sind stationäre Räume. Wenn ein Comic schwer zu finden ist, ist der Veranstaltungsort ein leichteres Ziel.“ Seit diesem Jahr hat Ghai mit einer Lichtvorführung der Skripte begonnen, die am Veranstaltungsort aufgeführt werden, und ist wachsamer darüber, welche Teile der Show es auf digitale Plattformen schaffen.

In einem von Faruquis Videos, Ghost Story, glänzt das Logo von The Habitat in einer Ecke, als die Angreifer im Juli 2020 zum Veranstaltungsort kamen. „Ich denke, das werden wir so lassen. Es ist, als hätte das Leopold Cafe seine Einschusslöcher [von den Terroranschlägen vom 26.11.]. Lass die Leute wissen, womit wir es zu tun haben“, sagt Ghai.

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