Pourquoi si sérieux ? : Qu'est-ce qui se cache derrière la résistance croissante à l'humour indien ?

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Les comédiens se préparent à plein de choses — des silences gênants ou un public qui ne plaisante pas — mais y a-t-il aussi un FIR parmi eux ? (Illustration de Suvajit Dey)

Le post du comédien de stand-up Munawar Faruqui sur les réseaux sociaux de la dernière quinzaine ressemble à ceci :
Je viens de Two Indias
1947
2014 #FreedomOfSpeech< /p>

La blague de Faruqui, tout en faisant allusion aux déclarations controversées de l'acteur Kangana Ranaut (qui a affirmé que l'Inde a en fait obtenu sa liberté en 2014 lorsque le gouvernement dirigé par Narendra Modi est arrivé au pouvoir, et non en 1947), est calquée sur le modèle d'une autre controverse – le monologue du comédien de stand-up Vir Das, I Come from Two Indias.

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Le 15 novembre, Das, 42 ans, a publié une vidéo YouTube qui présentait des observations sur l'Inde, certaines destinées à dénoncer les hypocrisies et les ironies de la nation, lors d'un spectacle à guichets fermés au Kennedy Center, à Washington, aux États-Unis. “Je viens d'une Inde où nous sommes fiers d'être végétariens et pourtant écrasons les agriculteurs qui cultivent nos légumes” faisait partie de cet article, tout comme les remarques sur Bollywood, le cricket et le fonds PMCares.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Munawar Farooqui

Le clip viral de l'émission a duré six minutes. Depuis cette semaine, au moins deux personnes associées au BJP à Mumbai et à Delhi ont déposé des plaintes contre Das auprès de la police ; le ministre de l'Intérieur du Madhya Pradesh, Narottam Mishra, également du BJP, a refusé les futures performances de Das dans l'État ; et le porte-parole de l'INC, Abhishek Singhvi, a tweeté que Das avait généralisé « les maux de quelques individus et vilipendé la nation dans son ensemble devant le monde ».

Das est le dernier d'une longue lignée de comédiens et de satiristes qui ont été intimidés ou arrêtés ces dernières années pour avoir blessé des sentiments religieux ou nationaux. En janvier de cette année, Faruqui, 28 ans, a été arrêté dans une salle à Indore avant même de pouvoir jouer son set, Dongri to Nowhere. L'arrestation est intervenue après une plainte du fils d'un député du BJP, qui a accusé Faruqui de faire des blagues sur les divinités hindoues et le ministre de l'Intérieur Amit Shah. Les blagues présumées, cependant, n'ont pas été faites sur place, selon les témoignages rapportés dans le site d'information et de recherche Article 14. Faruqui a passé plus d'un mois en prison.

« Quelqu'un ou l'autre est désormais ciblé tous les jours sur Internet », explique Faruqui, qui a commencé avec des micros ouverts en 2018 et a récemment atteint près de 1,5 million d'abonnés sur YouTube. Plus tôt ce mois-ci, les organisateurs ont annulé ses événements à Mumbai et à Goa à la suite de menaces de préjudice physique, émotionnel et financier. Faruqui dit : « Vous dites ce que vous pensez être juste et ce que vous défendez. Il y a beaucoup de gens qui vous suivent sur les plateformes publiques. Vous devez prendre la responsabilité qui va avec. »

D'autres bandes dessinées ont également fait face à des réactions négatives pour des motifs de sentiments « blessants », religieux ou autres. À l'heure actuelle, il est clair que les humoristes politiques viennent de deux Indes – l'une, où vous êtes jeté en prison pour une blague et l'autre, où vous plaisantez sur votre séjour en prison. Dans un pays où les groupes de motards et les kinésithérapeutes sont offensés par les blagues, les nationalistes ne peuvent pas être loin derrière. Les comédiens se préparent à plein de choses – des silences gênants ou un public qui n'est pas dans la blague – mais est également un FIR parmi eux ?

Il y a eu plusieurs avertissements ces dernières années concernant le rétrécissement de l'espace pour la liberté d'expression en Inde, comme un classement en baisse constante dans le Classement mondial de la liberté de la presse. Parler sur ce sujet est également devenu un défi, les observateurs étant souvent qualifiés de dissidents. Plusieurs comédiens bien connus ont choisi de ne pas commenter cette histoire ou se sont rétractés, invoquant diverses raisons.

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«Nous avons des artistes comme Kunal Kamra et Varun Grover, qui ont développé une voix forte dans l'espace… Mais ils savent que cela s'accompagne toujours de complications juridiques potentielles, de menaces de violence, de personnes se présentant dans des lieux pour fermer des spectacles ou vandaliser l'endroit, et même se faire jeter en prison, comme nous l'avons vu plus tôt cette année. Les jeunes comédiens sont très prudents. Rares sont ceux qui sont prêts à s'ouvrir aux risques croissants encourus », déclare Ravina Rawal, éditrice de DeadAnt Co, une publication en ligne qui retrace la culture comique indienne.

La comédie stand-up en Inde est actuellement un genre bien défini, distinct de la comédie cinématographique et des YouTubers, mais vieux d'un peu plus d'une décennie. À partir d'environ 2017, raconte Rawal, de nombreux comédiens s'aventuraient dans l'espace de la satire politique, et il semblait que cela pourrait évoluer en un sous-genre solide avec de nombreuses voix passionnantes. Aisi Taisi Democracy (ATD), Das’s News on the Loose, AIB’s On-Air With AIB, en faisaient partie. Le public s'est également habitué à rire de choses qu'il n'a pas eu le courage de dire lui-même. «Mais les choses ont commencé à se gâter rapidement. Je pense que cela vient de la prise de conscience que les comédiens ont désormais une portée stupéfiante et un potentiel d'impact – sur les jeunes électeurs, par exemple – et cela rend tout le monde nerveux », dit-elle.

Lorsque le comique Azeem Banatwalla, 32 ans, basé à Mumbai, se dit « homme musulman traditionnel », le public se moque, sachant bien que le comédien n'en est pas un. En juillet 2020, Banatwalla a suspendu son compte Twitter et a ensuite présenté des excuses pour les tweets d'il y a de nombreuses années. Il a déclaré avoir été soumis aux « abus islamophobes les plus ignobles ». Par e-mail, Banatwalla nous dit qu'il a passé la majeure partie de sa carrière à faire des blagues sur la culture dans laquelle il est né et a grandi. Il y a des blagues sur le stéréotype selon lequel les musulmans sont des terroristes, mais cela semble oublié car l'accent est toujours mis sur les offenses perçues. contre la « culture hindoue ». Les personnes ayant des objectifs politiques attaquent les bandes dessinées et les lieux plus petits – des cibles faciles, essentiellement – ​​pour se présenter à leurs pairs politiques, ajoute-t-il. Banatwalla dit qu'il est facile pour beaucoup de bandes dessinées, en particulier les plus récentes, de plaisanter sur la droite. « C'est un rire facile car, avouons-le, personne au gouvernement ne se couvre exactement de gloire », dit-il.

Azeem Banatwalla (Crédit : Jim Lee, 2018)

Les excuses de Banatwalla étaient l'une des nombreuses mises en ligne à peu près à la même époque en 2020. Rohan Joshi, Sahil Shah et Sapan Verma (également membres de la Compagnie des Indes orientales) et Aadar Malik en faisaient partie. La vague d'excuses a augmenté à la suite d'une blague sur la désinformation entourant un projet de statue de Shivaji dans la mer d'Oman. Agrima Joshua, le comédien qui avait fait la blague, a été menacé par un militant hindou de poursuites judiciaires s'il était reconnu coupable d'avoir insulté une icône d'État et nationale ; elle a été sauvagement trollée en ligne et soumise à des menaces de viol.

Exerçant depuis cinq ans, Joshua, 31 ans, a souvent fait des fouilles sur la politique indienne, mais ne s'identifie pas comme un humoriste politique. Dans sa première et unique vidéo, “UP is the Texas of India”, Joshua plaisante sur la vie dans l'Uttar Pradesh, en tant que citoyenne et chrétienne. Elle a supprimé la liste de la vidéo qui mentionne également la statue de Shivaji après des menaces de mort. « Si vous dressez le portrait de ces hommes attaquant des comédiens, des femmes et des artistes, vous apprendrez que ce sont les mêmes personnes qui ont fait un problème de (l'acteur pakistanais) Fawad Khan se produisant en Inde. Il y a beaucoup de choses à déballer ici : une masculinité fragile et la nécessité de protéger les femmes ou notre culture, ainsi que la panique suscitée par les relations interconfessionnelles et intercastes », dit-elle.

Le comédien de stand-up Shyam Rangeela, 26 ans, dit que parfois sa famille lui demande d'”aller doucement” sur son contenu. Plus tôt cette année, lorsque Rangeela visitait son village à Sri Ganganagar au Rajasthan, il a eu une discussion avec ses amis concernant le prix de l'essence dépassant la barre des 100 roupies. « Alors que j'exprimais mon inquiétude, la plupart d'entre eux ont dit Modiji har kaam soch samajh kar kartein hain (Le Premier ministre réfléchit beaucoup à toutes ses décisions). La hausse des prix du carburant doit être faite pour faire face à l'effondrement de l'économie induit par la pandémie », se souvient Rangeela, qui est devenu célèbre en imitant le Premier ministre. Cela lui a donné une idée pour un nouvel acte. Il a immédiatement cherché la pompe à essence la plus proche et a obtenu l'autorisation verbale du propriétaire et a accepté de partager la vidéo avec lui, dit-il. Le lendemain, cependant, quelques instants après avoir mis en ligne la vidéo parodique de deux minutes de la voix du Premier ministre sur sa chaîne YouTube, il a reçu un appel du propriétaire, l'informant qu'il déposait un FIR contre lui.

Rangeela a mis en ligne une autre vidéo, “Petrolwala crime”, expliquant pourquoi il a décidé de ne pas supprimer l'acte du 16 février. Il a près de 30 vues lakh. « Si j'avais retiré la vidéo, il aurait été préférable d'arrêter de faire de la comédie. Même moi, je soutiens le Premier ministre Modi, mais cela ne signifie pas que je ne peux pas être en désaccord avec lui », déclare Rangeela, mais admet que de telles décisions ont un coût. En 2017, on aurait dit au comédien dans une émission de télé-réalité, à laquelle il était candidat, de ne pas imiter ni Modi ni Rahul Gandhi. Il en a finalement été éliminé.

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Satiriste politique et membre d'ATD, Sanjay Rajoura, 49 ans, affirme que ses scénarios sont adaptés à son public et qu'il s'appuie principalement sur des observations quotidiennes pour s'inspirer. «Aujourd'hui, il y a un public pour le stand-up comédie même dans les petites villes, où les gens répondent à des blagues sur des problèmes liés à la vie quotidienne. Dans les centres urbains, les gens sont en grande partie ignorants », sourit-il, ajoutant : « Mais les blagues sur les critiques du gouvernement fonctionnent dans tous les centres. Tout le monde s'y intéresse.”

Rajoura et ATD ont fait enregistrer un FIR contre eux à la suite d'une émission à Shillong en 2019 intitulée Science ki, crime d'honneur, mais, au fil des ans, dit-il, seuls “ceux qui s'identifient à notre contenu viennent à nos émissions” et le contrecoup s'est donc réduit. . « Dites que s'il y a 2 000 personnes dans le public, alors seulement 4 à 5 personnes ne seront pas d'accord avec nous & #8230; Nous ne téléchargeons pas non plus la plupart de nos émissions, seulement de petits clips », dit-il.

L'humoriste Sanjay Rajoura

Beaucoup pensent que les humoristes politiques sont intrinsèquement anti-establishment. Karthik Kumar, qui dirige Evam Standup Tamasha à Chennai, dit que la comédie prend des coups de pot à l'établissement, qu'ils ne prendraient pas des étiquettes comme de droite ou de gauche. « Nous ne nous soucions vraiment pas de savoir qui est au pouvoir. C'est nous qui appelons l'empereur nu et si nous ne sommes pas autorisés à le faire, il y a une grande perte & #8230; ” Il y a des comédiens dont le matériel n'est pas anti-establishment, autant qu'il ne fait que souligner de petites absurdités dans le leadership politique ou le tissu social. Cela peut être une petite partie d'un récit plus large sur, disons, les relations et le sexe, mais les attaques contre eux se concentrent sur cette ligne ou deux.

En 2017, la blague du comédien de 34 ans Sourav Ghosh sur la façon dont les aéroports de Mumbai ont été nommés d'après Shivaji est devenue la base d'une attaque des partisans du Maharashtra Navnirman Sena (MNS). Lorsque Ghosh a répondu aux commentaires sur sa vidéo, les partisans de MNS sont devenus plus enragés et Ghosh a été contraint de publier une déclaration. L'incident a également empêché d'obtenir des spectacles dans la ville. «Je n'ai jamais été le genre de comédien à avoir des spectacles à guichets fermés. Mais même la polémique ne m'a pas aidé à vendre des billets », dit-il en riant. L'année dernière, Ghosh a quitté définitivement Mumbai pour des raisons liées à la pandémie. Il a ouvert sa propre salle de comédie, Topcat Retired Comedy Club à Kolkata, avec l'intention de construire la scène dans sa ville. «Les comédiens doivent trouver un moyen qui fonctionne pour eux, car les attaquants trouveront toujours un moyen. Actuellement, toute la scène de la comédie en Inde est un peu défensive », dit-il.

À Mumbai, The Habitat, actuellement le lieu le plus populaire pour les événements comiques, n'est pas étranger aux controverses. Les agresseurs de Joshua avaient vandalisé le lieu lorsqu'elle avait interprété sa pièce ; une foule s'était rassemblée à l'extérieur du lieu en représailles au spectacle de Ghosh, et Balraj Singh Ghai, son propriétaire, a été invité par la police à fermer le lieu pendant une semaine. Ghai dit : « Les lieux sont des espaces de brique et de mortier. Quand une bande dessinée est difficile à trouver, le lieu est une cible plus facile. Depuis cette année, Ghai a commencé une légère projection des scripts en cours d'exécution sur le site et est plus vigilant quant aux parties du spectacle qui parviennent sur les plateformes numériques.

Dans l'une des vidéos de Faruqui, Ghost Story, le logo de The Habitat brille, bosselé dans un coin depuis le moment où les attaquants sont arrivés sur les lieux en juillet 2020. «Je pense que nous allons laisser cela être là. C'est comme si Leopold Cafe avait ses marques de balles [des attentats terroristes du 26/11]. Faites savoir aux gens à quoi nous avons affaire », dit Ghai.

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