Pourquoi la génération Z afflue dans les hôtels et bars à l'ancienne de New York

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Le premier niveau est susceptible de voir les gens s'attendre à suivre la “règle des six” sur les rassemblements et maintenir la distanciation sociale. Le niveau deux pourrait interdire aux ménages de se mélanger dans les maisons, les jardins, les pubs, les bars ou les restaurants. (AP Photo/Frank Augstein)

Écrit par Alyson Krueger

C'était une scène qui aurait choqué Jacqueline Kennedy Onassis, mécène de longue date de Carlyle : A security team avait été posté dans le couloir de l'hôtel pour gérer les foules qui faisaient la queue pour son élégant bar, le Bemelmans. C'était vendredi en début d'après-midi, bien avant l'heure du cocktail.

La sécurité est un nouveau développement pour le beau bar distingué, nommé d'après l'auteur de la série de livres pour enfants « Madeline », Ludwig Bemelmans, qui a également peint ses murs lors de son ouverture dans les années 1940. Connu pour ses martinis puristes, ses banquettes en cuir sombre et sa musique de piano en direct (standards, jazz), Bemelmans n'a jamais eu une énergie de niveau discothèque comme celle-ci, a déclaré Dimitrios Michalopoulos, le directeur. « La ligne est un phénomène nouveau pour nous, quelque chose qui a commencé après COVID », a-t-il déclaré. « Je dis aux gens de revenir plus tard quand nous serons moins occupés, mais ils ne veulent pas partir. Ils préfèrent attendre.”

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Parfois, la ligne se forme dès 14 heures. C'est un mélange d'habitués — d'Upper East Siders plus âgés vêtus de vêtements sur mesure ou de couples célébrant tranquillement un anniversaire ou un anniversaire — et des foules de jeunes curieux, vêtus de jeans, de bonnets et de vestes en cuir.

« L'autre jour un groupe de jeunes filles m'a demandé quel cocktail je buvais », a déclaré Jennifer Cooke, responsable des communications pour le Carlyle. “C'était un martini.”

Les jeunes clients prennent des selfies (flash interdits) sous le plafond doré ou devant le Steinway. Ils demandent aux serveurs où se trouvaient Meghan Markle et le prince Harry lors de leur visite cet automne.

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“C'est une nouvelle foule, et nous devons nous adapter pour répondre aux besoins de chacun”, a déclaré Michalopoulos.

Bemelmans n'est pas le seul lieu à l'ancienne à New York à connaître un afflux de jeunes clients. Le Palm Court de l'hôtel Plaza est presque entièrement réservé le week-end pour son thé de l'après-midi, et de nombreux groupes qui effectuent ces réservations ont une vingtaine d'années, a déclaré Leo Capispisan, un directeur. À quelques pâtés de maisons, de jeunes clients commandent en masse des Red Snappers (sa signature Bloody Mary) au King Cole Bar, et plus tôt ce mois-ci, le Rainbow Room, âgé de 87 ans, a accueilli des centaines de fans de musique alternative pour un album-de-la -Année avec le groupe post-punk anglais Dry Cleaning. Il a été lancé par le Rockefeller Center et Rough Trade, un label indépendant, qui avait récemment déménagé son magasin de New York de Williamsburg, Brooklyn, au 30 Rockefeller Plaza dans le centre-ville.

Tout le monde n'est pas impressionné par cette nouvelle nostalgie des jeunes pour le Manhattan du milieu du siècle. Daniel Kramer, un fan de musique qui fréquente habituellement des lieux comme Elsewhere ou Brooklyn Steel, était à l'événement Rainbow Room de la semaine dernière. Bien qu'amusant, il n'avait pas l'ambiance grungy et cool des autres soirées, a-t-il déclaré, comparant le spectacle à un mariage ou à une bar-mitsva. “Je suis toujours heureux de découvrir une nouvelle salle de concert, mais c'était bizarre”, a-t-il déclaré. “C'est, genre, à côté d'une Boulangerie Levain et FAO Schwarz.”

Mais pour de nombreux jeunes, les institutions traditionnelles de la ville qui ont survécu à la pandémie symbolisent désormais une histoire riche et un esprit résilient. Avant le coronavirus, Julia Berry, de San Antonio, Texas, fréquentait les bars à cocktails branchés du centre-ville et les bars sportifs de l'Upper East Side lorsqu'elle venait en ville pour affaires.

Maintenant, elle se fait un devoir de visitez d'autres endroits éprouvés qu'elle a découverts dans des films documentaires et des films centrés sur New York. “Quand vous regardez autour de vous, tant d'endroits ferment et tous ces endroits modernes surgissent”, a-t-elle déclaré. “Cela m'a donné envie de vivre quelque chose de spécial pendant que je le peux encore.”

Michalopoulos passe maintenant une grande partie de sa journée à s'assurer que ses habitués peuvent avoir une table et que les clients plus récents et plus jeunes sont habillés de manière appropriée. “Ils ne peuvent pas porter des jeans déchirés et des débardeurs”, a-t-il déclaré. “Nous avons des invités très établis qui s'attendent à un certain niveau d'application du code vestimentaire.” Il s'est habitué à refuser de grands groupes. “Nous sommes un petit bar”, a-t-il déclaré.

Pourtant, Michalopoulos fait un effort pour accueillir les nouveaux arrivants. Après tout, la raison pour laquelle les bars comme Bemelmans et King Cole ont survécu si longtemps, c'est qu'ils attirent génération après génération. “Nous voulons que les jeunes viennent dans ce vieux bar”, a-t-il déclaré. “Je les rencontre quand c'est leur première fois, et j'en ai déjà vu beaucoup revenir.”

Cassandra De La Eumenia se rendra probablement bientôt à Bemelmans. Après avoir assisté au spectacle de nettoyage à sec au Rainbow Room, elle a déclaré qu'elle avait élargi sa liste de seaux pour inclure la visite d'autant de bars rétro que possible. Être au 65e étage du 30 Rock, avec ses fioritures art déco et ses vues sur l'horizon, était un changement de rythme bienvenu par rapport aux bars branchés de Bushwick, Brooklyn, a déclaré De La Eumenia. « Cela m'a fait me dire : « Oh, c'est pourquoi je vis à New York ».

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