Muore Jakucho Setouchi, 99 anni; Il prete buddista ha scritto di sesso e amore

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Foto d'archivio di Jakucho Setouchi nel tempio dove ha vissuto come monaca buddista a Kyoto, Giappone, nel maggio 1999. (Nicholas Kristof/The New York Times)

Jakucho Setouchi , un prete buddista e autrice femminista che ha scritto con franchezza di sesso, ha intrattenuto il pubblico con il suo umorismo spensierato e ha trasformato uno dei più grandi classici giapponesi in un bestseller leggibile, è morto il 9 novembre a Kyoto, in Giappone. Aveva 99 anni.

La sua segretaria privata, Manaho Seo, ha detto che la causa era l'insufficienza cardiaca.

Setouchi, che alcuni critici chiamarono “Womb Writer” a causa dei suoi controversi romanzi su sesso e famiglia, ha disatteso le aspettative per le donne per tutta la sua vita. Ha lasciato il suo primo marito e il figlio piccolo per avere una relazione con un uomo più giovane; beveva alcolici e mangiava carne anche dopo essere diventato un prete buddista; e ha parlato pubblicamente dell'importanza della libertà sessuale, in particolare per le donne.

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“Penso che sia bello essere liberi”, ha detto al New York Times nel 1999, “e fare sesso con chiunque”.

Nei novant'anni, ha continuato a scrivere e a dispensare consigli ai visitatori del tempio che ha aperto a Kyoto nel 1974. Aveva quasi 300.000 follower su Instagram.

Setouchi ha scritto più di 400 romanzi, versioni immaginarie delle sue storie d'amore e storie di donne ribelli della storia. Alcuni critici hanno etichettato le sue opere come pornografiche, una caratterizzazione che lei ha rifiutato.

La sua opera più nota è stata una traduzione moderna di “The Tale of Genji”, un dramma romantico dell'XI secolo di 2.200 pagine considerato il primo romanzo al mondo e il più grande classico giapponese. Pubblicata nel 1998, la sua traduzione ha venduto più di 3,5 milioni di copie.

Setouchi ha riconosciuto il fascino popolare del protagonista, il licenzioso figlio di un imperatore e della sua concubina.

“La gente sente ' Genji' e subito parlano sottovoce, come in un museo”, ha detto al Times. “Ah, ridicolo! “Genji” dovrebbe essere letto su un divano, con una scatola di biscotti in mano.”

Ha trasmesso una sensibilità femminista quando ha parlato pubblicamente della sua traduzione. Ha definito le scene di sesso nel romanzo come stupro, osservando che la maggior parte delle relazioni raffigurate è iniziata quando un uomo “è entrato” nelle camere di una donna.

Jakucho Setouchi, un'autrice femminista che ha scritto di sesso con franchezza e prolificità, ha intrattenuto il pubblico con il suo spirito spensierato e ha trasformato uno dei più grandi classici giapponesi in un bestseller leggibile. (Nicholas Kristof/The New York Times)

Harumi Mitani è nato il 15 maggio 1922 a Tokushima, sull'isola giapponese di Shikoku. Era la seconda figlia di Toyokichi e Koharu Mitani. Suo padre era un ebanista, sua madre una casalinga. Nel 1929, suo padre fu adottato da una famiglia di zie e prese il loro cognome, Setouchi, per la propria famiglia.

Setouchi studiò letteratura giapponese alla Tokyo Woman's Christian University e sposò Yasushi Sakai, che aveva nove anni più di lei, nel 1943, durante la seconda guerra mondiale. Lo accompagnò quando il ministero degli Esteri giapponese lo mandò a Pechino, e lì diede alla luce sua figlia, Michiko, nel 1944.

Il 4 luglio 1945, poco prima della fine della guerra, la madre di Setouchi, che si era nascosta in un rifugio antiaereo a Tokushima, fu uccisa durante un raid aereo dei bombardieri statunitensi B-29. In uno dei saggi finali di Setouchi, pubblicato il mese scorso su The Asahi Shimbun, uno dei più grandi quotidiani giapponesi, ha scritto dell'orrore di contemplare la morte di sua madre.

“Immaginare la sua disperazione nel momento in cui perde conoscenza “, ha scritto, “il mio cuore si contorce e non potrà mai essere guarito, non importa quanti anni siano passati da allora”.

Tornò in Giappone nel 1946 e si stabilì con la sua famiglia a Tokyo nel 1947. Fu l'anno successivo che lasciò il marito e la figlia per una relazione con un uomo molto più giovane. In seguito, come disse una volta in un'intervista a un giornale, suo padre le scrisse in una lettera che era “deragliata dal sentiero umano ed era entrata nel mondo dei diavoli”. Setouchi in seguito ha detto ai giornalisti che abbandonare sua figlia è stato il più grande rimpianto della sua vita.

Ha divorziato dal marito nel 1950, lo stesso anno in cui ha pubblicato il suo primo romanzo, che è stato serializzato su una rivista. La sua relazione con il suo giovane amante non durò a lungo e cadde in successive relazioni con uomini sposati. Areno Inoue, una scrittrice e figlia di uno degli amanti di Setouchi, la scrittrice Mitsuharu Inoue, in seguito disse all'emittente pubblica NHK che Setouchi era uno spirito libero che “seguiva la propria volontà” e “incarnava la libertà”.

Nel 1957, Setouchi ricevette un premio letterario per “Qu Ailing, la studentessa universitaria”, una storia d'amore tra due donne, ambientata a Pechino durante la seconda guerra mondiale. Nello stesso anno pubblicò un altro romanzo, “The Core of a Flower”, su una relazione tra una donna e il capo di suo marito. Quando alcuni critici lo chiamarono pornografico, lei rispose: “I critici che dicono queste cose devono essere tutti impotenti e le loro mogli frigide”.

Tornò dal suo giovane amante e basò un romanzo del 1962, “The End of Summer”, sulla sua romantica spola tra due uomini. Ha anche vinto un premio letterario ed è diventato un bestseller.

Ma all'inizio degli anni '70 aveva cambiato idea sul percorso della sua vita.

“Pensavo che non dovrei essere felice in questo mondo, perché ho perso la mia famiglia e il mio bambino, e ho scritto romanzi che feriscono altre persone”, ha detto a The Yomiuri Shimbun, il più grande quotidiano giapponese.

< p>Nel 1973, all'età di 51 anni, entrò in un tempio buddista nella prefettura di Iwate per diventare sacerdote, prendendo il nome di Jakucho. “Ho sentito un sollievo mentale dopo essere diventata prete”, ha detto al giornale.

È diventata anche un'attivista politica, protestando contro la guerra del Golfo Persico del 1991, l'uso dell'energia nucleare in Giappone e le leggi approvate nel 2015 che autorizzavano l'esercito giapponese a impegnarsi nuovamente in missioni di combattimento all'estero dopo una politica di pacifismo del governo del dopoguerra di 70 anni.< /p>

Come sacerdote, Setouchi fece voto di celibato, ma non riuscì a rinunciare ai piaceri terreni dell'alcol o della carne. Ha fondato il suo tempio a Kyoto un anno dopo essere stata ordinata, e ha attirato frequenti visitatori, molte delle quali donne che volevano consigli sugli affari del cuore.

Dopo che la sua traduzione di “The Tale of Genji” è stata pubblicata nel 1998, è diventata una popolare oratrice in televisione e in occasione di eventi dal vivo, affascinando il pubblico con l'incongruenza di un prete buddista, con la sua testa tradizionalmente rasata, costellando le sue osservazioni con taglienti e talvolta umorismo osceno.

Setouchi, morta in ospedale, lascia sua figlia e due nipoti.

A 90 anni, ha contribuito a fondare il Little Women Project, un'organizzazione no-profit che assiste le giovani donne alle prese con abusi domestici, bullismo, sfruttamento sessuale o tossicodipendenza.

In un videomessaggio di quest'anno alle donne che hanno utilizzato i servizi del progetto, Setouchi ha affermato che, in quanto donna stessa, “Pensavo che ci fossero molte persone che soffrono inutilmente”.

“Non posso morire anche se Ho già 99 anni”, ha aggiunto. “Voglio che tu non perda la speranza.”

Questo articolo è apparso originariamente sul New York Times.

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