L'économie afghane est au bord de l'effondrement alors que la pression monte pour assouplir les sanctions américaines

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Femmes et enfants dans un établissement de santé du Programme alimentaire mondial à Kandahar, Afghanistan, le 21 octobre 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

(Écrit par Christina Goldbaum)

En courant sur les autoroutes cratérisées à l'aube, Mohammad Rasool savait que sa fille de neuf ans manquait de temps.

Elle luttait contre une pneumonie depuis deux semaines et il n'avait plus d'argent pour acheter ses médicaments après la fermeture de la banque de sa ville rurale. Il a donc utilisé ses derniers dollars dans un taxi pour Mazar-e-Sharif, une ville du nord de l'Afghanistan, et a rejoint une foule indisciplinée d'hommes qui grimpaient pour entrer dans la dernière banque fonctionnelle sur des centaines de kilomètres.

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Puis à 15h, un caissier a crié à la foule de rentrer à la maison : Il n'y avait plus d'argent liquide à la banque.

« J'ai l'argent sur mon compte ; c'est juste là”, a déclaré Rasool, 56 ans. “Que vais-je faire maintenant ?”

Trois mois après le règne des talibans, l'économie afghane s'est pratiquement effondrée, plongeant le pays dans l'une des pires crises humanitaires au monde . Des millions de dollars d'aide qui soutenaient autrefois le gouvernement précédent ont disparu, des milliards d'avoirs de l'État sont gelés et des sanctions économiques ont isolé le nouveau gouvernement du système bancaire mondial.

Aujourd'hui, l'Afghanistan fait face à une grave pénurie de liquidités qui a paralysé les banques et les entreprises, fait monter en flèche les prix des denrées alimentaires et du carburant et déclenché une crise alimentaire dévastatrice. Ce mois-ci, l'Organisation mondiale de la santé a averti qu'environ 3,2 millions d'enfants risquaient de souffrir de malnutrition aiguë en Afghanistan d'ici la fin de l'année, dont 1 million risquaient de mourir à cause de la baisse des températures.

Non coin de l'Afghanistan n'a pas été touché.

Dans la capitale, des familles désespérées ont colporté des meubles au bord de la route en échange de nourriture. Dans d'autres grandes villes, les hôpitaux publics n'ont pas les moyens d'acheter les fournitures médicales dont ils ont grand besoin ou de payer les médecins et les infirmières, dont certains ont quitté leur poste. Les dispensaires ruraux sont envahis par des enfants faibles, dont les parents n'ont pas les moyens de se nourrir. Les migrants économiques ont afflué vers les frontières iranienne et pakistanaise.

Des combattants talibans, faisant partie d'un convoi, font le plein dans une station-service à Mazar-i-Sharif, en Afghanistan, le 8 octobre 2021. L'économie afghane s'est effondrée depuis que les talibans ont pris le pouvoir, plongeant le pays dans l'un des la pire crise humanitaire au monde. (Kiana Hayeri/Le New York Times)

Alors que le pays est au bord du gouffre, la communauté internationale s'efforce de résoudre un dilemme politiquement et juridiquement lourd : comment peut-elle remplir ses obligations humanitaires sans renforcer le nouveau régime ou mettre de l'argent directement entre les mains des talibans ?

Ces dernières semaines, les États-Unis et l'Union européenne se sont engagés à fournir 1,29 milliard de dollars d'aide supplémentaire à l'Afghanistan et aux réfugiés afghans dans les pays voisins. Mais l'aide ne peut pas faire grand-chose pour parer à une catastrophe humanitaire si l'économie continue de s'effondrer, préviennent les économistes et les organisations humanitaires.

« Aucune crise humanitaire ne peut être gérée par le seul soutien humanitaire », a déclaré Abdallah Al Dardari, représentant résident du Programme des Nations Unies pour le développement en Afghanistan. « Si nous perdons ces systèmes dans les prochains mois, il ne sera pas facile de les reconstruire pour répondre aux besoins essentiels du pays. Nous assistons à une détérioration rapide jusqu'au point de non-retour. »

Sous le gouvernement précédent, l'aide étrangère représentait environ 45 % du produit intérieur brut du pays et finançait 75 % du budget du gouvernement, y compris la santé. et les services d'éducation.

Mais après la prise du pouvoir par les talibans, l'administration Biden a gelé les 9,5 milliards de dollars de réserves de change du pays et a cessé d'envoyer les expéditions de dollars américains sur lesquelles s'appuyait la banque centrale afghane.

L'ampleur et la vitesse de l'effondrement s'élèvent à un des plus grands chocs économiques qu'un pays ait connus dans l'histoire récente, selon les économistes. Le mois dernier, le Fonds monétaire international a averti que l'économie allait se contracter jusqu'à 30% cette année.

Des milliers d'employés du gouvernement, y compris des médecins et des enseignants, sont restés des mois sans salaire. L'économie de guerre qui employait des millions de personnes et soutenait le secteur privé s'est arrêtée.

D'ici le milieu de l'année prochaine, jusqu'à 97 % de la population afghane pourrait sombrer en dessous du seuil de pauvreté, selon un analyse par le Programme des Nations Unies pour le développement. Beaucoup de gens qui vivaient déjà au jour le jour ont été poussés à bout.

Un matin d'octobre à Mazar-e-Sharif, des dizaines d'hommes se sont rassemblés au centre-ville, portant des pelles bricolées avec du bois brut et du métal rouillé.

Femmes et des enfants dans le service de malnutrition de l'hôpital régional Mirwais à Kandahar, en Afghanistan, le 21 octobre 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Pendant des années, les journaliers s'y sont rassemblés pour aller chercher du travail à creuser des puits, à irriguer des champs de coton et de céréales, ou à faire des travaux de construction autour de la ville. Le salaire était modeste – quelques dollars par jour – mais suffisant pour acheter de la nourriture pour leurs familles et payer d'autres petites factures. Ces jours-ci, cependant, les hommes restent sur la place jusqu'au coucher du soleil en espérant même un jour de travail par semaine. La plupart n'ont même pas les moyens d'acheter du pain pendant le déjeuner.

« Il y avait du travail un jour, et puis soudain il n'y en a plus », a déclaré Rahmad, 46 ans, debout dans la foule. « C'était si soudain que je n'avais pas le temps de planifier ou d'économiser de l'argent ou quoi que ce soit. »

Même avant la prise de contrôle des talibans, l'économie fragile de l'Afghanistan était ravagée par une croissance lente, la corruption, une pauvreté extrême et une grave sécheresse.

L'Afghanistan est depuis longtemps tributaire des importations d'aliments de base, de carburant et de produits manufacturés, une bouée de sauvetage qui a été coupée après que les pays voisins ont fermé leurs frontières lors de la campagne militaire des talibans cet été. Depuis, les perturbations commerciales ont provoqué des pénuries de produits essentiels, tels que les médicaments, tandis que l'effondrement des services financiers a étranglé les commerçants qui dépendent des dollars américains et des prêts bancaires pour les importations.

Au port de Hairatan le long de la frontière entre l'Afghanistan et l'Ouzbékistan. frontière, une équipe de travailleurs a déchargé des sacs de farine d'un conteneur d'expédition dans des camions, envoyant des nuages ​​de points blancs dans l'air. Depuis août, leur entreprise a réduit de moitié ses importations ; les gens ne peuvent plus s'offrir les produits de base.

Dans le même temps, le coût des affaires a grimpé en flèche. Les douaniers et les agents de la circulation, qui ne sont pas payés depuis des mois, demandent plus de pots-de-vin, selon un responsable de l'entreprise, le Bashir Navid Group.

« Tout est désorganisé », a déclaré le directeur, Mohammad Wazir Shirjan, 50 ans. « Tout le monde est complètement frustré. »

< img src="https://images.indianexpress.com/2021/11/AFGHAN-TALIBAN-ECON-4.jpg?resize=600,400" />Les journaliers se réunissent le 10 octobre 2021, dans le centre de Mazar-i-Sharif, en Afghanistan, comme ils le font chaque jour après la prière du matin, dans l'espoir de trouver du travail et de gagner assez pour nourrir leur famille. (Kiana Hayeri/The New York Times)

Pour éviter un effondrement total de la monnaie, les talibans ont limité les retraits bancaires à 200 $, puis à 400 $ par semaine et ont fait appel à la Chine, au Pakistan, au Qatar et à la Turquie pour combler son trou budgétaire, qui représente des milliards de dollars. Jusqu'à présent, aucun n'a offert le soutien financier que les donateurs occidentaux ont fourni à l'ancien gouvernement.

Les talibans ont également pressé les États-Unis de relâcher leur emprise sur les finances du pays ou de risquer une famine ainsi que les migrants afghans affluant en Europe à la recherche de travail.

« La crise humanitaire que nous connaissons actuellement en est le résultat. de ces avoirs gelés. Notre peuple souffre », a déclaré Ahmad Wali Haqmal, porte-parole du ministère des Finances, dans une interview.

Fin septembre, l'administration Biden a accordé deux exemptions de sanctions aux organisations humanitaires afin de faciliter le flux d'aide, et elle envisage des ajustements supplémentaires, selon des responsables humanitaires impliqués dans ces négociations. Mais ces exemptions ne s'appliquent pas aux employés rémunérés tels que les enseignants des écoles publiques et les médecins des hôpitaux publics, et la décision de ne pas les inclure risque l'effondrement des services publics et un nouvel exode des professionnels instruits du pays, selon les humanitaires.

Et la portée des exonérations est limitée par d'autres moyens. De nombreuses banques étrangères sur lesquelles s'appuient les organisations d'aide pour transférer des fonds en Afghanistan ont rompu leurs relations avec les banques afghanes par crainte d'enfreindre les sanctions. Et la crise des liquidités restreint considérablement le montant que les organisations peuvent retirer pour payer les vendeurs ou les travailleurs humanitaires.

« La politique actuelle de restrictions économiques et de sanctions, si elle est maintenue et non ajustée, est en passe de nuire au peuple afghan — par la privation et la famine — plus que les brutalités des talibans et la mauvaise gouvernance », a déclaré John Sifton, directeur du plaidoyer pour l'Asie à Human Rights Watch.

Déjà, les hôpitaux à travers le pays montrent des signes d'une crise de la faim qui pourrait submerger le système de santé fragile.

Dans un service de malnutrition d'un hôpital du sud de l'Afghanistan, Shukria, 40 ans, était assise avec son enfant d'un an. vieux petit-fils, Mahtab, la bouche grande ouverte mais le corps trop faible pour pousser un cri.

Pendant des semaines, le père du garçon était rentré les mains vides de son atelier de mécanique alors que les affaires se tarissaient, et la famille avait recours au pain et au thé pour chaque repas. Bientôt, sa mère a cessé de produire du lait pour allaiter, alors elle et Shukria ont complété le régime alimentaire de Mahtab avec du lait de chèvre de leur famille. Mais quand ils ont manqué d'argent pour acheter de la nourriture, ils ont vendu l'animal.

« J'ai demandé à cet hôpital de me donner du travail », a déclaré Shukria. « Sinon, au bout d'une semaine, d'un mois, il finira par tomber malade et reviendra ici. »

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