Le rêve d'un couple de se réunir en Angleterre est anéanti dans un désastre de chaîne

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Des proches se rassemblent à Soran, dans la région kurde d'Irak, samedi 27 novembre 2021, pour pleurer avec la famille de Maryam Nuri, noyée avec dans la Manche cette semaine. Nuri, est décédée avec 26 autres personnes après avoir tenté désespérément de rejoindre son fiancé en traversant la Manche depuis la France sur un bateau pneumatique. (Hawre Khalid/The New York Times).

Écrit par Jane Arraf

Maryam Nuri n'avait jamais pris l'avion avant d'embarquer sur un vol en provenance d'Irak début novembre avec un visa d'Italie. Elle n'avait jamais vu l'océan avant de s'embarquer sur un bateau fragile de France dans la Manche la semaine dernière.

« Elle ne connaissait que de petites rivières ici », a déclaré son cousin, Iman Hassan, à la maison familiale de Nuri à Soran, une ville de montagne dans la région du Kurdistan irakien. “Nous ne savons même pas ce que sont les grosses vagues.”

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Nuri, connue de ses amis et de sa famille sous le nom de Baran, s'est noyée avec 26 autres personnes mercredi lorsqu'un bateau pneumatique fragile sur lequel elle se trouvait avec d'autres migrants a coulé dans les eaux traîtresses et glaciales de la Manche.

Le 24 -Une femme de 1 an tentait de rejoindre la Grande-Bretagne pour rejoindre son fiancé, un Irakien kurde qui vit en Angleterre depuis 14 ans.

Samedi, Hassan, son cousin, a pris la parole dans la cuisine de la maison familiale de Nuri tandis que la mère, les sœurs et les femmes de la famille de Nuri sanglotaient dans le salon – la même pièce où Nuri a célébré ses fiançailles en janvier. “Elle était censée être une nouvelle mariée”, a déclaré l'une de ses sept sœurs, se frappant la poitrine d'angoisse.

Hassan et Nuri avaient le même âge et étaient meilleurs amis depuis l'enfance. Lorsque Nuri et son fiancé, Karzan Assad, sortaient ensemble lors d'un de ses voyages à la maison, Hassan était leur chaperon.

« Ils venaient chez moi quand ils avaient un rendez-vous, et ils parlaient », a-t-elle mentionné. “Ils étaient amoureux, comme Roméo et Juliette.”

Assad, 41 ans, est un barbier qui vit à Portsmouth, en Angleterre, selon sa famille, et Nuri rêvait de le rejoindre là-bas et de s'ouvrir les cheveux. et salon de manucure.

Hassan, étudiante en ingénierie, travaille à temps partiel dans un magasin de fleurs dans la capitale kurde, Erbil, la ville d'où Nuri est partie en avion pour commencer son voyage fatidique, à deux heures de route de sa ville natale, Soran. Le jour de la Saint-Valentin, a déclaré Hassan, Assad a rendu visite et a acheté une brassée de roses à apporter à Nuri.

Nuri a terminé ses études secondaires mais n'est pas allé à l'université. Fin octobre, Nuri a appelé sa meilleure amie et lui a dit de venir chez elle, où elle lui a dit qu'elle était prête à rejoindre Assad en Angleterre et qu'elle partirait bientôt.

« Elle m'a dit : ” Don ” ne vous inquiétez pas, je vais par le chemin le plus sûr », et a déclaré qu'elle éviterait la traversée maritime, a déclaré Hassan.

Assad avait obtenu un visa de tourisme délivré par l'Italie qui permettait à Nuri de se rendre dans l'Union européenne , en versant 20 000 $ à quelqu'un dans la rue devant le consulat italien, selon le frère d'Assad, Nihad.

« Certaines personnes à Erbil obtiennent des visas ; ils sont comme des contrebandiers », a déclaré Nihad Assad, boucher à Erbil, faisant référence aux vendeurs de visas dans la ville.

Le consul italien n'a pas pu être joint pour commenter.

< p>L'oncle de Nuri, le père d'Hassan, travaillait à l'aéroport d'Erbil et lui a expliqué comment trouver les portes d'embarquement et les numéros de siège dans l'avion. Nuri parlait turc mais pas anglais, et Hassan a essayé de lui apprendre quelques mots.

Elle a voyagé en Turquie, puis en Italie, en Allemagne et en France. Mais elle avait été refusée à deux reprises pour un visa pour la Grande-Bretagne qui lui permettrait de rejoindre son fiancé, et lorsqu'elle est arrivée en France, elle s'est retrouvée coincée. Pire encore, l'oncle qui s'occupait d'elle à l'aéroport est décédé d'une crise cardiaque alors qu'elle voyageait à travers l'Europe.

« À mon avis, elle était fatiguée et elle pleurait seule là-bas son oncle — mon père », a déclaré Hassan. Elle a dit que son cousin était désespéré de retrouver son fiancé.

Elle a rencontré en Allemagne l'épouse d'un ami irakien de son fiancé qui tentait également de se rendre en Angleterre, ont indiqué ses proches. Plus tard, en France, le couple « lui a dit : « Cela ne fait que quelques heures, pourquoi ne viens-tu pas avec nous ? » sur la traversée de la Manche, et elle a accepté, a déclaré Hassan. Les migrants qui ont effectué la traversée le même jour ont déclaré que les bateaux facturaient plus de 3 000 $ par passager.

« Quand elle était en Allemagne, je lui ai dit : « Ne prenez pas le bateau pneumatique », a déclaré Nihad. Assad, le frère de son fiancé, qui a déclaré l'avoir accompagnée à l'aéroport d'Erbil. “Elle m'a dit:” Même si je dois nager, je dois atteindre Karzan. ” Elle était très amoureuse de lui. “

Assad a une capture d'écran d'une carte et d'une broche de localisation que Nuri a envoyées depuis le bateau alors qu'il se trouvait au milieu du canal. Elle a appelé son fiancé, disant qu'il prenait de l'eau et qu'ils essayaient de le renflouer avec des pots. Elle a dit qu'ils attendaient l'aide des garde-côtes.

Mais le sauvetage n'a jamais eu lieu et Nuri s'est noyé avec la femme de l'ami de son fiancé. Le mari de cette femme, qui était dans un deuxième bateau qui a fait demi-tour lorsque le premier a commencé à couler, a survécu pour identifier leurs deux corps dans un hôpital.

La mort de Nuri a dévasté sa famille très unie de sept sœurs et un frère.

« Ma sœur était adorable », a déclaré son frère, Mohammad Nuri, 21 ans. « Quiconque l'a rencontrée une seule fois ne l'a jamais oubliée parce qu'elle avait un cœur très bon. »

< p>En Angleterre, un ami qui a répondu au téléphone de Karzan Assad a déclaré qu'il avait été transporté à l'hôpital après avoir perdu la femme qu'il aimait.

La tragédie n'est que l'une des nombreuses épreuves auxquelles les Kurdes irakiens sont confrontés après leur rupture du contrôle de Saddam Hussein en 1991, grâce aux efforts de leurs combattants peshmergas et avec l'aide de l'appui aérien dirigé par les États-Unis. Pendant des décennies, les Kurdes d'Irak et des trois pays voisins ont fui les persécutions et se sont installés en Europe. Les 50 millions de Kurdes répartis sur des territoires contigus au Moyen-Orient et en Turquie sont connus comme le plus grand groupe ethnique sans État au monde.

Alors que des proches venaient pleurer avec la famille de Nuri samedi, son père, Nuri Mohammad, 67 ans, un combattant peshmerga à la retraite, se tenait droit à l'entrée de la rue pour les saluer.

« Je veux que les autres pays donnent un peu de respect pour les Kurdes », a déclaré Mohammad en acceptant ses condoléances. « Je demande au monde, en particulier aux États-Unis, de ne pas barrer la route à nos jeunes. Ne les laissez pas entre les mains de traîtres, de tueurs et de mafias. »

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Des responsables kurdes ont déclaré que les gouvernements kurde et irakien essayaient de récupérer tous les corps des Irakiens décédés mercredi pour les renvoyer pour l'enterrement.

« Nous voulons juste que son corps vienne se reposer en paix avec notre famille », a déclaré Hassan, le cousin de Nuri.

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