Le président brésilien Lula fait son grand retour. Peut-il amener le pays ?

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Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva. (Photo d'archives)

L'ancien cireur de chaussures qui a accédé à la présidence a quitté ses fonctions il y a un peu plus d'une décennie avec une popularité de rock star, l'incarnation d'une nation qui semblait être sur le point de grandir.

< p>La chute de ce président, Luiz Inácio Lula da Silva, et de son pays, le Brésil, a été tout aussi dramatique. Un scandale de corruption l'a conduit en prison et a révélé les malversations et les erreurs de calcul qui ont contribué à mettre un terme à une ère de prospérité, entraînant la chute de la plus grande économie d'Amérique latine et déclenchant une période de turbulences politiques.

Maintenant, Lula , comme il est universellement connu, est de retour.

Une série de victoires au tribunal l'a libéré et a rétabli son droit de se présenter aux élections, permettant à da Silva de faire valoir à nouveau qu'il est la seule voie à suivre pour un nation aux prises avec l'augmentation de la faim, de la pauvreté et de l'aggravation des divisions politiques.

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« Nous avons la certitude totale qu'il est possible de reconstruire le pays, », a-t-il déclaré récemment.

Un retour au pouvoir serait un retour étonnant pour da Silva, 76 ans, dont la carrière politique épique a suivi la fortune du Brésil. Il a commencé en tant que dirigeant syndical et a pris de l'importance avec le mouvement pour mettre fin à la dictature du Brésil de 1964-85. Après avoir perdu trois fois les élections présidentielles, il a gagné en 2002, dirigeant la nation à travers une période d'abondance économique et de prestige international, lorsque le Brésil a été sollicité pour donner une fête au monde en tant qu'hôte de la Coupe du monde et des Jeux olympiques.

Les électeurs lui donnent une large avance dans la course présidentielle de l'année prochaine, signalant que pour des millions de personnes, les souvenirs d'un Brésil ascendant et ardent ont plus de poids que leurs réserves sur la corruption endémique qui a entaché l'héritage de da Silva.

Son L'étreinte chaleureuse des présidents espagnol et français lors d'un récent voyage en Europe a clairement montré que d'autres dirigeants peuvent également aspirer au Brésil d'antan.

Mais remporter une victoire peut dépendre de sa capacité à recadrer l'histoire pourquoi le Brésil s'est effondré de manière si spectaculaire après sa présidence.

Bien que des millions de Brésiliens aient été sortis de la pauvreté et des inégalités sous sa direction, de nombreux projets lancés par da Silva, affirment les critiques, étaient insoutenables, inutiles et entachés de corruption.

« Ils n'ont pas fait quoi était nécessaire pour le pays, mais ce qui était nécessaire pour rester au pouvoir », a déclaré Marina Silva, ancienne ministre de l'Environnement du gouvernement de da Silva qui a démissionné en raison de désaccords avec l'approche du président en matière de gouvernance. “La fin justifie les moyens.”

Da Silva n'a pris aucune responsabilité pour la récession ou pour l'énorme scandale de corruption qui a frappé le Brésil pendant des années après avoir quitté ses fonctions. Et les Brésiliens ont tourné leur colère contre le successeur trié sur le volet de da Silva, Dilma Rousseff, qui a été mis en accusation en 2016 pour avoir déplacé de manière inappropriée des fonds publics dans le but de masquer l'état de l'économie avant sa réélection.

Deux ans plus tard, le pays a élu Jair Bolsonaro, un ancien capitaine de l'armée d'extrême droite qui s'est présenté comme l'opposé de Da Silva, louant la dictature et promettant une main de fer contre la corruption et le crime.

Maintenant, Bolsonaro est confronté un torrent de scandales, son administration empêtrée dans les enquêtes et sa popularité en baisse, et da Silva se présente comme le salut du Brésil.

Pour comprendre la promesse de da Silva, pourquoi elle s'est effondrée et si son retour pourrait apporter la stabilité et la croissance dont les Brésiliens rêvent, il est utile de visiter une petite communauté portuaire de pêcheurs artisanaux que da Silva rêvait de transformer en un centre de fabrication florissant.

< p>'L'industrie navale brésilienne est là pour rester'

Lorsque da Silva a pris ses fonctions en 2003, l'économie brésilienne avait réussi à contenir l'inflation et bénéficiait d'un boom des matières premières, offrant au gouvernement un degré rare de flexibilité budgétaire. Il a rapidement mis en branle des plans ambitieux pour récompenser le nord-est, son lieu de naissance et un bastion électoral qui abrite un peu plus d'un quart de la population du pays mais près de la moitié de ses pauvres.

L'enfant des analphabètes ouvriers agricoles, da Silva, qui a grandi dans une petite cabane sans électricité ni plomberie, a vu une opportunité de transformer des familles comme la sienne en investissant massivement dans des industries créatrices d'emplois.

La Banque brésilienne de développement, gérée par le gouvernement, a autorisé un prêt de 1,9 milliard de dollars pour un chemin de fer de 1 090 milles qui relierait le cœur agricole à deux ports, dont un juste au sud de Recife, la plus grande ville du nord-est et la capitale du État de Pernambuco.

À côté de la zone portuaire de Recife – à l'extrémité orientale du continent, avec un accès facile aux marchés européens et africains – deux projets sensationnels ont été lancés. Une nouvelle raffinerie a marqué l'ambition du Brésil de devenir un important producteur de pétrole. Les plans d'un chantier naval, Estaleiro Atlântico Sul, se targuaient d'être le plus grand et le plus moderne de l'hémisphère sud.

« L'industrie navale brésilienne est là pour rester », a proclamé da Silva en 2005, décrivant les plans d'un réseau de chantiers navals. « Le Brésil se prépare pour les 10 prochaines années : croissance, croissance, croissance. »

La frénésie de construction a été saluée par les habitants de l'île de Tatuoca, une petite communauté de pêcheurs artisanaux de la région. Les emplois, disaient-ils, leur permettaient d'améliorer leurs cabanes avec des luxes qui étaient hors de leur portée.

« C'était une belle vie, avec de beaux meubles, des téléviseurs, des chaînes stéréo », se souvient José Rodrigo da Silva, un pêcheur né sur l'île.

Le gouvernement de Da Silva a créé une mosaïque de tarifs et d'incitations financières qui permettent aux constructeurs navals de conclure des contrats d'une valeur de milliards de dollars, garantissant du travail pendant au moins deux décennies.

« L'idée était d'utiliser l'industrie navale pour créer des emplois dans le nord-est », a déclaré Nicole Terpins, présidente du chantier naval près de Recife.

Mais il y avait de nombreuses raisons d'être sceptique, a déclaré Ecio Costa, économiste à l'Université fédérale de Pernambuco.

< p>« Vous n’aviez pas la main-d’œuvre qualifiée. Vous n'aviez pas les fournitures », a-t-il déclaré. “Pour construire des navires, vous avez besoin de toute une chaîne d'approvisionnement, d'un secteur technologique, et ces choses ne se produisent pas du jour au lendemain.”

Les 75 familles qui vivaient sur l'île de Tatuoca ont commencé à remettre en question les avantages de l'expansion du port en 2009, lorsqu'une drague a commencé à ramasser des morceaux du fond marin pour accueillir de gros navires.

« La dévastation a commencé », a déclaré le pêcheur da Silva. « Les crabes ont disparu, les poissons ont disparu, tout a commencé à mourir et nous n'avions plus aucun moyen de joindre les deux bouts. »

En 2010, les habitants de l'île ont été informés qu'ils seraient expulsés pour permettre une expansion des opérations de construction navale. Tous ont fini par abandonner leurs maisons insulaires en échange de paiements modestes et de simples maisons à l'emporte-pièce sur le continent.

« Beaucoup de gens qui y vivaient ne savaient pas ce qu'était une rue », a déclaré le jeune homme de 37 ans. vieux pêcheur. « Ils nous ont interdit de retourner à Tatuoca. »

« Nous pouvons être un grand pays »

Le déplacement forcé a été largement considéré comme faisant partie des douleurs croissantes d'une nation montante.

Les emplois à Pernambuco étaient soudainement nombreux et la voie vers eux était ouverte à davantage de Brésiliens. Des investissements dans l'éducation et de nouveaux programmes d'action positive ont permis à un nombre sans précédent de Brésiliens noirs d'aller à l'université.

La découverte de vastes réserves pétrolières offshore en 2007 a conduit un da Silva extatique à proclamer, dans un discours, « Dieu est brésilien. »

Cette année-là, la Banque brésilienne de développement a émis l'une des lignes de crédit les plus importantes de son histoire : 1,2 milliard de dollars pour la construction de 10 navires-citernes. La banque a également fourni 252 millions de dollars pour construire Estaleiro Atlântico Sul, qui selon la banque emploierait environ 5 000 personnes et créerait 20 000 emplois indirects.

Sur la scène internationale, da Silva faisait des vagues.

< p>Il a aidé à mettre en place une alliance diplomatique des principales économies émergentes qui comprenaient la Chine, l'Inde, la Russie et l'Afrique du Sud. Aux Nations Unies, il a fait valoir que des nations comme le Brésil méritaient une plus grande voix et un siège permanent au Conseil de sécurité.

Le sentiment de possibilité et l'euphorie ont peut-être été mieux capturés lorsque des milliers de Brésiliens ont éclaté de joie célébrations en octobre 2009 après que le Brésil a remporté la victoire dans la compétition pour accueillir les Jeux olympiques de 2016. Ce fut un couronnement pour da Silva.

« Je n'ai jamais ressenti autant de fierté au Brésil », s'est exclamé da Silva. « Maintenant, nous allons montrer au monde que nous pouvons être un grand pays. »

« La corruption est devenue un moyen de gouverner »

Da Silva a quitté ses fonctions à la fin de 2010 avec un taux d'approbation de 80 % et avec Rousseff en place pour s'appuyer sur son héritage.

Mais elle a commencé à s'effondrer lorsque les prix des matières premières ont chuté et que les factions au Brésil sont notoirement Le Congrès transactionnel a commencé à rompre les rangs avec le parti au pouvoir.

Rousseff a été réélu de justesse en 2014, alors que l'économie entrait dans une période de contraction qui allait bientôt se transformer en une profonde récession. Cette année-là, les forces de l'ordre fédérales ont procédé aux premières arrestations du plus grand scandale de corruption de l'histoire du pays.

L'enquête a révélé des stratagèmes de pots-de-vin impliquant certains des politiciens les plus puissants du pays et des grandes entreprises qui ont reçu des milliards en marchés publics. Parmi eux figuraient le géant pétrolier public Petrobras – le principal client du chantier naval de Pernambuco – et le géant de la construction Odebrecht.

Plusieurs personnalités impliquées, dont des proches collaborateurs de da Silva, ont conclu des accords avec les procureurs en échange de la clémence. Leur coopération a révélé l'étendue stupéfiante des malversations qui s'étaient déroulées pendant la présidence de da Silva, qui ont conduit à des règlements historiques avec des procureurs au Brésil et aux États-Unis. Odebrecht a accepté de payer 3,5 milliards de dollars, le plus gros règlement dans une affaire de corruption étrangère faisant l'objet d'une enquête par le ministère américain de la Justice, et Petrobras a accepté de payer 853 millions de dollars.

Deltan Dallagnol, l'un des procureurs brésiliens qui a dirigé l'enquête, a déclaré dans un e-mail que les gouvernements de da Silva et Rousseff avaient permis « un schéma de corruption structurelle et systémique ». Il a ajouté que les milliards que les entreprises ont accepté de remettre dans les coffres du gouvernement et les témoignages d'accusés qui se sont révélés clairs, ont montré “que la corruption est devenue un moyen de gouverner le pays”.

Les enquêteurs se sont rapidement concentrés sur da Silva. , qui a finalement été inculpé dans 11 affaires pénales impliquant des pots-de-vin présumés et du blanchiment d'argent.

Les crises politiques et économiques qui se chevauchent ont ouvert la voie à la destitution de Rousseff et se sont propagées à travers le pays, éviscérant plusieurs secteurs, y compris l'industrie naissante de la construction navale.

Estaleiro Atlântico Sul s'est effondré. Petrobras a brusquement annulé les commandes de navires. Sa ligne de crédit a été suspendue. Et les hauts dirigeants des deux entreprises qui l'ont construit figuraient parmi les personnes accusées de corruption. Du jour au lendemain, des milliers de constructeurs navals ont été licenciés.

C'était loin d'être un cas isolé, a déclaré Samuel Pessôa, économiste à la Fondation Getulio Vargas à São Paulo.

« Toutes les initiatives ont échoué », a-t-il déclaré à propos des projets emblématiques de l'ère da Silva. « La corruption n'était pas le facteur principal ; il s'agissait de projets mal planifiés et de la déconnexion entre les entreprises lancées et les conditions de l'économie et de la société brésiliennes.

Lorsque les Brésiliens se sont rendus aux urnes en 2018, da Silva était en prison, reconnu coupable d'avoir accepté des rénovations pour un appartement en bord de mer en guise de pot-de-vin d'une entreprise de construction.

Des projets phares qu'il avait lancés, y compris le chemin de fer dans le nord-est et les chantiers navals, étaient devenus insolvables et paralysés.

Un chômage à deux chiffres et un nombre record d'homicides en 2017 ont mis l'électorat en colère et ouvert à un candidat présidentiel perturbateur.

Bolsonaro, qui avait été un législateur marginal pendant des décennies, a canalisé la rage des électeurs, se présentant comme un homme politique incorruptible. Il a facilement battu le candidat du Parti des travailleurs, faisant une impression impressionnante dans les régions pauvres, y compris dans la base d'origine de da Silva dans le nord-est.

Le maire de Recife, João Campos, qui appartient à un parti de centre-gauche, a déclaré que trois ans plus tard, des millions d'électeurs en sont venus à regretter ce vote.

« C'est comme si vous aviez une maison avec des rats et des cafards, et la solution que vous trouvez est d'y mettre le feu », a déclaré Campos. “C'est ce que le Brésil a fait.”

Depuis qu'il a pris ses fonctions en janvier 2019, Bolsonaro a maintenu le Brésil en crise, se battant avec des alliés politiques et se battant avec les juges de la Cour suprême supervisant les enquêtes sur son administration et les membres de sa famille.

Sous sa surveillance, le chômage a augmenté, des millions de personnes sont retombées dans la pauvreté, l'inflation est revenue à deux chiffres et la pandémie a tué plus de 600 000 personnes.

De récents sondages d'opinion montrent que si les élections avaient lieu aujourd'hui, Bolsonaro perdrait face à tous ses rivaux probables .

Un récent face-à-face mené par le cabinet de sondage Datafolha a montré que da Silva – qui a décliné plusieurs demandes d'interviews – l'a emporté de 56 % contre 31 % pour Bolsonaro.

Certaines des affaires pénales contre da Silva ont démêlé alors que les protagonistes de la croisade anti-corruption tombaient dans le discrédit. Parmi eux, Sergio Moro, le juge à l'origine de la condamnation qui a envoyé da Silva en prison.

L'impartialité de Moro a été remise en question lorsqu'il a rejoint le cabinet Bolsonaro en tant que ministre de la Justice et après la fuite de messages qu'il a échangés avec les procureurs au cours de l'enquête, il a montré qu'il leur avait fourni illégalement des conseils stratégiques.

Comme la réputation autrefois sterling de l'ancien juge a été ternie , plusieurs tribunaux, dont la Cour suprême du Brésil, ont rendu une tempête de jugements en faveur de da Silva. Les décisions, en grande partie procédurales, ne l'ont pas acquitté. Mais dans la pratique, ils lui ont presque donné une liste légale claire.

« Il nous a donné la priorité »

Compte tenu du torrent de scandales de l'ère Bolsonaro, un électorat qui était autrefois désireux de crucifier da Silva et son parti a adopté une approche plus optimiste, a déclaré John French, professeur d'histoire à l'Université Duke qui a écrit une biographie de da Silva.

“Ils étaient inculpés pour ne pas avoir été en mesure de retirer l'argent et la corruption d'un système politique où cela a toujours été l'essence de la politique”, a-t-il déclaré, arguant que les électeurs brésiliens se sont dans l'ensemble résignés à la corruption politique. « Si vous supposez que tout le monde est corrompu, la question est de savoir qui se soucie vraiment de vous ? Qui ressent pour toi ? Qui est capable de faire quelque chose pour vous, quelque chose de concret ?”

Ces questions ont gardé des gens comme José Rodrigo da Silva, le pêcheur, fidèle à da Silva.

Le chantier naval où le Le pêcheur jadis enfilait un uniforme avec fierté est aujourd'hui envahi par les mauvaises herbes. Le bureau de recrutement est fermé, l'enseigne à l'extérieur manque plusieurs lettres. L'entreprise a commencé à réparer des navires pour payer ses créanciers, mais n'a pas l'intention de les construire.

Il est au chômage depuis 2017. Sa facture d'électricité est en retard de plusieurs mois. Les eaux usées brutes bouillonnent souvent à l'extérieur de sa maison. Mais ses yeux se sont illuminés lorsqu'il a évoqué le retour de l'ancien président qui partage son nom de famille.

« La période pendant laquelle j'ai le plus travaillé, c'était lorsqu'il était président », a-t-il déclaré. « Tout le monde vole. Mais il nous a donné la priorité.”

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