Josephine Baker, erste Schwarze im französischen Pantheon geehrt

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Performerin Josephine Baker posiert während ihrer Ziegfeld Follies-Performance von "The Conga" auf der Winter Garden Theatre-Bühne in New York, 11. Februar 1936. (AP)

Frankreich nimmt Josephine Baker – eine in Missouri geborene Kabarettistin, französische Spionin aus dem Zweiten Weltkrieg und Bürgerrechtlerin – in sein Pantheon auf, das erste Schwarze Frau in der letzten Ruhestätte der am meisten verehrten Persönlichkeiten Frankreichs geehrt.

Am Dienstag wird ein Sarg mit Erde aus den USA, Frankreich und Monaco – Orte, an denen Baker ihre Spuren hinterlassen hat – im gewölbten Pantheon-Denkmal mit Blick auf das linke Ufer von Paris deponiert. Ihr Leichnam wird auf Wunsch ihrer Familie in Monaco bleiben.

Der französische Präsident Emmanuel Macron entschied sich für ihren Eintritt in das Pantheon und reagierte auf eine Petition, die sich für ihre “Pantheonisierung” einsetzte. Der Umzug soll nicht nur eine außergewöhnliche Persönlichkeit der französischen Geschichte ehren, sondern auch ein Zeichen gegen Rassismus setzen und die amerikanisch-französischen Verbindungen feiern.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < p>„Sie verkörpert vor allem die Freiheit der Frauen“, sagte Laurent Kupferman, der Autor der Petition für den Umzug, gegenüber The Associated Press.

Baker wurde 1906 in St. Louis, Missouri, geboren. Mit 19 Jahren, bereits zweimal geschieden, hatte Beziehungen zu Männern und Frauen und begann eine Karriere als Künstlerin. Sie zog nach Frankreich, um eine Stelle zu finden.

„Sie kommt 1925 in Frankreich an, sie ist eine emanzipierte Frau, die ihr Leben in die Hand nimmt, in einem Land, dessen Sprache sie nicht einmal spricht“, sagte Kupferman.

Charlie Chaplin gratuliert der Entertainerin Josephine Baker nach ihrem Auftritt bei der Wohltätigkeitsgala “Le Bal des Petits Lits Blancs,” im Moulin Rouge in Paris, am 20. Mai 1953. (AP)

Sie hatte sofortigen Erfolg auf der Bühne des Theatre des Champs-Elysees, wo sie oben ohne auftrat und einen berühmten Bananengürtel trug. Ihre Show, die die rassistischen Stereotypen der Kolonialzeit über afrikanische Frauen verkörperte, löste sowohl Verurteilung als auch Feierlichkeiten aus.

“Sie war diese Art von Fantasie: nicht der schwarze Körper einer Amerikanerin, sondern einer Afrikanerin”, Theater Die Sprecherin des Champs-Elysees, Ophélie Lachaux, sagte der AP. „Und deshalb haben sie Josephine gebeten, etwas ‚Stammes‘, ‚Wildes‘, ‚Afrikanisches‘ zu tanzen.“

Sie wurde französische Staatsbürgerin nach ihrer Heirat im Jahr 1937 mit dem Industriellen Jean Lion, einem jüdischen Mann, der später unter den antisemitischen Gesetzen des kollaborierenden Vichy-Regimes litt.

Entertainerin Josephine Baker hält ein mit Strasssteinen besetztes Mikrofon, während sie während ihrer Show “Paris, mes Amours” in der Olympia Music Hall in Paris, Frankreich, am 27. Mai 1957. (AP)

Im September 1939, als Frankreich und Großbritannien Nazi-Deutschland den Krieg erklärten, nahm Baker Kontakt mit dem Leiter der französischen Spionageabwehr auf. Sie begann als Informantin zu arbeiten, reiste, kam in Kontakt mit Beamten und teilte Informationen, die auf ihren Notenblättern versteckt sind.

Der Forscher und Historiker Géraud Létang sagte, Baker lebte „ein Doppelleben zwischen einerseits dem Music Hall-Künstler und auf der anderen Seite ein weiteres geheimes Leben eines Geheimdienstlers, das später völlig illegal wurde.“

Nach der Niederlage Frankreichs im Juni 1940 weigerte sie sich, für die Nazis zu spielen, die Paris besetzten und nach Südwestfrankreich zogen. Sie arbeitete weiterhin für den französischen Widerstand und nutzte ihre künstlerischen Darbietungen als Deckmantel für ihre Spionageaktivitäten.

Schauspielerin Josephine Baker in ihrer Wohnung im Hotel Forresta bei Stockholm, Schweden am 7. Dezember 1957, mit drei ihrer Adoptivkinder, Marianne, links, Koffi, Mitte, und Brahim. (AP)

In diesem Jahr holte sie mehrere Spione in ihre Truppe, die für die Alliierten arbeiteten, was ihnen erlaubte, nach Spanien und Portugal zu reisen.

„Niemand findet es schockierend, dass sie mit ihrem Impresario, Visagisten, Technikern … Also bringt sie sie mit und es werden Informationen übermittelt“, sagte Létang. „Sie riskiert die Todesstrafe oder zumindest die harte Repression des Vichy-Regimes oder des Nazi-Besatzers.“

Im nächsten Jahr verließ Baker schwerkrank Frankreich und ging nach Nordafrika, wo General Charles De Gaulle kam später mit den Free French Forces aus London an. Baker sammelte Informationen für De Gaulle, einschließlich des Ausspionierens der Briten und Amerikaner – die ihm nicht vollständig vertrauten und nicht alle Informationen weitergaben.

Der Trauerzug für die Entertainerin Josephine Baker zieht vor dem Bobino-Theater vorbei, 15. April 1975, wo die in den USA geborene Sängerin ihre letzte Show gab, kurz bevor sie im Alter von 69 Jahren starb. (AP)

Sie sammelte auch Geld, unter anderem aus ihrem persönlichen Geld. Es wird geschätzt, dass sie umgerechnet 10 Millionen Euro (11,2 Millionen US-Dollar) zur Unterstützung des französischen Widerstands einbrachte.

1944 schloss sich Baker als Leutnant einer Frauengruppe der Luftwaffe der französischen Befreiungsarmee an. Das Logbuch der Gruppe erwähnt insbesondere einen Vorfall aus dem Jahr 1944 vor der Küste Korsikas, als senegalesische Soldaten der Kolonialtruppen, die in der französischen Befreiungsarmee kämpften, Baker aus dem Meer halfen. Nachdem ihr Flugzeug notlanden musste, brachten sie „die Schiffbrüchigen ans Ufer, auf ihren großen Schultern Josephine Baker vorne“, heißt es im Logbuch.

Baker organisierte auch Konzerte für Soldaten und Zivilisten in der Nähe von Kampfgebieten. Nach der Niederlage der Nazis ging sie nach Deutschland, um für ehemalige Häftlinge und aus den Lagern befreite Deportierte zu singen.

Josephine Baker mit Patienten bei ein amerikanisches Krankenhaus in Paris, Frankreich, wo sie am Weihnachtstag, dem 25. Dezember 1939, für französische Soldaten sang. (AP)

„Bakers Engagement in der Politik war individuell und untypisch“, sagte Benetta Jules-Rosette, eine führende Wissenschaftlerin über Bakers Leben und Soziologieprofessorin an der University of California, San Diego.

Nach dem Krieg engagierte sich Baker in der antirassistischen Politik. Sie kämpfte 1951 während einer Performance-Tour durch die USA gegen die amerikanische Segregation, was dazu führte, dass sie vom FBI ins Visier genommen, als Kommunistin bezeichnet und für ein Jahrzehnt aus ihrer Heimat verbannt wurde. Das Verbot wurde 1963 von Präsident John F. Kennedy aufgehoben, und sie kehrte als einzige Frau zurück, die beim Marsch auf Washington vor Martin Luther Kings berühmter Rede „I Have a Dream“ sprach.

Zurück in Frankreich adoptierte sie 12 Kinder aus der ganzen Welt und gründete einen „Regenbogenstamm“, um ihr Ideal der „universellen Brüderlichkeit“ zu verkörpern. Sie kaufte ein Schloss und Land in der südwestfranzösischen Stadt Milandes, wo sie versuchte, eine Stadt zu bauen, die ihre Werte verkörpert.

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„Meine Mutter sah den Erfolg des Regenbogenstammes, denn wenn wir als Kinder Ärger verursachten, würde sie nie wissen, wer es getan hatte, weil wir uns nie gegenseitig verpfiffen und eine Kollektivstrafe riskiert haben“, sagte Brian Bouillon Baker, einer von Bakers Söhnen der AP. „Ich habe sie zu einigen Freunden sagen hören: ‚Ich bin verrückt, nie zu wissen, wer Ärger macht, aber ich bin glücklich und stolz, dass meine Kinder zusammenstehen.‘“

Gegen Ende ihres Lebens hat sie geriet in finanzielle Schwierigkeiten, wurde vertrieben und verlor ihr Eigentum. Unterstützung erhielt sie von Prinzessin Grace von Monaco, die Baker eine Bleibe für sie und ihre Kinder anbot.

Sie baute ihre Karriere wieder auf, aber 1975, vier Tage nach der triumphalen Eröffnung einer Comeback-Tour, fiel sie ins Koma und starb an einer Gehirnblutung. Sie wurde in Monaco begraben.

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Obwohl Baker in Frankreich weithin geschätzt wird, fragen einige Kritiker von Macron, warum er eine in Amerika geborene Figur als erste Schwarze Frau im Pantheon ausgewählt hat, anstatt jemanden, der sich in Frankreich selbst gegen Diskriminierung auflehnte.

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Das Ende des 18. Jahrhunderts erbaute Pantheon ehrt 72 Männer und fünf Frauen, darunter Baker. Es gibt zwei weitere schwarze Figuren im Mausoleum: Der gaullistische Widerstandskämpfer Felix Eboué und der berühmte Schriftsteller Alexandre Dumas.

„Dies sind Menschen, die sich vor allem anderen verpflichtet haben“, sagte der Pantheon-Administrator David Medec der AP. „Es ist nicht nur Exzellenz in einem Kompetenzbereich, es ist wirklich eine Frage des Engagements, des Engagements für andere.“

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