Jakucho Setouchi, 99, stirbt; Buddhistischer Priester schrieb über Sex und Liebe

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Dateifoto von Jakucho Setouchi im Tempel, in dem sie im Mai 1999 als buddhistische Nonne in Kyoto, Japan lebte. (Nicholas Kristof/The New York Times)

Jakucho Setouchi , eine buddhistische Priesterin und feministische Autorin, die offen über Sex schrieb, das Publikum mit ihrem unbekümmerten Witz unterhielt und einen der größten Klassiker Japans zu einem lesbaren Bestseller machte, starb am 9. November in Kyoto, Japan. Sie war 99.

Ihre Privatsekretärin Manaho Seo sagte, die Ursache sei Herzversagen.

Setouchi, die einige Kritiker wegen ihrer umstrittenen Romane über Sex und Familie „Womb Writer“ nannten, missachtete zeitlebens die Erwartungen an Frauen. Sie verließ ihren ersten Ehemann und ihr kleines Kind, um eine Affäre mit einem jüngeren Mann zu haben; trank Alkohol und aß Fleisch, selbst nachdem er buddhistischer Priester geworden war; und sprach öffentlich über die Bedeutung der sexuellen Freiheit, insbesondere für Frauen.

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„Ich denke, es ist gut, frei zu sein“, sagte sie der New York Times im Jahr 1999, „und Sex mit jedem zu haben.“

Bis in ihre 90er Jahre schrieb sie und gab Besuchern der Tempel, den sie 1974 in Kyoto eröffnete. Sie hatte fast 300.000 Follower auf Instagram.

Setouchi schrieb mehr als 400 Romane – fiktive Versionen ihrer eigenen Liebesaffären und Geschichten rebellischer Frauen aus der Geschichte. Einige Kritiker bezeichneten ihre Arbeiten als pornografisch, eine Charakterisierung, die sie ablehnte.

Ihr bekanntestes Werk war eine moderne Übersetzung von „The Tale of Genji“, einem 2.200 Seiten starken romantischen Drama aus dem 11. Jahrhundert, das als der erste Roman der Welt und Japans größter Klassiker gilt. Ihre 1998 veröffentlichte Übersetzung wurde mehr als 3,5 Millionen Mal verkauft.

Setouchi erkannte die Popularität des Protagonisten, des ausschweifenden Sohnes eines Kaisers und seiner Konkubine.

„Die Leute hören ' Genji' und sofort reden sie im Flüsterton, wie in einem Museum“, sagte sie der Times. „Ha, lächerlich! ‚Genji‘ sollte auf einem Sofa gelesen werden, mit einer Schachtel Kekse in der Hand.“

Sie vermittelte eine feministische Sensibilität, wenn sie öffentlich über ihre Übersetzung sprach. Sie bezeichnete Sexszenen in dem Roman als Vergewaltigung und stellte fest, dass die meisten der dargestellten Beziehungen begannen, als ein Mann in die Gemächer einer Frau „einbrach“.

Jakucho Setouchi, eine feministische Autorin, die offen und produktiv über Sex schrieb, unterhielt das Publikum mit ihrem unbekümmerten Witz und machte einen der größten Klassiker Japans zu einem lesbaren Bestseller. (Nicholas Kristof/The New York Times)

Harumi Mitani wurde am 15. Mai 1922 in Tokushima auf der japanischen Insel Shikoku geboren. Sie war die zweite Tochter von Toyokichi und Koharu Mitani. Ihr Vater war Tischler, ihre Mutter Hausfrau. 1929 wurde ihr Vater von der Familie einer Tante adoptiert und nahm ihren Nachnamen Setouchi für seine eigene Familie an.

Setouchi studierte japanische Literatur an der Tokyo Woman’s Christian University und heiratete 1943, während des Zweiten Weltkriegs, den neun Jahre älteren Yasushi Sakai. Sie begleitete ihn, als ihn das japanische Außenministerium nach Peking schickte, und brachte dort 1944 ihre Tochter Michiko zur Welt.

Am 4. Juli 1945, kurz vor Kriegsende, wurde Setouchis Mutter, die sich in einem Luftschutzbunker in Tokushima versteckt hatte, bei einem Luftangriff durch US-amerikanische B-29-Bomber getötet. In einem der letzten Essays von Setouchi, der letzten Monat in The Asahi Shimbun, einer der größten japanischen Tageszeitungen, veröffentlicht wurde, schrieb sie über den Schrecken, über den Tod ihrer Mutter nachzudenken.

„Stellt sich ihre Verzweiflung vor, als sie das Bewusstsein verliert “, schrieb sie, „mein Herz verdreht sich und kann nie wieder geheilt werden, egal wie viele Jahre seitdem vergangen sind.“

1946 kehrte sie nach Japan zurück und ließ sich 1947 mit ihrer Familie in Tokio nieder. Im folgenden Jahr verließ sie ihren Mann und ihre Tochter für eine Beziehung mit einem viel jüngeren Mann. Danach habe ihr Vater, wie sie einmal in einem Zeitungsinterview sagte, in einem Brief an sie geschrieben, sie sei „vom menschlichen Pfad abgekommen und in die Welt der Teufel eingetreten“. Setouchi erzählte später Reportern, dass es das größte Bedauern ihres Lebens war, ihre Tochter im Stich zu lassen.

Sie ließ sich 1950 von ihrem Mann scheiden, im selben Jahr veröffentlichte sie ihren ersten Roman, der in einer Zeitschrift veröffentlicht wurde. Ihre Beziehung zu ihrem jungen Liebhaber hielt nicht lange und sie geriet in aufeinanderfolgende Affären mit verheirateten Männern. Areno Inoue, Romanautorin und Tochter eines von Setouchis Liebhabern, der Schriftstellerin Mitsuharu Inoue, sagte später dem öffentlich-rechtlichen Sender NHK, Setouchi sei ein Freigeist, der „ihrem eigenen Willen folgte“ und „die Freiheit verkörperte“.

1957 erhielt Setouchi einen Literaturpreis für „Qu Ailing, the Female College Student“, eine Geschichte über die Liebe zweier Frauen, die während des Zweiten Weltkriegs in Peking spielt. Später in diesem Jahr veröffentlichte sie einen weiteren Roman, „Der Kern einer Blume“, über eine Affäre zwischen einer Frau und dem Chef ihres Mannes. Als einige Kritiker es als pornografisch bezeichneten, feuerte sie zurück: “Die Kritiker, die solche Dinge sagen, müssen alle impotent sein und ihre Frauen frigide.”

Sie kehrte zu ihrem jungen Liebhaber zurück und basiert auf einem Roman von 1962, “Das Ende”. of Summer“, über ihr romantisches Pendeln zwischen zwei Männern. Es gewann auch einen Literaturpreis und wurde zum Bestseller.

Aber Anfang der 1970er Jahre hatte sie ihren Lebensweg geändert.

“Ich dachte, dass ich in dieser Welt nicht glücklich sein sollte, da ich meine Familie und mein Kind verloren hatte, und ich schrieb Romane, die andere Menschen verletzten”, sagte sie The Yomiuri Shimbun, Japans größter Tageszeitung.

< p> 1973, im Alter von 51 Jahren, trat sie in einen buddhistischen Tempel in der Präfektur Iwate ein, um sich als Priesterin auszubilden, und nahm den Namen Jakucho an. „Ich fühlte mich mental beruhigt, nachdem ich Priester geworden war“, sagte sie der Zeitung.

Sie wurde auch eine politische Aktivistin und protestierte gegen den Golfkrieg 1991, die Nutzung der Atomkraft in Japan und Gesetze, die 2015 verabschiedet wurden, die das japanische Militär ermächtigten, nach einer 70-jährigen Nachkriegspolitik des Pazifismus wieder an Kampfeinsätzen im Ausland teilzunehmen.< /p>

Als Priesterin legte Setouchi ein Zölibatsgelübde ab, aber sie konnte sich nicht dazu durchringen, auf die irdischen Freuden von Alkohol oder Fleisch zu verzichten. Ein Jahr nach ihrer Ordination gründete sie ihren Tempel in Kyoto, der häufige Besucher anzog, darunter viele Frauen, die sich in Herzensangelegenheiten beraten ließen.

Nachdem 1998 ihre Übersetzung von „The Tale of Genji“ veröffentlicht wurde, wurde sie zu einer beliebten Rednerin im Fernsehen und bei Live-Events, bezauberte das Publikum mit der Inkongruenz eines buddhistischen Priesters, mit ihrem traditionell rasierten Kopf und würzte ihre Bemerkungen mit scharfen und manchmal derben Humor.

Setouchi, die in einem Krankenhaus starb, hinterlässt ihre Tochter und zwei Enkelkinder.

Bis in ihre 90er Jahre half sie bei der Gründung des Little Women Project, einer gemeinnützigen unterstützt junge Frauen, die mit häuslicher Gewalt, Mobbing, sexueller Ausbeutung oder Drogensucht zu kämpfen haben.

In einer diesjährigen Videobotschaft an die Frauen, die die Dienste des Projekts in Anspruch nahmen, sagte Setouchi, dass sie selbst als Frau „Ich dachte, es gäbe viele Menschen, die unnötig leiden.“

„Ich kann nicht sterben, obwohl Ich bin schon 99 Jahre alt“, fügte sie hinzu. „Ich möchte, dass Sie die Hoffnung nicht verlieren.“

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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