Jakucho Setouchi, 99 ans, décède ; Un prêtre bouddhiste a écrit sur le sexe et l'amour

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Photo d'archives de Jakucho Setouchi au temple où elle a vécu en tant que nonne bouddhiste à Kyoto, Japon, en mai 1999. (Nicholas Kristof/The New York Times)

Jakucho Setouchi , prêtre bouddhiste et auteur féministe qui a écrit franchement sur le sexe, diverti le public avec son esprit insouciant et transformé l'un des plus grands classiques du Japon en un best-seller lisible, est décédée le 9 novembre à Kyoto, au Japon. Elle avait 99 ans.

Son secrétaire particulier, Manaho Seo, a déclaré que la cause était une insuffisance cardiaque.

Setouchi, que certains critiques ont appelée « Womb Writer » en raison de ses romans controversés sur le sexe et la famille, a bafoué les attentes des femmes tout au long de sa vie. Elle a quitté son premier mari et son jeune enfant pour avoir une liaison avec un homme plus jeune ; bu de l'alcool et mangé de la viande même après être devenu prêtre bouddhiste; et parlé publiquement de l'importance de la liberté sexuelle, pour les femmes en particulier.

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“Je pense que c'est bien d'être libre”, a-t-elle déclaré au New York Times en 1999, “et d'avoir des relations sexuelles avec n'importe qui.”

Dans ses 90 ans, elle a continué à écrire et à donner des conseils aux visiteurs du temple qu'elle a ouvert à Kyoto en 1974. Elle comptait près de 300 000 abonnés sur Instagram.

Setouchi a écrit plus de 400 romans – des versions fictives de ses propres histoires d'amour et des histoires de femmes rebelles de l'histoire. Certains critiques ont qualifié ses œuvres de pornographiques, une caractérisation qu'elle a rejetée.

Son œuvre la plus connue était une traduction moderne de « The Tale of Genji », un drame romantique de 2 200 pages du XIe siècle considéré comme le premier roman au monde et le plus grand classique du Japon. Publiée en 1998, sa traduction s'est vendue à plus de 3,5 millions d'exemplaires.

Setouchi a reconnu l'attrait populaire du protagoniste, le fils licencieux d'un empereur et de sa concubine.

« Les gens entendent » Genji' et immédiatement ils parlent à voix basse, comme dans un musée », a-t-elle déclaré au Times. « Ah ! ridicule ! « Genji » doit être lu sur un canapé, avec une boîte de biscuits à la main. »

Elle exprimait une sensibilité féministe en parlant publiquement de sa traduction. Elle a qualifié de viol les scènes de sexe du roman, observant que la plupart des relations décrites ont commencé lorsqu'un homme a “pénétré” dans les appartements d'une femme.

Jakucho Setouchi, une auteure féministe qui a écrit franchement et abondamment sur le sexe, a diverti le public avec son esprit insouciant et a transformé l'un des plus grands classiques du Japon en un best-seller lisible. (Nicholas Kristof/The New York Times)

Harumi Mitani est né le 15 mai 1922 à Tokushima, sur l'île japonaise de Shikoku. Elle était la deuxième fille de Toyokichi et Koharu Mitani. Son père était ébéniste, sa mère femme au foyer. En 1929, son père a été adopté par la famille d'une tante et a pris leur nom de famille, Setouchi, pour sa propre famille.

Setouchi a étudié la littérature japonaise à l'Université chrétienne des femmes de Tokyo et a épousé Yasushi Sakai, qui avait neuf ans son aîné, en 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle l'a accompagné lorsque le ministère japonais des Affaires étrangères l'a envoyé à Pékin, et elle y a donné naissance à sa fille, Michiko, en 1944.

Le 4 juillet 1945, peu avant la fin de la guerre, la mère de Setouchi, qui se cachait dans un abri antiaérien à Tokushima, est tuée lors d'un raid aérien de bombardiers américains B-29. Dans l'un des derniers essais de Setouchi, publié le mois dernier dans The Asahi Shimbun, l'un des plus grands quotidiens japonais, elle a écrit sur l'horreur de contempler la mort de sa mère.

« Imaginer son désespoir au moment de perdre connaissance », a-t-elle écrit, « mon cœur se tord et ne pourra jamais être guéri, peu importe le nombre d'années qui se sont écoulées depuis lors. »

Elle retourne au Japon en 1946 et s'installe avec sa famille à Tokyo en 1947. C'est l'année suivante qu'elle quitte son mari et sa fille pour une relation avec un homme beaucoup plus jeune. Par la suite, comme elle l'a dit un jour dans une interview à un journal, son père lui a écrit dans une lettre qu'elle avait “déraillé du chemin humain et était entrée dans le monde des démons”. Setouchi a déclaré plus tard aux journalistes que l'abandon de sa fille était le plus grand regret de sa vie.

Elle a divorcé de son mari en 1950, la même année où elle a publié son premier roman, qui a été publié en feuilleton dans un magazine. Sa relation avec son jeune amant n'a pas duré longtemps et elle est tombée dans des relations successives avec des hommes mariés. Areno Inoue, romancière et fille de l'un des amants de Setouchi, l'écrivain Mitsuharu Inoue, a déclaré plus tard à la chaîne publique NHK que Setouchi était un esprit libre qui « suivait sa propre volonté » et « incarnait la liberté ».

En 1957, Setouchi a reçu un prix littéraire pour « Qu Ailing, la femme étudiante », une histoire d'amour entre deux femmes, qui se déroule à Pékin pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a publié un autre roman plus tard dans l'année, “Le noyau d'une fleur”, sur une liaison entre une femme et le patron de son mari. Lorsque certains critiques l'ont qualifié de pornographique, elle a riposté : “Les critiques qui disent de telles choses doivent tous être impuissants et leurs femmes glaciales”. de l'été », sur sa navette romantique entre deux hommes. Il a également remporté un prix littéraire et est devenu un best-seller.

Mais au début des années 1970, elle a changé d'avis sur le chemin de sa vie.

“Je pensais que je ne devrais pas être heureuse dans ce monde, car j'avais perdu ma famille et mon enfant, et j'ai écrit des romans qui blessent les autres”, a-t-elle déclaré au Yomiuri Shimbun, le plus grand quotidien du Japon.

< p>En 1973, à 51 ans, elle entre dans un temple bouddhiste de la préfecture d'Iwate pour suivre une formation de prêtre, prenant le nom de Jakucho. « J'ai ressenti une aisance mentale après être devenue prêtre », a-t-elle déclaré au journal.

Elle est également devenue une militante politique, protestant contre la guerre du golfe Persique de 1991, l'utilisation de l'énergie nucléaire au Japon et les lois adoptées en 2015 qui autorisaient l'armée japonaise à s'engager à nouveau dans des missions de combat à l'étranger après 70 ans de politique pacifiste du gouvernement d'après-guerre.< /p>

En tant que prêtre, Setouchi a fait vœu de célibat, mais elle ne pouvait se résoudre à renoncer aux plaisirs terrestres de l'alcool ou de la viande. Elle a fondé son temple à Kyoto un an après son ordination, et il a attiré de fréquents visiteurs, dont beaucoup de femmes qui voulaient des conseils sur les affaires de cœur.

Après la publication de sa traduction du « Dit du Genji » en 1998, elle est devenue une oratrice populaire à la télévision et lors d'événements en direct, charmant le public avec l'incongruité d'un prêtre bouddhiste, avec son crâne rasé traditionnellement, poivrant ses remarques de notes acerbes et parfois humour de débauche.

Setouchi, décédée à l'hôpital, laisse dans le deuil sa fille et ses deux petits-enfants.

Bien dans ses 90 ans, elle a aidé à fonder le Little Women Project, une organisation à but non lucratif qui aide les jeunes femmes aux prises avec la violence domestique, l'intimidation, l'exploitation sexuelle ou la toxicomanie.

Dans un message vidéo cette année aux femmes qui ont utilisé les services du projet, Setouchi a déclaré qu'en tant que femme elle-même, “Je pensais qu'il y avait beaucoup de gens qui souffrent inutilement.”

“Je ne peux pas mourir même si J'ai déjà 99 ans”, a-t-elle ajouté. “Je veux que vous ne perdiez pas espoir.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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