Erklärt: Warum es Omicron genannt wurde und nicht Nu oder Xi

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Die WHO sagte, Nu könnte mit dem Wort “neu” verwechselt worden sein, während Xi nicht nach einer Konvention abgeholt wurde. (Datei)

Bei der Auswahl eines Namens für die neueste Variante von SARS-CoV-2, Omicron, hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) zwei Buchstaben des griechischen Alphabets übersprungen, von denen einer auch ein beliebter Nachname in . ist China, geteilt sogar vom chinesischen Präsidenten Xi Jinping.

Die WHO verwendet griechische Buchstaben, um sich auf die am weitesten verbreiteten Coronavirus-Varianten zu beziehen, die ansonsten lange wissenschaftliche Namen tragen. Es hatte bereits 12 Buchstaben des griechischen Alphabets verwendet, bevor diese Woche die neueste Variante in Südafrika auftauchte. Nach Mu, dem 12. benannt nach einem griechischen Buchstaben, wählte die WHO den Namen Omicron anstelle von Nu oder Xi, den beiden Buchstaben zwischen Mu und Omicron.

Die WHO sagte, Nu könnte mit dem Wort “neu” verwechselt worden sein, während Xi nicht nach einer Konvention aufgenommen wurde.

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„Zwei Buchstaben wurden übersprungen – Nu und Xi – weil Nu zu leicht mit ‚neu‘ verwechselt wird und XI nicht verwendet wurde, weil es ein gebräuchlicher Nachname ist und Best Practices der WHO für die Benennung neuer Krankheiten (entwickelt in Zusammenarbeit mit FAO und OIE im Jahr 2015) ) schlagen vor, es zu vermeiden, ‚jegliche kulturelle, soziale, nationale, regionale, berufliche oder ethnische Gruppen zu beleidigen‘“, sagte die WHO in einer Erklärung.

Alle Varianten erhalten wissenschaftliche Namen, die ihre Abstammung und die Kette darstellen der Evolution. Omicron zum Beispiel ist auch unter seiner wissenschaftlicheren Bezeichnung B.1.1.529 bekannt, was zeigt, dass es sich aus der B.1-Linie entwickelt hat.

Da die wissenschaftlichen Namen nicht leicht zu merken sind, wurden die verbreiteteren Varianten nach dem Land benannt, aus dem sie erstmals gemeldet wurden: „UK-Variante“, „Indische Variante“, „Südafrikanische Variante“ oder „Brasilianische Variante“. Um die Verbindung zu bestimmten Ländern aufzuheben, die Beschimpfungen und Schuldzuweisungen auslöste, beschloss die WHO ein neues Namenssystem mit griechischen Buchstaben. Die früher als „Indianer“ bezeichnete Variante erhielt daher den Namen Delta, während die mit Großbritannien in Verbindung stehende Variante Alpha genannt wurde.

Im Verlauf der Pandemie entstanden viele Varianten des Coronavirus SARS-CoV-2 aufgetreten, zuletzt Omicron in Südafrika.

WAS DAS BEDEUTET

Wenn eine infizierte Zelle neue Coronaviren bildet, macht sie gelegentlich winzige Kopierfehler. Diese werden Mutationen genannt. Mutationen werden durch eine Abstammungslinie, einen Zweig des viralen Stammbaums, weitergegeben. Eine Gruppe von Coronaviren, die denselben vererbten Satz charakteristischer Mutationen aufweisen, wird als Variante bezeichnet.

BESONDERE VARIANTEN

Die WHO listet derzeit 5 . auf besorgniserregende Varianten:

  • Omicron (B.1.1.529), im November 2021 im südlichen Afrika identifiziert
  • Delta (B.1.617.2), das Ende 2020 in Indien auftauchte und sich auf der ganzen Welt verbreitete
  • Gamma (P.1), das Ende 2020 in Brasilien auftauchte
  • Beta (B.1.351), das in Südafrika Anfang 2020
  • Alpha (B.1.1.7), das Ende 2020 in Großbritannien fusionierte
  • INTERESSANTE VARIANTEN

Es gibt derzeit zwei:

  • Mu (B.1.621), die Anfang 2021 in Kolumbien auftauchte
  • Lambda (C.37), das Ende 2020 in Peru entstand

Illustrationen und Text: The New York Times

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