Die afghanische Wirtschaft steht kurz vor dem Zusammenbruch, da der Druck wächst, die US-Sanktionen zu lockern

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Frauen und Kinder in einer Gesundheitseinrichtung des Welternährungsprogramms in Kandahar, Afghanistan, am 21. Oktober 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

(Geschrieben von Christina Goldbaum)

Mohammad Rasool raste im Morgengrauen die von Kratern übersäten Highways hinunter und wusste, dass seiner neunjährigen Tochter die Zeit davonlief.

Sie kämpfte seit zwei Wochen mit einer Lungenentzündung, und er hatte kein Geld mehr, um ihre Medikamente zu kaufen, nachdem die Bank in seiner ländlichen Stadt geschlossen hatte. Also benutzte er seine letzten paar Dollar für ein Taxi nach Mazar-e-Sharif, einer Stadt im Norden Afghanistans, und schloss sich einer widerspenstigen Meute von Männern an, die Hunderte von Meilen in die letzte funktionierende Bank kletterten.

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Dann um 15 Uhr rief ein Kassierer die Menge an, sie solle nach Hause gehen: Es war kein Bargeld mehr auf der Bank.

„Ich habe das Geld auf meinem Konto; es ist genau dort“, sagte Rasool, 56. „Was soll ich jetzt tun?“

Drei Monate nach der Herrschaft der Taliban ist die afghanische Wirtschaft so gut wie zusammengebrochen, was das Land in eine der schlimmsten humanitären Krisen der Welt gestürzt hat . Millionen Dollar an Hilfsgeldern, die einst die vorherige Regierung stützten, sind verschwunden, Milliarden von Staatsvermögen sind eingefroren und Wirtschaftssanktionen haben die neue Regierung vom globalen Bankensystem isoliert.

Jetzt steht Afghanistan vor einer katastrophalen Bargeldknappheit, die Banken und Unternehmen lahmgelegt, Lebensmittel- und Treibstoffpreise in die Höhe getrieben und eine verheerende Hungerkrise ausgelöst hat. Diesen Monat warnte die Weltgesundheitsorganisation, dass bis Ende des Jahres in Afghanistan voraussichtlich etwa 3,2 Millionen Kinder an akuter Unterernährung leiden werden – 1 Million von ihnen droht bei sinkenden Temperaturen zu sterben.

Nein Ecke Afghanistans ist unberührt geblieben.

In der Hauptstadt haben verzweifelte Familien Möbel am Straßenrand im Tausch gegen Lebensmittel verkauft. In anderen Großstädten fehlt den öffentlichen Krankenhäusern das Geld, um dringend benötigte Medikamente zu kaufen oder Ärzte und Krankenschwestern zu bezahlen, von denen einige ihre Posten aufgegeben haben. Ländliche Kliniken sind überfüllt mit schwachen Kindern, deren Eltern sich kein Essen leisten können. Wirtschaftsmigranten sind an die iranische und pakistanische Grenze geströmt.

Taliban-Kämpfer, Teil eines Konvois, tanken am 8. Oktober 2021 an einer Tankstelle in Masar-i-Sharif, Afghanistan die schlimmste humanitäre Krise der Welt. (Kiana Hayeri/The New York Times)

Während das Land an den Rand gerät, versucht die internationale Gemeinschaft, ein politisch und rechtlich angespanntes Dilemma zu lösen: Wie kann sie ihren humanitären Verpflichtungen nachkommen, ohne das neue Regime zu stärken oder Geld direkt in die Hände der Taliban zu legen?

In den letzten Wochen haben die Vereinigten Staaten und die Europäische Union zugesagt, Afghanistan und afghanischen Flüchtlingen in Nachbarländern weitere 1,29 Milliarden US-Dollar zur Verfügung zu stellen. Doch Hilfe kann nur bedingt eine humanitäre Katastrophe abwehren, wenn die Wirtschaft weiter bröckelt, warnen Ökonomen und Hilfsorganisationen.

„Keine humanitäre Krise kann nur durch humanitäre Hilfe bewältigt werden“, sagte Abdallah Al Dardari, der residierende Vertreter des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen in Afghanistan. „Wenn wir diese Systeme in den nächsten Monaten verlieren, wird es nicht einfach sein, sie wieder aufzubauen, um die wesentlichen Bedürfnisse des Landes zu erfüllen. Wir erleben eine rapide Verschlechterung bis zum Punkt, an dem es kein Zurück mehr gibt.“

Unter der vorherigen Regierung machte die Entwicklungshilfe etwa 45 % des Bruttoinlandsprodukts des Landes aus und finanzierte 75 % des Staatshaushalts, einschließlich des Gesundheitssektors und Bildungsdienste.

Aber nachdem die Taliban die Macht ergriffen hatten, fror die Biden-Regierung die Devisenreserven des Landes in Höhe von 9,5 Milliarden US-Dollar ein und stellte die Lieferungen von US-Dollar ein, auf die sich die afghanische Zentralbank stützte.

Das Ausmaß und die Geschwindigkeit des Zusammenbruchs belaufen sich auf eins einer der größten wirtschaftlichen Schocks, die ein Land in der jüngeren Geschichte erlebt hat, sagen Ökonomen. Letzten Monat warnte der Internationale Währungsfonds, dass die Wirtschaft in diesem Jahr um bis zu 30 % schrumpfen wird.

Tausende Regierungsangestellte, darunter Ärzte und Lehrer, sind monatelang ohne Bezahlung ausgekommen. Die Kriegswirtschaft, die Millionen beschäftigte und den Privatsektor unterstützte, ist zum Erliegen gekommen.

Bis Mitte nächsten Jahres könnten laut einer Studie bis zu 97% der afghanischen Bevölkerung unter die Armutsgrenze sinken Analyse des UN-Entwicklungsprogramms. Viele Menschen, die bereits von der Hand in den Mund gelebt haben, wurden über den Rand gedrängt.

An einem Oktobermorgen versammelten sich in Masar-e-Sharif Dutzende von Männern in der Innenstadt und trugen Schaufeln, die aus grobem Holz und rostigem Metall zusammengeschustert waren.

Frauen und Kinder in der Unterernährungsstation des Mirwais Regional Hospital in Kandahar, Afghanistan, am 21. Oktober 2021. (Jim Huylebroek/The New York Times)

Seit Jahren versammeln sich dort Tagelöhner, um Brunnen zu graben, Baumwoll- und Getreidefelder zu bewässern oder in der Stadt zu bauen. Die Bezahlung war bescheiden – ein paar Dollar pro Tag –, aber genug, um Essen für ihre Familien zu kaufen und andere kleine Rechnungen zu bezahlen. Heutzutage bleiben die Männer jedoch bis Sonnenuntergang auf dem Platz, in der Hoffnung auf einen einzigen Arbeitstag in der Woche. Die meisten können es sich nicht einmal leisten, während des Mittagessens Brot zu kaufen.

„Eines Tages gab es Arbeit – und dann war es plötzlich keine“, sagte Rahmad, 46, in der Menge. „Es war so plötzlich, ich hatte keine Zeit zu planen oder Geld zu sparen oder so.“

Schon vor der Machtübernahme durch die Taliban wurde die fragile Wirtschaft Afghanistans von langsamem Wachstum, Korruption, tiefer Armut und einer schweren Dürre heimgesucht.

Afghanistan ist seit langem von Importen für Grundnahrungsmittel, Treibstoff und Industriegüter abhängig, eine Lebensader, die durch die Schließung der Nachbarländer während des Militärfeldzugs der Taliban in diesem Sommer durchtrennt wurde. Handelsstörungen haben seitdem zu einem Mangel an wichtigen Gütern wie Medikamenten geführt, während der Zusammenbruch von Finanzdienstleistungen Händler erwürgt hat, die für Importe auf US-Dollar und Bankkredite angewiesen sind.

Im Hafen von Hairatan entlang der Afghanistan-Usbekistan Grenze entlud ein Team von Arbeitern Mehlsäcke aus einem Versandcontainer auf Lastwagen und schickte weiße Flecken in die Luft. Seit August hat ihr Unternehmen seine Importe halbiert; Menschen können sich Grundgüter nicht mehr leisten.

Gleichzeitig stiegen die Kosten für die Geschäftstätigkeit. Zoll- und Verkehrsbeamte, die seit Monaten unbezahlt sind, verlangen nach Angaben eines Managers des Unternehmens, der Bashir Navid Group, mehr Schmiergelder.

„Alles ist desorganisiert“, sagte der Manager Mohammad Wazir Shirjan, 50. „Alle sind total frustriert.“

< img src="https://images.indianexpress.com/2021/11/AFGHAN-TALIBAN-ECON-4.jpg?resize=600,400" />Tagelöhner versammeln sich am 10. Oktober 2021 im Zentrum von Mazar-i-Sharif, Afghanistan, wie jeden Tag nach dem Morgengebet, in der Hoffnung, etwas Arbeit zu finden und genug zu verdienen, um ihre Familien zu ernähren. (Kiana Hayeri/The New York Times)

Um einen vollständigen Währungskollaps zu vermeiden, haben die Taliban die Abhebungen der Banken auf zunächst 200 und dann 400 Dollar pro Woche begrenzt und China, Pakistan, Katar und die Türkei aufgefordert, ihr Milliarden-Dollar-Budgetloch zu füllen. Bisher hat keiner die finanzielle Unterstützung angeboten, die westliche Geber der ehemaligen Regierung zur Verfügung gestellt haben.

Die Taliban haben auch die Vereinigten Staaten gedrängt, ihren Würgegriff an den Finanzen des Landes zu lösen oder eine Hungersnot zu riskieren sowie afghanische Migranten, die auf der Suche nach Arbeit nach Europa strömen.

„Die humanitäre Krise, die wir jetzt haben, ist das Ergebnis dieser eingefrorenen Vermögenswerte. Unser Volk leidet“, sagte Ahmad Wali Haqmal, ein Sprecher des Finanzministeriums, in einem Interview.

Ende September erließ die Biden-Regierung zwei Ausnahmen von Sanktionen für humanitäre Organisationen, um den Hilfsfluss zu erleichtern, und erwägt nach Angaben von an diesen Verhandlungen beteiligten humanitären Beamten zusätzliche Anpassungen. Diese Ausnahmen gelten jedoch nicht für bezahlte Angestellte wie Lehrer in staatlichen Schulen und Ärzte in staatlichen Krankenhäusern, und die Entscheidung, sie nicht einzubeziehen, riskiert den Zusammenbruch der öffentlichen Dienste und eine weitere Abwanderung von ausgebildeten Fachkräften aus dem Land, sagen Humanisten.

Und der Anwendungsbereich der Ausnahmen ist auf andere Weise eingeschränkt. Viele ausländische Banken, auf die Hilfsorganisationen angewiesen sind, um Gelder nach Afghanistan zu transferieren, haben ihre Verbindungen zu afghanischen Banken abgebrochen, weil sie befürchten, mit Sanktionen in Konflikt zu geraten. Und die Liquiditätskrise schränkt den Betrag, den Organisationen zurückziehen können, um Lieferanten oder Hilfskräfte zu bezahlen, stark ein.

„Die derzeitige Wirtschaftsbeschränkungs- und Sanktionspolitik, wenn sie beibehalten und nicht angepasst wird, ist auf dem besten Weg, dem afghanischen Volk zu schaden – durch Entbehrungen und Hungersnöte – mehr als die Brutalitäten der Taliban und die schlechte Regierungsführung“, sagte John Sifton, Leiter der Interessenvertretung für Asien bei Human Rights Watch.

Krankenhäuser im ganzen Land zeigen bereits Anzeichen einer Hungerkrise, die das fragile Gesundheitssystem überfordern könnte.

In einer Unterernährungsstation eines Krankenhauses im Süden Afghanistans saß Shukria, 40, mit ihrem einjährigen alter Enkel Mahtab mit offenem Mund, aber zu schwacher Körper, um einen Schrei auszustoßen.

Wochenlang war der Vater des Jungen mit leeren Händen von seiner Mechanikerwerkstatt nach Hause gekommen, als das Geschäft austrocknete, und die Familie griff zu jeder Mahlzeit auf Brot und Tee zurück. Bald hörte seine Mutter auf, Milch zum Stillen zu produzieren, und so ergänzten sie und Shukria Mahtabs Ernährung mit Milch von der Ziege ihrer Familie. Aber als ihnen das Geld ausging, um Nahrung zu kaufen, verkauften sie das Tier.

“Ich habe dieses Krankenhaus gebeten, mir Arbeit zu geben”, sagte Shukria. „Sonst wird er nach einer Woche, einem Monat einfach krank und wieder hier sein.“

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