Des kurtas et des manteaux assortis : le livre de table basse explore l'influence occidentale sur la mode du Pendjab avant l'indépendance

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Accompagné de photographies d'hommes et de femmes du Pendjab, à la fois royalistes et roturiers, le livre brosse un tableau vivant de l'époque (Source : Amazon.in)

Un pyjama et un collier chemise, une paire de chaussures brillantes sous ledit pyjama et un grand manteau fringant était tout ce qui était nécessaire pour compléter l'Indien du milieu du 19ème siècle, non Punjabi, gentleman — catastrophe de style pour certains, décalage pour d'autres peut-être mais certainement un moment de la mode au fur et à mesure qu'elle a évolué.

Un nouveau livre de table à café explore dans des détails photographiques méticuleux comment les vêtements indiens, en particulier pendjabi, ont été transformés par l'influence occidentale du milieu du XIXe siècle jusqu'au XXe siècle avant l'indépendance, puis au-delà.

Le somptueux “Influences du Raj britannique sur la tenue et les textiles du Pendjab”, écrit par l'auteur-chercheur textile Jasvinder Kaur, édité par Nirad Grover et conçu par Nikheel Aphale, retrace une époque plus simple au Pendjab lorsque les vêtements occidentaux gagnaient du terrain parmi les hommes et les femmes de la province — même quand les Britanniques n'appréciaient pas l'idée. « Les Britanniques ont imposé certaines règles d'habillement afin de souligner la différence entre les nouveaux dirigeants de l'Inde, c'est-à-dire eux-mêmes, et les dirigés, c'est-à-dire les indigènes. Même la royauté indienne a été soumise à ces politiques. Ils ne pouvaient rien porter qui ressemblerait de quelque façon que ce soit à la couronne anglaise,” dit l'auteur dans le livre.

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Quoi qu'il en soit, la popularisation de nouveaux tissus et des changements de tenue vestimentaire a eu lieu, et c'était à tous les niveaux, note-t-elle dans l'introduction. Les hommes ont eu envie de porter non seulement une tenue entièrement occidentale, mais aussi des combinaisons de vêtements européens et indiens.

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Au début du XIXe siècle, alors que la Compagnie des Indes orientales et l'Empire britannique avec elle étendaient progressivement leur contrôle sur le sous-continent, l'homme du Pendjab portait une kurta, un pyjama, un juti et l'indispensable pagri (turban).

Bientôt, les manteaux, gilets, manteaux et manteaux de style occidental communs se sont retrouvés mélangés et assortis aux vêtements indiens. La fusion de l'européen et de l'indien a également donné naissance à l'achkan et au sherwani qui incorporaient des éléments des deux styles de mode. Sous l'influence occidentale, les vêtements pour hommes sont devenus plus minces et bien ajustés. L'achkan était un vêtement ajusté comme le manteau anglais, dont il reprenait de nombreux éléments. « Les vêtements des femmes ont été moins touchés, mais des changements sont survenus dans le style de port du sari, l'introduction du chemisier et du jupon, et l'utilisation de produits cosmétiques et d'accessoires ». Jaswinder Kaur écrit.

Le livre de 160 pages est divisé en cinq parties — Vêtements pour hommes, vêtements pour femmes, accessoires, matériaux, acquisition de marchandises, broderie et travail manuel — suivre les changements au fil des ans avec des mots et des photographies.

Accompagné de photographies d'hommes et de femmes du Pendjab, à la fois membres de la royauté et roturiers, le livre brosse un tableau vivant de l'époque.

Avec l'influence croissante de l'Occident, les hommes indiens ont commencé à porter des vêtements différents à différentes époques de la jour, une pratique étrangère au mode de vie indien jusqu'à présent.

« Parfois, les hommes indiens ne portaient que des vêtements indiens pendant la journée, tandis que le soir, ils se transformaient en vêtements occidentaux complets. Garder un mouchoir est devenu courant, et certains messieurs ont même commencé à porter une canne, comme c'était la pratique en Occident,” dit Jaswinder Kaur.

Les pantalons, ajoute-t-elle, étaient peut-être le dernier élément de la tenue occidentale adopté par les hommes indiens.

“Et il y avait une raison à cela .” L'auteur, qui a grandi au Pendjab, a appris de sa grand-mère qu'à une certaine époque, les maisons indiennes contenaient très peu de meubles, car les pièces de la maison étaient destinées à un « usage mixte » : s'asseoir, manger, dormir et pareil.

“Tant que les gens utilisaient le sol pour s'asseoir, ils continuaient à porter des pyjamas parce que cela facilitait l'assise. Mais quand les meubles surélevés sont entrés dans les peuples’ les maisons, les pantalons aussi.” Alors que les vêtements pour hommes ont subi une transformation presque complète sous le Raj, Jaswinder Kaur souligne que la tenue traditionnelle des femmes indiennes n'a pas subi de changements drastiques. Dans une large mesure, cela ne s'est pas encore produit.

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« Les vêtements pour femmes ont été moins touchés, mais des changements sont survenus dans le style de port du sari, l'introduction du chemisier et du jupon, ainsi que l'utilisation de produits cosmétiques et d'accessoires. » Alors que les hommes, même dans les campagnes du Pendjab, portent aujourd'hui des jeans, des tee-shirts, les femmes continuent de porter la robe traditionnelle du Pendjab : salwar et kameez avec dupatta.

L'auteur dit que les femmes du Pendjab pratiquaient le ‘purdah’ et a donc eu une interaction limitée avec le monde extérieur, a joué un rôle en les empêchant, par rapport aux hommes, d'être influencés par la manière britannique de s'habiller.

Le livre suit également l'introduction d'accessoires vestimentaires occidentaux tels que des chaussures, des chaussettes, des sacs à main et des montres dans les vêtements des hommes et des femmes indiens, ainsi que l'introduction de tissus anglais comme la dentelle, le filet et le velours, entre autres.

< p>« Lorsque le tissu anglais est apparu sur les marchés indiens, il était attrayant non seulement pour la variété de couleurs et de motifs qu'il offrait, mais aussi pour la commodité d'obtenir du tissu prêt à l'emploi », ; Jaswinder Kaur écrit.

Publié par Rupa Publications, le livre est disponible à l'achat dans les magasins en ligne et hors ligne à Rs 2 500.

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