De computermap is 40: hoe de Xerox-ster het bureaublad heeft gemaakt

0
132
Xerox

In 1981 bracht Xerox het 8010 Information System uit, de eerste commerciële computer met een GUI en de eerste die de desktopmetafoor met mappen en pictogrammen introduceerde die we vandaag de dag nog steeds gebruiken. 40 jaar later bekijken we waarom het zo speciaal was.

Kantoormedewerkers aan het computeren krijgen

In de jaren zestig en zeventig , waren de meeste computers grote, dure apparaten die werden bediend met behulp van batchverwerking met ponskaarten of via interactieve opdrachtregelbesturingssystemen die toegankelijk waren via teletypes of videodisplay-terminals. Ze waren niet erg gebruiksvriendelijk en vereisten gespecialiseerde training om correct te programmeren of te werken.

De Xerox Star maakte computergebruiker -vriendelijk voor de eerste keer. Xerox/Norm Cox/Digibarn

In het begin van de jaren zeventig begon Xerox te experimenteren met een nieuwe grafische benadering die uitmondde in de revolutionaire Xerox Alto-computer, die gebruikmaakte van een muis en een bitmapdisplay. Toen het eind jaren zeventig tijd werd om de Alto in een verzendbaar product te commercialiseren, had Xerox een interface nodig die kantoorprofessionals zonder computertraining kon helpen bij het gebruik van computers. Die taak viel op David Canfield Smith van Xerox, die de desktopmetafoor uitvond.

GERELATEERD: Het moderne pc-archetype: gebruik een Xerox Alto uit de jaren 70 in uw browser

GERELATEERD: Het moderne pc-archetype: gebruik een Xerox Alto uit de jaren 70 in uw browser

strong>

Oorsprong van de Desktop Metafoor

Toen Xerox David Canfield Smith de opdracht gaf uit te zoeken hoe gewone kantoormedewerkers het nieuwe bitmap-computersysteem van Xerox konden gebruiken, putte Smith uit zijn proefschrift over symbolic computing, waarbij een computer visueel kon worden geprogrammeerd. Tijdens het proces vond Smith het computerpictogram uit, dat voor het eerst werd beschreven in zijn proefschrift uit 1975.

Als uitbreiding daarvan realiseerde Smith zich dat hij een metafoor nodig had die kantoormedewerkers al begrepen. Hij koos voor visuele weergaven op het scherm van objecten uit de echte wereld, zoals archiefkasten, mappen en postvakken die kantoormedewerkers elke dag gebruikten.

Advertentie

“Ik keek letterlijk mijn kantoor rond en creëerde een icoon voor alles wat ik zag,” zei Smith in een prijstoespraak in 2020, opgenomen voor de Association for Computing Machinery's Special Interest Group on Computer'Human Interaction (SIGCHI).

Video afspelen

Het is niet verwonderlijk dat pictogrammen een grote rol speelden in de Xerox Star-interface. Na verschillende herhalingen van experimentele pictogrammen, tekende een grafisch ontwerper van Xerox, Norm Cox genaamd, de definitieve interface van de Star, die de eerste document- en mappictogrammen bevatte die in de computergeschiedenis werden gebruikt.

“De map was een echte metafoor voor de computer "directory" bestand,” schreef Cox in een e-mail aan How-To Geek. “Het was waarschijnlijk de gemakkelijkste van alle pictogrammen om te renderen, omdat het zo'n algemene representatie had (de alomtegenwoordige map Manilla) met een heel aparte vorm.”

De Xerox Star-map heeft zijn ontwerp ontleend aan manilla-mappen. Digibarn/Mega Pixel/Shutterstock.com

Cox had meer moeite met het tekenen van een generiek documentpictogram, waarvan het ontwerp verschillende iteraties doormaakte. “Aanvankelijk was het documentpictogram moeilijk om een ​​stuk papier visueel aan te duiden,” zegt Kox. “De inspiratie voor de omgeslagen hoek kwam van een pictogram in reliëf op het kantoorkopieerapparaat dat gebruikers instrueerde hoe ze documenten correct in de invoer moeten plaatsen–met de beeldzijde naar boven of naar beneden.”

Xerox/Norm Cox/Digibarn

Uiteindelijk bleek de Star-interface bekend bij kantoormedewerkers, en Smith zegt in zijn toespraak dat deze tijdens het testen goed werd ontvangen. Het was niet zo flexibel als sommige desktop-gebaseerde GUI's die na de Star kwamen, maar het was ongetwijfeld de pionier van de desktop-en-pictogram-gebaseerde computers die we tegenwoordig vaak gebruiken.

GERELATEERD: Wat zijn computerbestanden en -mappen?

Xerox Star 8010-informatiesysteem Specificaties

Het Xerox 8010-informatiesysteem is voortgekomen uit de Systems Development Department (SDD) van Xerox en bevatte het werk van de eerder genoemde David Canfield Smith en Norm Cox, evenals een team van anderen waaronder Dave Liddle, Charles Irby, Ralph Kimball, Bill Verplank, Wallace Judd en meer.

De Xerox 8010 “ ster” Informatiesysteem bureaublad. Xerox/Norm Cox/Digibarn

Advertentie

Wat ze ontwierpen was een krachtige maar dure machine met een zwart-wit bitmapdisplay met hoge resolutie, een interne harde schijf en robuuste lokale netwerkondersteuning via Ethernet, die Xerox uitgevonden. Hier is een overzicht van de specificaties:

  • Geïntroduceerd: 27 april 1981*
  • Prijs: $ 16.595 (ongeveer $ 51.500 vandaag)
  • CPU: Aangepast AMD Am2900-afgeleid
  • Geheugen: 384 KB – 1,5 MB
  • Opslag: 10-40 MB harde schijf, 8″ Diskette (600 KB)
  • Weergave: 17″ CRT met een resolutie van 1024808, 1-bit zwart-wit
  • Invoer: 2-knops muis, modulair toetsenbord
  • Netwerken:< /sterk>Ethernet

Met een 8010 kunt u eenvoudig een document ontwerpen met grafische en tekstelementen en dit vervolgens afdrukken op een netwerklaserprinter die wordt gedeeld met een pool van 8010-werkstations.

Met een hoog prijskaartje en een doelmarkt van grote bedrijven, was de Star nooit voorbestemd om als consumentenproduct van de grond te komen. Maar het was redelijk succesvol, er werden “tienduizenden” van eenheden volgens Digibarn en inspirerende vervolgsystemen die de Star's desktop-interface verfijnden tot een besturingssysteem genaamd Viewpoint. Het inspireerde ook enkele beroemde bedrijven, Apple en Microsoft genaamd.

Van Xerox tot Apple: een continuüm van innovatie

Door de geschiedenis heen is technologie voortgekomen uit uitvindingen die eerder zijn gedaan. Technologische innovatie kan worden gezien als een lang continuüm van uitvindingen die meer met elkaar verbonden zijn dan wonderbaarlijke ontdekkingen die uit het niets verschijnen. Het Star-systeem leende bijvoorbeeld veel van de Xerox Alto en de Smalltalk-omgeving gemaakt door Alan Kay, en de Alto zelf leende daarvoor van grafische computerprojecten.

Apple

Evenzo had de Star invloed op volgende computersystemen, zoals de Apple Lisa, hoewel er enige verwarring bestaat over hoeveel van de Apple Lisa-interface precies afkomstig is van de Xerox Star. Het is geen zwart-wit situatie: het Lisa-project ging vooraf aan de release van de Star, en het Lisa-team zegt dat ze vooral geïnspireerd waren door de Smalltalk-programmeeromgeving op de Xerox Alto. Maar in een interview met Byte Magazine dat begin 1983 werd gepubliceerd, gaf Larry Tesler, een veteraan van Xerox en Lisa-teamlid een grote invloed toe, door te zeggen:

We gingen naar het NCC toen de Star werd aangekondigd en bekeken het. En eigenlijk had het meteen effect. Een paar maanden nadat we ernaar hadden gekeken, hebben we enkele wijzigingen aangebracht in onze gebruikersinterface op basis van ideeën die we ervan hebben gekregen. De desktopmanager die we eerder hadden was bijvoorbeeld totaal anders; het maakte helemaal geen gebruik van pictogrammen en we vonden het nooit erg leuk. We hebben besloten om die van ons te veranderen in de pictogrambasis. Dat was waarschijnlijk het enige wat we van Star kregen, denk ik. De meeste van onze Xerox-inspiratie was Smalltalk in plaats van Star.

Lisa leende de op pictogrammen gebaseerde desktopmetafoor van de Star, maar Apple verdient ruimschoots de eer voor de drastische uitbreiding ervan. De Apple Lisa introduceerde nieuwe en innovatieve GUI-ideeën, zoals de mogelijkheid om pictogrammen en vensters te slepen en neer te zetten, de prullenbak (afwezig in de originele Star-software maar later toegevoegd), de menubalk, vervolgkeuzemenu's, bedieningspanelen, overlappende vensters en meer.

Advertentie

De Macintosh breidde ook verder uit op de Lisa-interface, voegde zijn eigen unieke details toe en breidde het continuüm uit tot het heden. Op dezelfde manier leende Microsoft Windows van zowel Xerox als Apple, en voegde het nieuwe elementen toe aan de desktopmetafoor en de GUI-interface zoals we die nu kennen.

Video afspelen

Ondanks de invloed waaruit Apple putte Xerox, Norm Cox is niet beledigd. “Persoonlijk was ik gevleid en vereerd dat een deel van ons werk werd gekopieerd [en het] heeft geleid tot een revolutionaire nieuwe manier van werken met computers,” zegt Kox. “[Het] bracht nieuwe methoden van ontwerpdenken voort en een ontwerpdiscipline die we nu UX noemen.”

Gefeliciteerd met je 40e verjaardag, computerdesktop!

GERELATEERD : Macintosh Systeem 1: Hoe was Mac OS 1.0 van Apple?

LEES VOLGENDE

  • › Cybermaandag 2021: beste technische deals
  • › Wat is een systeem op een chip (SoC)?
  • › Cybermaandag 2021: beste pc-deals
  • › 12 basis Excel-functies die iedereen zou moeten kennen
  • › Cybermaandag 2021: Beste Apple-deals
  • › Verlichting aanzetten met je wekker