Weekly Sports Newsletter: Hur pacer Bumrah och drag-flimmer Harmanpreet har förändrat Indiens idrottsidentitet

0
63

Indiens 140 km/h plus pacers och dragflimmer har en delad historia. (FIL)

Kära läsare,

Den här veckan gick lite av goda nyheter i stort sett obemärkt förbi av en nation som verkligen älskar cricket men som också påstår sig bry sig om hockey. Ordet från Bhubaneswar, där junior-VM i hockey värms upp, är att Indien har fyra straffhörnspecialister med potential att spela för seniorlaget.

Sanjay Kumar, Araijeet Singh Hundal, Sharda Nand Tiwari och Abhishek Lakra är dragflimmermed den ovärderliga skickligheten att skicka en stillastående hockeyboll förbi ett gäng modiga pågående försvarare och en målvakt i världsklass. Med två hattrick, i på varandra följande matcher, kan Sanjay till och med sluta som ‘Find’, om inte ‘spelaren’, i turneringen. Mihir Vasavda, som höll ett öga på indisk hockeys löpande band, var föregångaren till denna berättelse om hopp.

Prenumerera på detta sportnyhetsbrev varje vecka

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Intressant nog är Indiens två favoritsporter – hockey och cricket – har en röd tråd. Indiens 140 km/h plus pacers och dragflimmer har en delad historia. En anekdot om den spännande parallellen mellan dessa olika sporter skulle inte vara på sin plats.

För flera år sedan när han var i Auckland och täckte cricket,Jag hade träffat Indiens hockeymålvakt från slutet av 90-talet och början av 2000 Jude Menezes. Bandra-pojken hade migrerat till Nya Zeeland och levde vid den tidpunkten ett liv i relativ anonymitet. Inte många i hans grannskap eller arbetsplats kände honom som en olympier med extraordinära reflexer.

Historien säger att Jude en gång släpades till sin sons skola för en cricketmatch för föräldrar. Han var inte alltför sugen på att vara med om saker och ting, han blev lurad att gå ut och slå då laget hade en tidig kollaps. När Jude gick in utan kuddar eller hjälm till vecket varnade en bekymrad lagkamrat honom för den hastighet med vilken cricketbollen färdas och vilken skada den kan orsaka.

Jag minns fortfarande leendet i Jude’s ansikte när han berättade om händelsen och delade med sig av sin reaktion. “Jag berättade inte för honom eftersom det skulle låta som ett skryt. Men tänk dig, jag hade stått upp mot sådana som Sohail Abbas och andra och stoppat deras dragfilmer som flög mot dig i cirka 150 km/h. Tror du att jag skulle bli störd av en cricketboll som också i ett vardagligt spel för skolföräldrar,” han sa. När han blev pressad för att prata om sina innings den dagen och resultatet, sa Jude att han slog bollarna överallt och avslutade matchen på nolltid.

Det var nämnandet av 150 km/h och ett pakistanskt spel. i samma andetag som fick mig att tänka. Indiens allmänna hastighetsbrist var den hastigt dragna slutsatsen. Med tiden skulle det visa sig vara rätt.

Judes senaste OS var Sydney 2000, en turnering som dominerades av dragflimmer. Argentinas Jorge Lombi gjorde 13 mål, Pakistans Abbas 8. Indien hade dock inte det trumfkortet i packningen. Vi hade den alltid pålitliga Dilip Tyrkey. Han gav bollen ett gammalt smäll men tillslaget hade inte vetenskapen eller smygandet.

Jugraj Singh och Sandeep Singh var pionjärerna inom drag-snärtenmen de var inte pålitliga försvarare. Det fanns alltid en rädsla för att de skulle släppa in mer än de skulle göra mål. Under den eran upptäckte inte indisk cricket fortare som tog laget på chartrade vägar. Under det första decenniet av detta årtusende hade Indien inte många pacers, eller PC-specialister, som kunde göra en hård bollresa på 140 plus km/h.

Det var ett gammalt problem. Även historiskt saknade Indien den där jävla kraften, både i cricket och hockey. Det förblev en nation känd för sina listiga spinnare, vridna slagmän och magiska dribblers. Vi stirrade längtansfullt på Roberts, Marshall, Sarfraz, Lillee, Thomson; på samma sätt som vi önskade att vi hade någon som Floris Bovelander i toppen av D:et när Mohammad Shahid vann de där många straffhörnorna. De flesta av Shahid’s magiska löpningar skulle sluta med att han blev fälld av en försvarare eller att bollen fick tag i en rivals sko. Smärtsamt skulle fördelen vara bortkastad. Alltid en av Singhs från försvarslinjen skulle kliva upp för att ta straffhörnan och lura upp chansen.

Det tog Indien nästan 30 år att bemästra 3-sekunders PC-rutinen. Att trycka bollen, stoppa den utanför D:et, dra in den och genomborra den genom det fullsatta försvaret med en kraftig och subtil snärt – det är en komplicerad K-Pop-liknande koreografi med hockeyklubbor och klossar.

Det var först efter 2010 som Indien fick några drag-flimmer som måste gömmas innan och efter PC-setet. Under decenniet skulle Rupinder Pal Singh få sällskap av sin skicklighetstvilling Harmanpreet Singh. De två skulle spela en stor roll i att vinna en OS-medalj efter 41 år. På cricketfältet, Jasprit Bumrah, Mohammed Shami, Mohammad Siraj, alla certifierade snabbbowlare skulle också hjälpa Indien att vinna i Australien, ett “aldrig sett förut”-evenemang. Bumrah och Harmanpreet, båda födda i mitten av 90-talet, har ändrat sin nations idrottsidentitet.

Precis som i hockey nu, har Indiens under-19-krets konsekvent kastat upp pacers som kan klassas som snabba under en tid nu. Om så är fallet, varför spelar Indien ett test på en långsam, låg tonhöjd med 3 spinnare i Kanpur? Svaret på den frågan kan bli ett nyhetsbrevsämne för en annan dag. Följ nu The Indian Express bevakning av Junior Hockey World Cup. Pratade vi inte om att bli kära i hockey för några månader sedan?

Skicka feedback till sandeep.dwivedi@indianexpress.com.

Sandeep Dwivedi

Sportredaktör

The Indian Express

📣 The Indian Express finns nu på Telegram. Klicka här för att gå med i vår kanal (@indianexpress) och hålla dig uppdaterad med de senaste rubrikerna

För alla de senaste sportnyheterna, ladda ner Indian Express-appen.

  • Indian Express-webbplatsen har varit betygsatt GREEN för sin trovärdighet och pålitlighet av Newsguard, en global tjänst som betygsätter nyhetskällor för deras journalistiska standarder.

© The Indian Express (P ) Ltd