Südafrikanische Wissenschaftler rüsten sich für Welle, die von Omicron angetrieben wird

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Derzeit sind nur etwa 40 Prozent der erwachsenen Südafrikaner geimpft, bei den 20- bis 40-Jährigen ist die Zahl deutlich geringer. (AP/File)

Während sich die Welt mit dem Aufkommen der neuen hoch übertragbaren Variante von Covid-19 auseinandersetzt, bemühen sich besorgte Wissenschaftler in Südafrika, wo Omicron erstmals identifiziert wurde, um die Ausbreitung des Blitzes im ganzen Land zu bekämpfen.< /p>

Innerhalb von zwei Wochen hat die Omicron-Variante Südafrika aus einer Phase geringer Übertragung zu einem schnellen Wachstum neuer bestätigter Fälle geschickt. Die Zahlen des Landes sind immer noch relativ niedrig, mit 2.828 neuen bestätigten Fällen, die am Freitag registriert wurden, aber die Geschwindigkeit von Omicron bei der Infektion junger Südafrikaner hat das Gesundheitspersonal alarmiert.

“Wir“ 8217;beobachten Sie eine deutliche Veränderung im demografischen Profil von Patienten mit Covid-19,” Rudo Mathivha, Leiter der Intensivstation im Baragwanath Hospital in Soweto, sagte in einer Online-Pressekonferenz.

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“Junge Menschen zwischen 20 und knapp über 30 kommen mit einer mittelschweren bis schweren Erkrankung ins Krankenhaus, von denen einige eine Intensivpflege benötigen. Etwa 65 Prozent sind nicht geimpft und der Rest nur halb geimpft,” sagte Mathivha. “Ich mache mir Sorgen, dass die öffentlichen Gesundheitseinrichtungen mit steigenden Zahlen überfordert sein werden.” Sie sagte, dass dringende Vorbereitungen erforderlich sind, damit die öffentlichen Krankenhäuser einen potenziellen großen Zustrom von Patienten bewältigen können, die eine Intensivpflege benötigen.

“Wir wissen, dass wir eine neue Variante haben,” sagte Mathivha. “Das Worst-Case-Szenario ist, dass es uns wie ein Delta trifft … wir müssen Intensivbetten bereithalten.” Was wie eine Cluster-Infektion bei einigen Universitätsstudenten in Pretoria aussah, stieg auf Hunderte neuer Fälle und dann auf Tausende an, zuerst in der Hauptstadt und dann im nahe gelegenen Johannesburg, der größten Stadt Südafrikas.

Bei der Untersuchung des Anstiegs identifizierten Wissenschaftler die neue Variante, von der Diagnosetests zufolge nach Angaben der südafrikanischen Gesundheitsbehörden wahrscheinlich für bis zu 90 Prozent der neuen Fälle verantwortlich sind. Frühe Studien zeigen, dass es eine Reproduktionsrate von zwei hat, was bedeutet, dass jede Person, die damit infiziert ist, es wahrscheinlich auf zwei andere Personen überträgt.

Die neue Variante hat eine hohe Anzahl von Mutationen, die es zu machen scheinen übertragbarer und helfen, Immunreaktionen zu vermeiden. Die Weltgesundheitsorganisation hat sich die Daten am Freitag angesehen und die Variante Omicron nach ihrem System der Verwendung griechischer Buchstaben als hoch übertragbare besorgniserregende Variante bezeichnet.

“Es ist eine große Sorge. Wir alle sind furchtbar besorgt über dieses Virus,” Professor Willem Hanekom, Direktor des Africa Health Research Institute, sagte gegenüber The Associated Press.

“Diese Variante findet sich hauptsächlich in der Provinz Gauteng, der Region Johannesburg in Südafrika. Aber wir haben Hinweise aus diagnostischen Tests … die darauf hindeuten, dass diese Variante bereits in ganz Südafrika verbreitet ist,” sagte Hanekom, der auch Co-Vorsitzender des südafrikanischen COVID Variant Research Consortiums ist.

“Die wissenschaftliche Reaktion aus Südafrika ist, dass wir so schnell wie möglich lernen müssen. Wir wissen sehr wenig,&8221; er sagte. “Wir wissen zum Beispiel nicht, wie virulent dieses Virus ist, was bedeutet, wie schlimm diese Krankheit ist, die es verursacht?” Ein wichtiger Faktor ist die Impfung. Die neue Variante scheint sich unter den Ungeimpften am schnellsten zu verbreiten. Gegenwärtig sind nur etwa 40 Prozent der erwachsenen Südafrikaner geimpft, und die Zahl ist bei den 20- bis 40-Jährigen viel geringer.

Südafrika hat fast 20 Millionen Impfdosen — hergestellt von Pfizer und Johnson & Johnson — aber die Zahl der Menschen, die geimpft werden, liegt bei etwa 120.000 pro Tag, weit unter dem Ziel der Regierung von 300.000 pro Tag.

Während Wissenschaftler versuchen, mehr über Omicron zu erfahren, können die Menschen in Südafrika Maßnahmen, um sich dagegen zu schützen, sagte Hanekom.

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“Dies ist eine einzigartige Gelegenheit. Es bleibt noch Zeit für Menschen, die nicht geimpft wurden, um sich den Impfstoff zu besorgen, und das wird unserer Meinung nach einen gewissen Schutz gegen diese Infektion bieten, insbesondere gegen schwere Infektionen, schwere Krankheiten und Tod,” er sagte. "Also würde ich die Leute auffordern, sich zu impfen, wenn sie können.&8221; Einige gewöhnliche Südafrikaner haben eher banale Bedenken bezüglich der neuen Variante.

“Wir haben eine steigende Zahl von Covid-19 gesehen, daher habe ich mir Sorgen über weitere Einschränkungen gemacht” sagte Tebogo Letlapa in Daveyton im Osten von Johannesburg. “Ich mache mir besonders Sorgen über die Schließung des Alkoholverkaufs, weil jetzt fast Weihnachtszeit ist.”

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